Nueva Orleans: el blues está en el aire

Gente disfrazada estridente celebra Mardi Gras en Nueva Orleans.

Nueva Orleans es colorida. La ciudad del sur de Estados Unidos es un crisol de culturas. La gente de aquí dio forma al jazz, la música cajún y el blues. Y en Mardi Gras, en la época del Carnaval, la ciudad está en estado de emergencia todos los años.

Fundada por los franceses: La Nouvelle-Orléans

Donde está Nueva Orleans hoy, el Mississippi desemboca en el Golfo de México. Los indígenas que alguna vez vivieron aquí apreciaron la ubicación geográfica. Mucho antes de que llegaran los primeros pobladores de Europa: los vestigios arqueológicos se remontan al siglo IV a.

En 1690, los cazadores y comerciantes de pieles de Francia se trasladaron a la zona y construyeron cabañas a lo largo de la bahía. El asentamiento suelto se convirtió en una ciudad fortificada. Los franceses bautizaron la ciudad como «La Nouvelle-Orléans» y la convirtieron en la capital de la zona colonial francesa Luisiana.

Rendido a los Estados Unidos por Napoleón

Un área que incluía el actual estado estadounidense de Luisiana y se extendía hasta la frontera canadiense. Después del final de la Guerra de los Siete Años en 1763, que se libró tanto en la vieja Europa como en las nuevas colonias, los franceses perdieron el área ante los británicos. Luisiana los entregó a los españoles a cambio de Florida.

En La Nouvelle-Orléans, sin embargo, la gente seguía hablando francés. A principios del siglo XIX, el número de ciudadanos aumentó considerablemente: los inmigrantes que hablaban francés provenían de Cuba, América del Sur o Haití.

Aquí se trajeron miles de esclavos de África. En 1803, Napoleón Bonaparte vendió la colonia de Luisiana a los Estados Unidos por $ 15 millones. Una ganga para un área que ahora constituye una cuarta parte del territorio de los Estados Unidos.

Un mapa de alrededor de 1803 muestra la colonia francesa de Luisiana.

Luisiana, una vez una gran colonia francesa

Cocina, Carnaval y Katrina

Nueva Orleans ha conservado el francés hasta el día de hoy. Las casas en todo un distrito recuerdan la época en que los franceses estaban a cargo aquí.

Pero los numerosos inmigrantes también han tenido un impacto duradero en la vida en Nueva Orleans. Por un lado, la cocina es francesa, por otro lado contiene ingredientes exóticos, por ejemplo de Centro y Sudamérica.

Los inmigrantes también dieron forma al Mardi Gras. El «Martes Gordo» es el punto culminante del Carnaval de Nueva Orleans. Un festival que pone a la ciudad en estado de emergencia.

La costumbre proviene de colonos católicos de Francia. Con Mardi Gras, celebraron el final de los días gordos y, con él, el comienzo de la Cuaresma. Hasta el miércoles de ceniza habrá una extensa celebración durante dos semanas. Es un carnaval callejero bullicioso con desfiles y mucha gente colorida y llamativa disfrazada.

Cada año, el espectáculo atrae a turistas a Nueva Orleans. Después de la devastación causada por el huracán Katrina, las celebraciones de Mardi Gras fueron especialmente importantes para los residentes de Nueva Orleans: querían mostrar su perseverancia.

Edificio de apartamentos en el Barrio Francés de Nueva Orleans.

Edificio de apartamentos en el Barrio Francés de Nueva Orleans

Cajun, Zydeco y Jazz

Cajun y Zydeco son dos estilos de música que se originaron en Nueva Orleans. A mediados del siglo XVIII, muchos colonos de la región de Québec, de la colonia francesa de Acadia, huyeron al sur. Muchos de ellos terminaron en lo que ahora es Luisiana y Nueva Orleans. Los refugiados trajeron consigo sus melodías, canciones e instrumentos folclóricos.

Los músicos tocan música cajún con el violín y el acordeón. La mayoría de los textos están en francés. Más tarde, la música cajún se mezcló con country, rock y blues: surgió una nueva música, la Zydeco, que es muy popular no solo en los EE. UU. Dos de los representantes más exitosos de Zydeco son Zachary Richard y Clifton Chenier.

Pero Nueva Orleans también es una ciudad importante para el jazz. A principios del siglo XX, se creó aquí el jazz Dixieland, cuyos orígenes se encuentran en la música de baile francesa y la música de marcha con sus típicos instrumentos de viento. Dixieland es un nombre antiguo para el sur de los Estados Unidos, donde nació el jazz Dixieland.

Un club de blues en Bourbon Street en Nueva Orleans.

Un club de blues en Bourbon Street en Nueva Orleans

La ciudad del blues

Nueva Orleans está llena de clubes y bares que tocan música en vivo. En la ciudad se ha desarrollado una escena de blues que ha producido su propio estilo. Esto se basa en el blues sureño, pero no es raro escuchar ritmos caribeños en el sonido del blues de Nueva Orleans.

Este elemento de estilo se remonta a los muchos inmigrantes que llegaron del Caribe en el siglo XIX y encontraron un nuevo hogar en Nueva Orleans. El canto del blues de Nueva Orleans se basa en gran medida en el gospel. El saxofón se utiliza a menudo como instrumento solista.

Un pianista importante de Nueva Orleans fue Henry Roeland Byrd (1918-1980), más conocido como el profesor Longhair. El autodidacta comenzó su carrera a los 30 años. Fats Domino y James Booker también se encontraban entre los principales pianistas de blues de Nueva Orleans.

La metrópolis del blues en el sur de los EE. UU. También tiene un conocido guitarrista de blues que ofrecer: Eddie Jones, quien murió a la edad de 32 años. Como Guitar Slim, escribió el éxito de blues «The Things That I Used To Do» en 1953, que no solo se convirtió en un éxito de un millón de dólares, sino también en un clásico del blues.

Muchos grandes músicos han grabado la pieza, incluidos Muddy Waters, Albert Collins y el guitarrista de R’n’B Stevie Ray Vaughan.

La gente se agolpa en Bourbon Street en Nueva Orleans.

La vida late aquí: Bourbon Street en Nueva Orleans