Nudo: una unidad separada para la gente de mar

El barco de pasajeros "Queen Mary II" sale del puerto.

Para automóviles, motocicletas y trenes, la velocidad se mide en «kilómetros por hora». Pero la navegación tiene una unidad extra. ¿Por qué la velocidad de los barcos se mide en «nudos»?

Los capitanes miden la velocidad de sus barcos en nudos. Un nudo corresponde a una milla náutica por hora, que son alrededor de 1,8 kilómetros.

Esta tradición se remonta al siglo XVII. Para determinar la velocidad de sus barcos, los marineros arrojaron un tronco al mar, al que se unió una línea. Cada siete metros estaban marcados con un nudo. El marinero contó cuántos nudos se le escaparon de la mano mientras el reloj de arena estaba en marcha.

El reloj por lo general goteaba durante 14 segundos. Con dos nudos de fieltro, el barco avanzaba a dos nudos de velocidad, lo que corresponde a dos millas náuticas y unos 3,6 kilómetros por hora. Esto se registró en el llamado libro de registro, que, por cierto, también está estrechamente relacionado con esta medición del ritmo. Porque el registro se llama «registro» en inglés.

Para poder determinar una velocidad media razonablemente utilizable, los marinos repitieron la medición una vez por hora. El resultado todavía era inexacto, porque los movimientos naturales del agua de alguna manera se estimaron y se restaron o se sumaron.