Para volar

Toma histórica: Lilienthal se desliza por una pendiente con un parapente

En 1891 Otto Lilienthal realizó los primeros vuelos en planeador de la historia. El ingeniero mecánico obtuvo las ideas para sus máquinas voladoras de la naturaleza. Escribió: «El hecho de que tengamos que tomar las aves como modelo … es realmente obvio a partir de los resultados de las pruebas dadas hasta ahora».

El sueño de volar

Otto Lilienthal (1848 a 1896) abordó su sueño de volar con la minuciosidad de un ingeniero. Los objetos preferidos para la observación eran las gaviotas y las cigüeñas. Prestó especial atención a la estructura de las alas.

En la base de la carrocería, estos son pesados, se mueven poco, pero tienen allí su máxima capacidad de carga. Al mismo tiempo, el movimiento aumenta y el peso disminuye hacia las puntas de las alas.

A diferencia de algunos atrevidos temerarios, Lilienthal reconoció que no había maceta que se ganara con fuerza muscular y vuelo imitado de pájaros, porque un secreto de los a veces majestuosos acróbatas del aire es su peso.

Los huesos de las aves son mucho más ligeros que los humanos. Para poder despegar, necesitaría una envergadura enorme y músculos enormes. Por tanto, todos los intentos de imitar a los pájaros estaban condenados al fracaso.

aerodinámica

Se puede entrenar a los estorninos para que vuelen en el túnel de viento contra una corriente de aire que se hace visible con columnas de humo. Esto muestra dos cosas: los estorninos son artistas de vuelo absolutos que pueden dominar fácilmente la turbulencia del aire.

Las columnas de humo también dejan en claro que el ave tiene una forma de cuerpo extremadamente aerodinámica. Por lo tanto, apenas ofrece resistencia al viento, tiene una buena aerodinámica.

Si observa el cuerpo humano en el túnel de viento, estirado horizontalmente, puede ver inmediatamente que se están formando pequeños vórtices de aire por todas partes. Entonces, los humanos no tienen una buena aerodinámica.

Todo esto llevó a Otto Lilienthal a creer que la gente necesita una máquina voladora para volar. Las personas tienen que estar «escondidas» dentro de un misil tanto como sea posible para que no interfieran con el vuelo.

El ala extendida de un ganso

Vuela como un pájaro

Alas: el secreto de la forma

Lilienthal resumió sus años de investigación e investigaciones físicas en una fórmula breve: «Todo vuelo crea resistencia del aire, todo trabajo de vuelo está superando la resistencia del aire». En cuanto a la sustentación al volar, tenía sentido elegir una forma de ala curva para su aparato de vuelo, nuevamente basado en el modelo de la naturaleza.

Pero el científico Lilienthal quería saber exactamente. Fue el primero en descomponer la fuerza aérea (fuerza aérea resultante) en su componente de elevación (elevación) y su componente inhibidor (resistencia). Ambos componentes mostraron claras ventajas de la superficie curva sobre una superficie plana.

El vuelo de los insectos

Con toda la admiración por nuestros instructores de aviación, es fácil olvidar que los insectos zumbaban por el mundo primitivo mucho antes que las aves. Los insectos son voladores delicados y virtuosos, por ejemplo cuando tienen que golpear un cáliz estrecho con su larga probóscide en vuelo. Sin embargo, es cuestionable si su técnica de vuelo es adecuada para la imitación técnica.

Solo a cámara lenta se pueden ver las ingeniosas secuencias de movimientos que se encuentran entre los tipos de locomoción más complicados del reino animal. Sin embargo, lo que realmente interesa a los investigadores es la construcción extremadamente ligera pero estable de las alas de las libélulas, por ejemplo. Podrían ser una plantilla para alas ultraligeras. Cuando se trata de volar, el modelo a seguir de la naturaleza aún está lejos de ser obsoleto, al contrario.

Una libélula macho de vientre plano se sienta en una rama

Los insectos volaron hace 300 millones de años