Neuters – el precio de la fama

La imagen muestra un retrato de Farinelli en el que se puede ver al castrato con túnica barroca y con una peluca blanca.

Las voces de Nicolini, Senesino y Farinelli hicieron llorar al lánguido público barroco. Pero el precio de la fama y la fortuna era alto: solo mediante la castración mantenían su voz juvenil y aguda.

Muerte por castración

Como resultado de la fama y la fortuna sensacionales de los cantantes de ópera castrados en la primera mitad del siglo XVIII, hubo una verdadera ola de castración: los padres castraron a sus hijos con la esperanza de que también se convirtieran en estrellas de ópera de éxito.

Las condiciones en los cuartos traseros en la Italia barroca deben haber sido aterradoras: dado que la castración estaba oficialmente prohibida, la mayoría de las veces la llevaban a cabo barberos inexpertos.

Los niños fueron anestesiados y cortaron sus cordones espermáticos. Aproximadamente la mitad de todas las castraciones terminaron con la muerte del niño.

Pero incluso una castración sobrevivida no era garantía de un estrellato posterior. El corte con la hoja afilada no pudo reemplazar la falta de talento musical. Más tarde, solo alrededor del cinco por ciento de los castrati se ganaron la vida con su voz.

Desarrollo fuera de control

La separación de los cordones testiculares da como resultado un cambio hormonal, que en la pubertad hace que no se desarrollen las características sexuales secundarias. El castrato mantiene su voz aguda de niño, se vuelve incapaz de reproducirse y su libido y potencia también están restringidas.

El crecimiento se sale de control: las extremidades de un castrado se vuelven excepcionalmente largas, lo que conduce a una altura fenomenal. En la vejez sufren de obesidad extrema.

A diferencia de la caja torácica, las cuerdas vocales no crecen con el desarrollo del niño, lo que conduce a una voz voluminosa y brillante. Las cuerdas vocales cortas producen tonos altos, que obtienen un sonido completo a través de un cofre grande como un cuerpo de resonancia.

¿Por qué se castra a los niños?

La castración no tiene su origen en la codicia por el placer de los asistentes a la ópera decadente en la época barroca, sino en los coros de la iglesia católica.

Debido a un mandato papal a finales del siglo XVI, las mujeres ya no podían cantar en los coros. Los castrati asumieron su papel. El buen sonido de un coro de iglesia era más importante entonces que hoy, porque solo un buen coro aseguraba grandes donaciones.

Sin embargo, el canto castrato experimenta su clímax absoluto en la ópera. Por ejemplo, el cantante italiano Farinelli fue una superestrella célebre en la década de 1720. En el transcurso de su éxito, las óperas de esta época fueron escritas especialmente para las voces de alto castrato.

Había una prohibición oficial de la castración, pero eso se ignoraba regularmente. Los padres siguieron inventando nuevos accidentes que supuestamente llevaron a que sus hijos fueran castrados.

Pintura de Farinelli

Superestrella de Castrati: Farinelli

Voces fascinantes

El fenómeno de la «castración» está indisolublemente ligado al barroco. El barroco fue una época de sensualidad. Lo bello fue cultivado y consumido en masa. Ningún placer sensual podría ser lo suficientemente intenso para los nobles y el clero.

La peste y la Guerra de los Treinta Años trajeron muerte y fugacidad a la conciencia de la gente. Aquellos que podían permitírselo intentaron hacer que su corto tiempo en la tierra fuera lo más placentero posible. En estas décadas, la guerra y la enfermedad se enfrentaron a una exhibición de esplendor sin precedentes.

El término «vanitas», en latín «apariencia vacía» y «vanidad», moldeó la forma de pensar de la gente en ese momento. El conocimiento de la finitud de la existencia terrenal aumentó su deseo de placer.

Las voces agudas de los castrati son una flor perversa de este empeño. Con su sonido sobrenatural, deberían llevar a los visitantes de la ópera a otro mundo y llevarlos a una intensa experiencia sensual.

Aparentemente eso funcionó muy bien. Se informa que la sociedad superior, ya sea masculina o femenina, era francamente adicta al canto castrato. Con la demanda de estas voces, la oferta creció. A nadie le interesaba la vida psicológica de los castrati.

Cuadro "Declaración de amor", hacia 1731, de Jean Francois de Troy (1679 - 1752).

La vanidad dio forma al barroco

Exóticos en el mundo de la ópera

A pesar de sus cuerpos desfigurados, a muchos castrati no les faltaba confianza en sí mismos. Las historias contemporáneas muestran que algunos castrati se sentían muy cómodos en su piel y en su posición expuesta. También dejan que el público sienta su vanidad. Sin embargo, las casas reales se superaron entre sí con contratos exclusivos altamente dotados.

Fuera del negocio de la música, sin embargo, los castrati se encontraron con una ola de desprecio. Se les consideraba espeluznantes especies exóticas, sobre todo por su extraña apariencia. La admiración que recibieron en el escenario fue solo superficial.

Con la edad vino la depresión. No solo les molestaba su posición social ajena, sino que la destrucción de su equilibrio hormonal natural también afectaba su bienestar psicológico.

Castración hoy

El apogeo de las óperas de castrato terminó con el barroco a fines del siglo XVIII. Para entonces, se dice que un millón de niños han sido castrados solo en Italia.

Castrati se podía escuchar en los coros de las iglesias hasta principios del siglo XX. Las grabaciones vocales de uno de los últimos cantantes castrados papales, Alessandro Moreschi, han sobrevivido en viejos registros.

La castración está permitida en Alemania hoy en día, por supuesto, solo a petición del interesado, que debe tener más de 25 años. Principalmente, la ley fue creada para la castración voluntaria de delincuentes sexuales que esperan usarla para controlar su deseo sexual.

Mediante un entrenamiento intensivo del aparato vocal, los llamados contratenores ahora pueden lograr notas tan altas como los castrati de entonces, por supuesto sin castración.