Naufragios famosos

Imagen basada en un dibujo contemporáneo de Willy Stüwer: Se muestra el hundimiento del Titanic: en primer plano, personas en botes salvavidas intentan escapar del barco.

Millones de barcos se han hundido a lo largo de los siglos. Pero solo unos pocos alcanzaron la fama, ya sea por su tamaño, su legendario cargamento o las circunstancias del accidente.

Titánico

Probablemente el desastre marítimo más famoso de la historia es el hundimiento del Titanic el 14 de abril de 1912. El barco de pasajeros era el más grande de su tipo en ese momento y se consideraba insumergible. El Titanic estaba en su viaje inaugural desde Southampton en el Reino Unido hacia Nueva York.

Aunque el capitán Edward J. Smith había recibido varias advertencias de iceberg por radio, el barco navegaba a toda velocidad en los mares tranquilos. A las 11.40 p.m., el marinero Frederick Fleet, sentado en el mirador, vio algo nadando en el agua.

El Titanic estaba a solo unos cientos de metros del desastre. Sailor Fleet hizo sonar el timbre de señales y descolgó el teléfono: «Iceberg a estribor adelante». Pero la colisión ya no pudo evitarse.

Un impacto sacudió el lujoso barco. El agua penetró en el casco y se elevó rápidamente. Los pasajeros huyeron a la cubierta del barco, pero apenas quedaba espacio en los pocos botes salvavidas.

De las más de 2.200 personas a bordo, solo 711 fueron rescatadas, todas las demás murieron en las heladas inundaciones. El Titanic se encuentra a una profundidad de unos 3800 metros en el fondo del océano, a unas 300 millas náuticas al sureste de Terranova.

Cimbria

El 19 de enero de 1883, el transatlántico Cimbria de Hapag, dirigido por el capitán Hansen, zarpó de Hamburgo. A bordo del barco de vapor había en su mayoría emigrantes alemanes que querían probar suerte en el Nuevo Mundo. Pero ya cerca de la isla de Borkum, en el mar del Norte, el barco chocó con el vapor de carbón inglés Sultan en una espesa niebla.

El Cimbria había escuchado la sirena de niebla de otro barco, pero no pudo localizarlo. Cuando se reconoció el barco que se aproximaba, ya era demasiado tarde para una maniobra evasiva. El vapor Sultan embistió al Cimbria por el lado de babor. El Cimbria comenzó a hundirse inmediatamente después, ya que el costado del barco se había abierto por debajo de la línea de flotación.

La propia Sultán tuvo grandes problemas debido al impacto de los dos barcos, por lo que su tripulación no pudo ayudar a la gente del Cimbria. 401 pasajeros y 35 tripulantes del Cimbria perdieron la vida en el agua helada. 56 personas fueron recogidas por otros barcos en sus botes salvavidas. Otros nueve supervivientes llegaron a la isla de Borkum con su barco.

Dado que el naufragio del Cimbria se encuentra a una profundidad de solo 30 metros, desde 2001 se han realizado inmersiones para recuperar varios artefactos, incluidos muchos objetos hechos de porcelana de Meissen. Los hallazgos que ya se han levantado se pueden ver en varias exposiciones, por ejemplo en la isla de Borkum. El tesoro supuestamente más grande, una caja fuerte abultada perteneciente al industrial Moritz Strauss, aún no se ha encontrado.

Goya

El hundimiento del carguero Goya es uno de los peores desastres marítimos de los tiempos modernos. El 16 de abril de 1945, el Goya inició su viaje desde la península de Hela en la bahía de Danzig hacia Swinoujscie en la isla de Usedom. El barco de refugiados de guerra abarrotado solo pudo zarpar a las 7 p.m. porque recibió disparos repetidos durante el embarque.

A bordo iban refugiados alemanes de Prusia Oriental y soldados heridos de la Wehrmacht. Desde el principio quedó claro que la travesía sería muy arriesgada, ya que numerosos submarinos soviéticos patrullaban la bahía de Gdańsk.

Poco antes de la medianoche, uno de los submarinos localizó al Goya y lo golpearon dos torpedos. Rompieron la pared lateral y el carguero se hundió en solo unos minutos. Se estima que 7.000 personas se ahogaron, solo 176 se salvaron.

Ulrich Restemeyer y su equipo de expedición encontraron los restos del Goya en 2003. El barco de refugiados de guerra alemán no fue levantado por respeto a los muertos.

Los buzos tampoco se aventuraron en el naufragio, para no perturbar la paz y la tranquilidad de las numerosas personas que habían fallecido. Mientras tanto, el Goya ha sido declarado sepulcro de guerra naval. Las inmersiones solo se realizan para comprobar el estado del naufragio y para proteger el interior de los saqueos.

Wilhelm Gustloff

El vapor de pasajeros Wilhelm Gustloff pertenecía a la flota de la organización de ocio nacionalsocialista «Kraft durch Freude» (KdF) y era considerado el barco soñado de la Alemania nazi. Después de su lanzamiento en 1937, el Gustloff realizó cruceros en el Mar del Norte, el Mediterráneo y el Océano Atlántico.

Solo tenía cabañas exteriores y estaba equipada con una piscina, siete bares, salones de baile, un cine a bordo y una sala de música. Durante la Segunda Guerra Mundial, el Gustloff se convirtió inicialmente en un barco hospital, antes de ser utilizado como cuartel flotante en Gotenhafen durante cuatro años a partir de 1940 a las puertas de Danzig.

Hacia el final de la guerra actuó como barco de refugiados y participó en la mayor operación de rescate marítimo de la historia: la evacuación de refugiados alemanes a través del Mar Báltico hacia Alemania occidental.

El 30 de enero de 1945, el antiguo crucero partió del Gotenhafen de Alemania Oriental en dirección a Kiel. Se calcula que unas 8.000 personas se apiñaban en un espacio reducido, muchas de ellas alojadas en la piscina drenada: oficiales y soldados de la Armada, tripulantes, ayudantes navales, heridos y varios miles de refugiados, más de la mitad de los cuales aún eran niños.

El comandante militar Wilhelm Zahn sugirió escabullirse a lo largo de la costa debido al peligro que representan los submarinos rusos. Los submarinos no pueden operar en aguas costeras poco profundas. Pero el capitán Petersen eligió el camino a través de aguas profundas porque encontró que el barco estaba desesperadamente sobrecargado. A las 21.15 horas ocurrió el desastre:

El submarino ruso S13 disparó cuatro torpedos desde una distancia de solo 700 metros, tres de los cuales impactaron en el Wilhelm Gustloff. El primer torpedo golpeó la proa, el número dos destruyó el área de la piscina y el tercero golpeó la sala de máquinas. El barco se hundió solo una hora después, a doce millas náuticas de Stolpmünde. Solo 1252 personas pudieron ser salvadas por barcos que se apresuraron.

Este naufragio también fue descubierto por el conservacionista Ulrich Restemeyer, esta vez en 1991. Incluso hoy, el naufragio, protegido del salvamento como una tumba de guerra naval, se encuentra en el lugar del accidente a una profundidad de 42 metros.

Fotografía en blanco y negro de la prueba de manejo del Wilhelm Gustloff el 15 de marzo de 1938

El Wilhelm Gustloff

Comerciante de Jamaica

Detrás del velero británico Jamaica Merchant hay una historia de piratas de más de 300 años. El capitán del barco pirata era el famoso corsario Sir Henry Morgan. Morgan nació en Gales alrededor de 1635 y murió el 25 de agosto de 1688 como resultado de una grave embriaguez en Jamaica.

Fue uno de los piratas más famosos y durante mucho tiempo saqueó las colonias españolas en el Caribe. Con su tripulación capturó los cargamentos de numerosos barcos y los llevó al puerto real británico en Jamaica.

Su mayor golpe contra España, su archienemigo, se produjo en 1671 con la conquista de Panamá, que en ese momento era el asentamiento más grande y rico de Hispanoamérica. Saqueó la ciudad y la quemó hasta los cimientos.

En el apogeo de su carrera, el hombre común de Gales fue nombrado vicegobernador de la isla de Jamaica por el rey Carlos II en Londres en 1674 y elevado al rango de nobleza.

Sir Henry Morgan salió de Londres en 1676 y regresó al Caribe con su nuevo buque insignia, el Jamaica Merchant. El velero era un tres maestre de paredes altas de madera fina, equipado con 20 a 25 cañones de diferentes calibres. Morgan condujo a lo largo de los arrecifes de la antigua isla del tesoro L’Ile à Vache.

Pero cometió un grave error de navegación. El barco se estrelló en los arrecifes y se hundió cerca de la costa de Haití. En un informe contemporáneo, el hundimiento está programado para el 25 de febrero de 1676. Henry Morgan y su tripulación fueron recogidos de un barco que pasaba y llevados a Port Royal.

El cazador de tesoros Klaus Keppler encontró el rastro del barco pirata Jamaica Merchant en documentos antiguos. En 2001 pudo localizar un naufragio de más de 300 años en las aguas de la costa de Haití. Según los artefactos encontrados, es lógico pensar que son los restos del comerciante de Jamaica.

Dibujo histórico de Sir Henry Morgan

Henry Morgan estaba haciendo travesuras en el Caribe