Oportunidades y riesgos de la energía geotérmica

Especialistas en pozo geotérmico

La energía geotérmica hasta ahora solo ha hecho una pequeña contribución a la combinación energética de las energías renovables. Las nuevas tecnologías podrían hacer que la energía geotérmica sea más interesante, pero también implican algunos riesgos.

Energía casi inagotable …

… y el uso de la energía geotérmica tiene el mayor potencial de desarrollo entre las energías renovables. En principio, la energía geotérmica está disponible casi ilimitadamente en todas partes, en cualquier momento, independientemente del viento, el sol o el clima. Según estimaciones de expertos, cada día se emite al espacio alrededor de cuatro veces más energía de la que consumimos los seres humanos en todo el mundo.

Esta energía proviene del interior caliente de la tierra, en cuyo núcleo se alcanzan temperaturas de alrededor de 5000 grados centígrados. En el rango de profundidad de 3000 a 7000 metros al que tenemos acceso, hay tanta energía disponible bajo la superficie de la República Federal que Alemania podría abastecerse de electricidad y calor durante unos 10.000 años. No habría un potencial enorme que pudiera aprovecharse mejor …

… efectos secundarios antiestéticos

En 2007 en Staufen im Breisgau hubo daños masivos en el edificio después de la perforación geotérmica detrás del ayuntamiento. Al parecer, durante la perforación habían penetrado capas de agua subterránea con el mineral anhidrita, por lo que la sustancia se convirtió en yeso y se hinchó.

Como resultado, la tierra se elevó medio metro y prácticamente dañó todo el casco antiguo. La misma imagen en Böblingen 2009: En 80 casas, aparecieron grietas cada vez más grandes. Se confirmó la sospecha de que la causa es la misma que en Staufen, el llamado Gipskeuperquellen.

Pozo geotérmico en Staufen

Los problemas en Staufen comenzaron con un pozo geotérmico

Pero no solo los levantamientos pueden ser el resultado del uso de energía geotérmica cercana a la superficie. Después de una perforación geotérmica cerca de la Keplerschule en Schorndorf (Rems-Murr-Kreis), las aulas se redujeron en 2009 y se encontraron daños en casi una docena de otras casas.

En julio de 2011, un pozo geotérmico en Leonberg conectó accidentalmente dos capas de agua subterránea entre sí. El agua fluyó hacia abajo y el fondo se hundió. Alrededor de 25 casas de una zona residencial vecina resultaron parcialmente dañadas.

Los micro-terremotos son estimulantes

Muchos ciudadanos ven los proyectos de «energía geotérmica profunda» con aún más escepticismo. En algunos lugares, la operación de plantas de energía geotérmica ya ha causado pequeños terremotos. Un terremoto en Basilea alcanzó una intensidad de 3,4 en diciembre de 2006. El agua superficial se bombeó bajo tierra a una presión demasiado alta. La planta de energía geotérmica de Basilea se ha cerrado.

En Landau, en el Palatinado, hubo leves temblores de tierra en el verano de 2009, probablemente también causados ​​por la planta de energía geotérmica local.

Los micro-terremotos solo tuvieron una magnitud de 2,5; Al igual que en Basilea, no hubo daños importantes, pero el impacto psicológico en los residentes fue enorme.

Y cuando se formaron grietas en la calle de la planta de energía en febrero de 2014 y el terraplén de un ferrocarril se hundió ligeramente, el operador cerró temporalmente la planta de energía geotérmica por razones de seguridad. Aquí, también, aparentemente hubo problemas subterráneos debido a la inyección de agua superficial.

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Se forman iniciativas ciudadanas

Tras los hechos, se fundó una iniciativa ciudadana en Landau que, junto con la ciudad, quiere evitar que la central geotérmica vuelva a ponerse en marcha. Los terremotos en particular asustaron a mucha gente.

Mientras tanto, la protesta contra el uso de la energía geotérmica se ha extendido a otros lugares donde se proyectan centrales eléctricas. Por ejemplo, en Brühl, donde se encontraron capas que contenían agua caliente a una profundidad de más de 3000 metros a principios de 2013.

Sin embargo, el gobierno del estado de Baden-Württemberg sigue dependiendo de la energía geotérmica. «Queremos duplicar la participación de las energías renovables en la generación de calor a alrededor del 21 por ciento para 2020. Solo podemos hacer esto si podemos seguir utilizando energía geotérmica», dice el ministro de medio ambiente verde de Baden-Württemberg, Franz Untersteller.

Más investigación podría ayudar

Los siguientes cálculos de los proponentes deberían mostrar que podría valer la pena: con los recursos conocidos hoy de «energía geotérmica profunda», el 29 por ciento de la demanda de calor alemana podría cubrirse y con la «energía geotérmica cercana a la superficie» otro 28 por ciento. La participación en la producción de electricidad alemana podría ser del cinco por ciento.

Si no fuera por los casos problemáticos. Pero en realidad no ha sucedido mucho hasta ahora. Hubo algunos, con la excepción de Staufen, daños a la propiedad más o menos menores, las personas no se vieron perjudicadas por el uso de energía geotérmica.

Los defensores de la energía geotérmica señalan que los pocos incidentes deben considerarse en relación con los más de 300.000 sistemas geotérmicos existentes.

Por lo tanto, un estudio del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT) asume una probabilidad de daño de menos del 0,002 por ciento anual cuando se instalan sondas geotérmicas en Baden-Württemberg.

Además, desde octubre de 2011, las empresas de perforación están obligadas a contratar un seguro con una cobertura de hasta cinco millones de euros, y también se aplican nuevas pautas de garantía de calidad para las sondas geotérmicas.

Sin embargo: La imagen de la energía geotérmica ha sufrido mucho. Quizás sea necesario invertir más tiempo y dinero en la investigación y el desarrollo de la tecnología.

Por lo tanto, los geólogos de KIT quieren realizar pruebas de campo bajo tierra en un futuro próximo. Quieren instalar el llamado «Geolab» en uno de los 70 túneles mineros que aún existen en la Selva Negra.

Investigación básica sobre zonas de falla en el "Geolab"

Así es como podría verse trabajar en el «Geolab»

Una característica especial de la Selva Negra es que la roca de granito, que es importante para la energía geotérmica y que de otro modo se utiliza como capa conductora de calor a una profundidad de 3000 metros, se encuentra solo a unos pocos metros por debajo de la superficie de la tierra.

Por tanto, una perforación «geotérmica» desde arriba puede observarse desde el lateral de un túnel, como a través de un escaparate. Los pozos exploratorios horizontales están diseñados para medir la conductividad eléctrica, la temperatura y la presión en la roca circundante cuando se presiona agua en el pozo desde arriba.

Los geófonos también podrían absorber los micro-terremotos resultantes. Además, es fácil tomar muestras de suelo, que luego se examinan en busca de cambios utilizando métodos químicos y microscopios electrónicos.

El Geolab ya ha sido reconocido como proyecto prioritario por la Asociación Helmholtz de Centros de Investigación Alemanes. Ahora los ministerios y la Fundación de Investigación Alemana tienen que dar luz verde.