Orient Express

Vagón azul con una insignia plateada.

El legendario Orient Express es un verdadero mito y sigue siendo muy popular en la actualidad. Pero, ¿cómo se llama el creador de este tren de lujo?

Carro de teca

Viajar en tren todavía era una gran aventura en el siglo XIX. Pero pronto los viajeros ansían viajar en tren de lujo a países lejanos y extranjeros. Así lo reconoce también el empresario belga Georges Nagelmackers, fundador de la empresa «Compagnie des Wagons-Lits» e inventor del Orient Express.

El 4 de octubre de 1883, el Orient Express viajó por primera vez desde París a Estambul, que entonces todavía se llamaba Constantinopla. Hay una gran emoción en la estación de tren de París «Gare de Strasbourg», la actual «Gare de l’Est». La gente en el andén observa con entusiasmo la entrada del flamante tren de lujo.

Los vagones de la empresa «Compagnie des Wagons-Lits» están acoplados a una locomotora de vapor tipo 120: vagones restaurante, vagones cama y vagones portaequipajes de robusta teca. Para el interior solo se han utilizado los mejores materiales: terciopelo genovés, cuero cordobés y tapiz.

Los candelabros de gas de cuatro brazos brindan luz, cubiertos de plata, vasos de cristal y vajilla de porcelana brillan en las mesas cubiertas de blanco en el restaurante del tren. El Orient Express: un hotel de lujo sobre ruedas. El idioma de viaje es el francés, también hay menús en alemán, húngaro y turco.

Dibujo de viajeros en el Orient Express

El Orient Express fue un placer viajar para los ricos.

En los primeros años, el Orient Express real solo llegó hasta la ciudad rumana de Giurgiu en el Danubio. Allí, los viajeros deben cruzar el Danubio, tomar un solo tren a Varna y luego tomar un barco a Constantinopla. El final del viaje no es hasta 1888 en la principal ciudad turca.

Mitos e historias

Georges Nagelmackers logró una obra maestra política con este proyecto. Actualmente firma contratos con nueve empresas ferroviarias de cinco países europeos: Francia, Alemania, Austria, Hungría y Rumanía.

El Orient Express conecta países con intereses políticos a veces muy diferentes, a una distancia de más de 3000 kilómetros. El Orient Express se está convirtiendo en una conexión de transporte rápida e intraeuropea.

Y el tren hace historia. Después de todo, puedes viajar a Oriente con él, un destino misterioso a finales del siglo XIX y principios del XX, rodeado de mitos e historias. Escritores, actores, músicos y cineastas quedan fascinados, el tren de lujo inspira la imaginación.

Agatha Christie escribe su famosa novela de detectives «Asesinato en el Orient Express» después de un viaje, mientras que Graham Greene se inspira en el tren para su novela «Stamboul Train». Y James Bond persigue al villano en el Orient Express en «Con amor desde Moscú». Con pasajeros tan famosos como Mata Hari, Leon Trotsky y Greta Garbo, el extravagante tren ocupa los titulares.

En una pintura se puede ver a muchas personas en la estación de tren frente a una locomotora de vapor entrante.  En el fondo, el pintor Alexander Pawlowitz dibujó montañas.

Un tren con historia

La manzana de la discordia política

Debido a que el Orient Express atraviesa diferentes países, siempre es la manzana de la discordia en política. Después de la Primera Guerra Mundial, la ruta del tren se dividió en dos. La ruta original estará cerrada al tráfico civil, solo estará reservada para militares y políticos de alto rango.

Para los viajeros normales, el «Simplon-Orient-Express» se lanzó en 1919, que conduce a Estambul a través de Suiza, el norte de Italia y Croacia. Los países perdedores, Alemania y Austria, se ignoran en la ruta. Después de la Segunda Guerra Mundial, el legendario tren perdió cada vez más importancia. Los trenes expresos ordinarios reemplazan a los vagones históricos.

Además, incluso un tren de lujo ya no puede hacer frente a la competencia de los automóviles y los aviones. Cada vez se eliminan más tramos de la ruta del horario habitual. Pero a fines de la década de 1970 comenzó un renacimiento del Orient Express.

Varias empresas operadoras están devolviendo la vida al «Rey de los trenes» ofreciendo viajes turísticos especiales. Hoy, al menos partes de la ruta original, los fanáticos del ferrocarril pueden disfrutar de un viaje en uno de los históricos trenes Orient Express y ver pasar el paisaje con un menú gourmet.