papel

Mano de mujer con lápiz escribe una carta

Pocos inventos en la historia de la humanidad han tenido un impacto tan grande en nuestra sociedad como el del papel.

¿Existirían nuestras sociedades industriales modernas y democráticas sin libros, revistas y periódicos asequibles? ¿Qué causó la transformación de un artículo de lujo a un producto masivo barato en un problema ambiental?

El largo camino hacia el papel

Antes de que el arte de la fabricación de papel se extendiera por Europa, los textos se escribían principalmente en pergamino. Consistía en las pieles depiladas de animales. Estos se estiraron, se rasparon intensamente y se lijaron hasta crear una superficie en la que se pudiera escribir.

Al moler con piedra pómez, el pergamino podría incluso escribirse varias veces. Sin embargo, fue muy valioso y, sobre todo, reservado para textos religiosos.

Las fibras vegetales son mucho más baratas que las pieles de animales. En China, la producción de papel a partir de cáñamo ya se conocía en la época de principios de la dinastía Han (180 a 50 a. C.). Más tarde, también se pudo fabricar papel a partir de fibras de bambú y se utilizó almidón como pegamento para poder crear tipos de papel muy finos.

El papel ganó un uso generalizado en China debido a la gran demanda del gobierno y las artes. Los chinos mantuvieron el arte de la fabricación de papel en secreto para los forasteros hasta el siglo VII. Solo entonces se extendió a Corea y Japón.

Papel en Europa

La fabricación de papel llegó a Europa a través de los árabes, que expandieron su imperio a España en el siglo VIII. Al principio exportaban papel a Europa, pero en el siglo XII los árabes empezaron a fabricar papel en suelo español.

Posteriormente, el arte se extendió a otros países europeos a través de Italia. En territorio alemán, la primera fábrica de papel se instaló en Nuremberg en 1390, creando así un requisito previo importante para la producción masiva de libros impresos.

En Europa había que arreglárselas con los materiales disponibles aquí. Hasta mediados del siglo XIX, el papel se componía principalmente de fibras de lino, cáñamo y lino (trapo). Desde que las valiosas materias primas se transformaron por primera vez en ropa, se desarrolló la primera cultura de reciclaje, la de los recolectores de trapos.

Xilografía: Fábrica de papel en Nuremberg

La primera fábrica de papel alemana se construyó en Nuremberg

Aumento de la demanda a través de la impresión de libros.

Durante toda la Edad Media, casi nadie en Europa sabía leer y escribir aparte de los sacerdotes y monjes. Incluso los reyes eran a veces analfabetos. El extenso conocimiento de la antigüedad, que había sido transmitido por los árabes, solo se conservó en unos pocos libros.

Estos fueron copiados a mano en los monasterios y provistos de ilustraciones artísticas. Entonces, al menos fragmentos de conocimiento podrían sobrevivir a los tiempos difíciles.

Pero los manuscritos eran inmensurablemente caros. Como se describe en la novela de Umberto Eco «El nombre de la rosa», el conocimiento de toda una generación de investigadores fue destruido por el fuego en una sola biblioteca.

Fue solo cuando Johannes Gutenberg desarrolló la impresión de libros con tipos móviles alrededor de 1445 y el grabado en placa de cobre siguió en 1446 que las fuentes también se pudieron producir en grandes cantidades. Por supuesto, esto también aumentó la demanda de papel. El número de fábricas de papel en Alemania aumentó de 60 a 200 entre 1500 y 1600.

Pintura: Gutenberg y empleados en un taller

La impresión cambió el mundo

Papel voluminoso

Sin embargo, hasta el siglo XIX, el uso del papel se limitaba en gran medida a libros y materiales de escritura. El consumo per cápita en Alemania alrededor de 1800 era de alrededor de medio kilogramo.

Esto se debió sobre todo a la escasez cada vez mayor de trapos de materia prima, que no permitían un mayor volumen de producción. La revolución industrial solo podría incrementar la producción de papel cuando se pudiera utilizar una materia prima alternativa: la madera. La base de esto fue la invención del sajón Gottlob Keller. En 1843 logró fabricar papel a partir de fibras de madera blanda.

A medida que aumentaba el nivel de educación de la población, también lo hacía el consumo de papel. Periódicos, revistas y finalmente material de embalaje aumentaron el consumo. Como resultado, el conocimiento se ha vuelto asequible y accesible para todos. Sin embargo, el hambre de papel de nuestra sociedad también ha creado problemas, especialmente para el medio ambiente.

Máquina de papel en una nave de producción

Hoy las máquinas producen toneladas de papel

Aumento de la producción de papel

En 1974, el consumo mundial de papel fue de 8,7 millones de toneladas, en 2018 solo en Alemania el consumo de papel superó los 20 millones de toneladas.

Un niño alemán usa tanto papel en su primer año de vida como muchos residentes del Tercer Mundo no lo hacen en toda su vida. Esta comparación da una idea de cuánto aumentará la producción mundial de papel una vez que los países emergentes y en desarrollo logren alcanzarnos económicamente.

A pesar de una extensa colección de residuos de papel, no es posible hacer nuestra producción de papel únicamente a través del reciclaje. Dado que las fibras se vuelven cada vez más cortas cuando se reciclan, se debe agregar alrededor del 80 al 85 por ciento de pulpa, especialmente para papeles de alta calidad, por ejemplo, para revistas y papeles gráficos de alto brillo.

Sin embargo, se requieren hasta 2,5 toneladas de madera para producir una tonelada de pulpa. En Alemania, estos provienen principalmente de países escandinavos y en todo el mundo, principalmente de bosques de coníferas de América del Norte. Los bosques que han sido talados en estos países, algunos de los cuales son muy viejos, se pierden para siempre, pero al menos están siendo reforestados por árboles jóvenes.

Un recipiente grande, pintado de colores brillantes, para residuos de papel, latas, vidrieras blancas y de colores.

El papel usado no puede dejar de aumentar la producción de papel

¿Salidas de la abundancia?

Las existencias de madera de taiga se han explotado sin piedad desde el colapso de la URSS. La razón de la destrucción de recursos que ha hecho posible la corrupción: la pobreza y las dificultades económicas contrastan con la búsqueda de ganancias en el extranjero. Los árboles cortados fluyen río abajo hacia los mercados del Lejano Oriente.

La reducción del consumo de papel es ecológicamente necesaria. Las alternativas técnicas existen desde hace mucho tiempo. Los desarrollos más recientes, como el libro electrónico, ya están contrarrestando esto. Todavía se utiliza demasiado papel en todos los ámbitos. Hasta que los datos se digitalicen lo más extensamente posible, todos deben hacer todo lo posible para utilizar el papel con moderación.

Exhibir en un quiosco de periódicos con revistas brillantes

Las revistas solo contienen un pequeño porcentaje de papel usado