Nueva York

Vista sobre el horizonte de Manhattan.

De centro de comercio de pieles de castor a la capital del mundo: la historia de Nueva York aún no dura 400 años y, sin embargo, la ciudad entre Hudson y East River ya ha visto más que la mayoría de las otras metrópolis del mundo.

Italianos, holandeses, ingleses: los primeros visitantes

El primer europeo en aterrizar en la bahía de Nueva York no se queda mucho tiempo. El italiano Giovanni da Verrazzano, que viaja en representación del rey francés en 1524, avanza tras un breve encuentro con los indios locales. No descubre la isla más atrás en la bahía, que los nativos llaman «Manna-hatta».

No fue hasta 85 años después que el inglés Henry Hudson regresó a la zona. Informa a sus clientes holandeses que hay toneladas de castores y nutrias cuyas pieles y pieles se pueden comerciar.

En 1625 se estableció un puesto comercial holandés en Manna-hatta y los primeros colonos europeos se establecieron allí. Al año siguiente, Peter Minuit, director general de la empresa comercial responsable de las Indias Occidentales, compró la isla a los indios Lenape.

Paga con bienes por valor de 60 florines, lo que corresponde a unos 600 gramos de plata. Que se trate de joyas y perlas, como dice alguna leyenda, es bastante improbable. Como regla general, se intercambiaban hachas, herramientas y mantas en tales transacciones. Minuit llama al asentamiento Nieuw Amsterdam (Nueva Amsterdam).

Nieuw Amsterdam se convierte en Nueva York

En los años siguientes, los residentes de Nieuw Amsterdams experimentaron tiempos difíciles. Las peleas con los indígenas, la corrupción y las malas decisiones económicas llevan a la colonia al borde de la ruina.

No fue hasta el Director General Petrus Stuyvesant, quien asumió sus funciones en 1647, que el negocio comenzó a florecer nuevamente. Hizo construir un hospital, amplió el puerto y trazó una red de calles, algunas de las cuales aún se pueden encontrar en los mapas de la ciudad de Manhattan hasta el día de hoy.

Pero el éxito económico despierta deseos. La corona inglesa quiere expandir su poder en el continente americano. En 1664, cuatro buques de guerra ingleses con 2000 soldados desembarcaron en Nieuw Amsterdam. Stuyvesant se rinde sin luchar.

A partir de ahora, los ingleses tienen voz en la isla y le dan al asentamiento un nuevo nombre: Nueva York, en honor al duque de York, hermano del rey inglés Carlos II.

Pintura: Petrus Stuyvesant.

Stuyvesant le da forma a Manhattan

Dibujar para las multitudes

En el transcurso del siglo XVIII, Nueva York se convirtió cada vez más en una metrópolis comercial. Desde hace mucho tiempo allí no solo se manipulan pieles, sino que también se comercia con tabaco, algodón y esclavos.

Cuando la madre patria inglesa trató de sacar aún más provecho de sus colonias norteamericanas a través de impuestos adicionales, hubo repetidos levantamientos en Nueva York a partir de 1765, que finalmente culminaron en la Guerra de Independencia (1775-1783).

Después de la victoria de las colonias, Nueva York se convierte por poco tiempo en la capital de los recién fundados Estados Unidos de América, y el primer presidente de los Estados Unidos, George Washington, toma juramento allí.

Se fundó una bolsa de valores en Wall Street en 1817 y el Canal Erie se completó unos años más tarde. Esto conecta Nueva York con los Grandes Lagos y puede abrir nuevas rutas comerciales hacia el Medio Oeste.

A partir de la década de 1830, el flujo de inmigrantes de Europa aumentó cada vez más, especialmente irlandeses y alemanes que buscaban la felicidad en Nueva York. En 1850, medio millón de personas vivían ya en la ciudad. Pero no todos se benefician del inicio de la industrialización. La violencia, la corrupción y el crimen prevalecen en los barrios marginales de Manhattan.

Velero del siglo XIX, lleno de inmigrantes que quieren ir a Nueva York.

Millones llegaron a la ciudad al otro lado del Atlántico

Cinco distritos para 3,4 millones de personas

En 1874, Nueva York se expandió más allá de Manhattan por primera vez. Se incorporarán áreas en el oeste continental del río Bronx.

En 1886 se inauguró el monumento más famoso de la ciudad: la Estatua de la Libertad. La figura de 46 metros de altura, que se erige en una isla entre Manhattan y Staten Island, es un regalo de Francia. Se convierte en un símbolo de libertad para los inmigrantes de todo el mundo, que llegan sin control a Estados Unidos y, en su mayoría, desembarcan en Nueva York.

En 1898, finalmente se creó el área metropolitana de Nueva York como la conocemos hoy. Manhattan y Bronx se unen con las comunidades anteriormente independientes de Brooklyn, Staten Island y Queens como «Gran Nueva York», que consta de dichos cinco distritos. A principios de siglo, vivían allí 3,4 millones de personas.

Estatua de la libertad vista desde el ferry de Staten Island, Estados Unidos, Nueva York (estado)

Símbolo de libertad para inmigrantes de todo el mundo.

Construido alto

A principios del siglo XX, la estructura social de Nueva York cambia. Hasta entonces vivían allí principalmente europeos blancos, pero ahora vienen cada vez más negros del sur de los Estados Unidos, que esperan una mayor libertad política y económica en Nueva York.

Así está surgiendo un distrito en el norte de Manhattan habitado casi exclusivamente por negros: Harlem se está convirtiendo rápidamente en el centro de una nueva cultura afroamericana.

El número de inmigrantes judíos también está aumentando considerablemente. Se estima que más de un millón de judíos emigraron a Nueva York entre 1880 y 1940. También dan forma a la imagen de la ciudad, que se está convirtiendo cada vez más en un crisol de culturas. No hay lengua que no se hable ahí, no hay cultura que no esté representada ahí.

En 1910, 2,8 millones de personas vivían solo en Manhattan, una superpoblación que la administración de la ciudad está tratando de controlar a través de varias medidas. El metro, que se inauguró en 1904, se está ampliando constantemente, lo que hace posible que cientos de miles de personas viajen desde los alrededores para trabajar en Manhattan.

Además, se debería aprovechar mejor el espacio existente. Como la longitud y el ancho de la isla, que en algunos lugares tiene solo 1,4 kilómetros de estrecho, ya no se puede construir, se sube.

El primer rascacielos de la ciudad se construyó en 1888 con el Tower Building, y la base del horizonte típico de Nueva York se estableció entre 1910 y 1930. En 1929 había 188 edificios de gran altura con más de 20 pisos en la ciudad. La crisis económica mundial, que comenzó en Nueva York en 1929, solo puede frenar temporalmente la necesidad de expandirse.

1930 vista de Broadway de Nueva York.

La Nueva York moderna toma forma en la década de 1930

Problemas sociales, años de bonanza, ataques terroristas

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, Nueva York es ahora la ciudad más grande del mundo con 7,5 millones de habitantes: el centro del mundo financiero, metrópolis económica, pionera cultural, capital de los medios de comunicación. Cuando las Naciones Unidas recién fundadas establecieron su sede permanente en el East River en 1946, Nueva York también jugó el primer papel en el mundo político.

Pero los problemas sociales van en aumento. Muchos barrios están abandonados, las drogas y la delincuencia juegan un papel cada vez más importante, las huelgas y los disturbios están a la orden del día. La administración municipal, crónicamente húmeda, está al borde de la bancarrota en 1975.

Con el boom de Wall Street en la década de 1980, Nueva York también se está recuperando. El desempleo en la ciudad está disminuyendo y alcaldes como Edward Koch y Rudolph Giuliani han logrado reducir las tasas de criminalidad y revitalizar las calles abandonadas.

Los ataques terroristas al World Trade Center el 11 de septiembre de 2001 no solo cambiaron la arquitectura de Nueva York. Los observadores creen que la forma de vida en la ciudad también ha cambiado desde entonces.

Características como el egoísmo, el cinismo y la superficialidad, que hasta ahora han cultivado muchos neoyorquinos, han sido reemplazadas por una mayor seriedad y un mayor interés por los demás. Por otro lado, los grupos musulmanes se quejan del aumento de la hostilidad y las reservas.

Los atentados no pudieron afectar el estado de la ciudad: Nueva York sigue siendo la capital del mundo, el objeto de muchos sueños, un lugar de posibilidades ilimitadas. Y probablemente seguirá así durante mucho tiempo.

El horizonte de Nueva York el 11/09/2001 con el colapso del World Trade Center.

El ataque al World Trade Center cambió el mundo