Nubes como señal meteorológica

Stratus nubes sobre un amplio paisaje de hierba verde.

«Cirrus», «Stratus» y «Cumulus»: las nubes fueron clasificadas y nombradas científicamente en el siglo XIX por el farmacéutico y meteorólogo inglés Luke Howard. Fue el comienzo de una nueva ciencia, la ciencia de la nube.

Nubes: fibrosas como cabello o grumosas en montones

Más de la mitad de la superficie terrestre está constantemente cubierta por nubes. Los científicos estiman que alrededor de 15 billones de toneladas de agua circulan en la atmósfera, 300 veces el volumen del lago de Constanza.

La mayoría de la gente solo sabe que las nubes están formadas por agua condensada. La ciencia, por otro lado, clasifica las estructuras celestes en diez géneros diferentes, cada uno de los cuales tiene algunas sub-formas.

Los nombres latinos describen sus propiedades: Los pelos fibrosos y similares pueden ser, por ejemplo (cirros), en forma de montón y grumosos (cúmulos) o en capas y colgantes (estratos).

Diez tipos de nubes, tres niveles de altitud.

Básicamente, las nubes ocurren en tres altitudes diferentes: hay altas (en nuestras latitudes a una altura de cinco a 13 kilómetros, por ejemplo, cirros), medias-altas (a una altura de dos a siete kilómetros, por ejemplo, nubes estratos).

También hay tipos de nubes que se extienden por todas las altitudes. Las más impresionantes son las enormes tormentas eléctricas en forma de torre o las nubes cumulonimbus: cuando se acumulan a kilómetros de altura en el cielo, cuando se ven desde abajo, parecen ser negras porque no puede pasar más luz solar, entonces incluso el experto en meteorología sospecha que una tormenta severa es inminente.

Los observadores de nubes más experimentados también pueden deducir de la condensación de los cirros altos que está apareciendo un frente cálido con lluvia. Las nubes altocúmulos onduladas de media altura, por otro lado, anuncian un clima bastante estable. Con las espesas nubes estratos grises, que forman una densa capa no muy lejos del suelo, se puede observar que suelen tener lluvia persistente en su equipaje.

Formación de nubes misteriosas

Básicamente, las nubes se forman cuando el aire cálido y húmedo se eleva y se enfría hasta el llamado punto de rocío. Esto describe la temperatura a la que el vapor de agua previamente invisible en el aire se condensa en gotas de líquido.

Puede haber varias razones por las que el aire se eleva: con la convección, el aire absorbe el calor del suelo, se vuelve más ligero y se mueve hacia arriba. Incluso si choca contra un obstáculo, como una montaña, el aire caliente puede escapar hacia arriba. Además, un frente frío también puede mover el aire caliente y húmedo hacia arriba empujándose debajo de él como una cuña.

La condensación de agua a grandes alturas solo puede funcionar si están presentes los denominados núcleos de condensación. Se trata de partículas que tienen que tener un determinado tamaño y también se denominan aerosoles: Granos de polvo y arena, bacterias, sal o restos de hollín de la contaminación atmosférica humana.

Pero cuándo y cómo se forman exactamente las nubes, qué tiene que suceder exactamente para que una nube comience a surgir de la humedad del aire, eso sigue siendo un secreto para los científicos, que actualmente se está investigando en diferentes lugares.

Una tormenta se mueve como una pared de nubes sobre un paisaje.

Durante una tormenta, las nubes oscuras pueden aparecer rápidamente.

La nube en la torre

En el Instituto Leibniz de Investigación Troposférica en Leipzig, hay un simulador de nubes en el que los investigadores pueden observar el nacimiento de una nube en condiciones de laboratorio. Aquí se forma una nube de varios metros de largo y solo un milímetro de espesor en una torre, y apenas tiene un minuto de antigüedad.

Es una propuesta bastante nebulosa, pero está diseñada para ayudar a los investigadores a responder preguntas importantes: ¿Bajo qué condiciones comienzan a formarse las gotas? ¿Qué tan rápido están creciendo? ¿Qué partículas tienen que estar presentes en qué densidad para que la nube aparezca en el cielo? Responder a estas preguntas también podría proporcionar más información sobre cómo los seres humanos estamos cambiando el clima.

¿Más lluvia el fin de semana?

Lo cierto es que las nubes ayudan a determinar los procesos climáticos de diferentes formas, porque mantienen los rayos del sol alejados de la tierra y al mismo tiempo retienen el calor de la tierra. Además, el agua que se evapora de la tierra lleva consigo energía térmica y la distribuye por todo el mundo cuando se forman las nubes.

E influenciamos la formación de nubes con nuestras emisiones contaminantes aumentando la cantidad de partículas de condensación en la atmósfera. Esto se puede ver, por ejemplo, en las estelas de condensación de los aviones, que en principio no son más que nubes creadas por el hombre.

Los científicos han podido demostrar por qué el clima suele ser peor los fines de semana que durante la semana. Debido al tráfico en las horas pico y al trabajo en las plantas industriales, los días de semana se liberan al aire una gran cantidad de aerosoles. Tardan unos días en acumularse y luego, hacia el final de la semana, están más concentrados. Esto crea muchas nubes y es por eso que llueve con más frecuencia los fines de semana.

Se pueden ver varias estelas en el cielo azul.

Las estelas de condensación no son más que nubes creadas por el hombre