Paraíso natural de las Montañas Rocosas

Las Montañas Rocosas en Canadá

Las Montañas Rocosas ofrecen un paisaje natural impresionante. Numerosos ríos grandes como el río Colorado o el Yukón tienen su origen aquí. El mundo animal también es diverso: osos pardos, lobos, bisontes, alces y pumas viven en las Montañas Rocosas.

Toda el agua viene de las montañas

La enorme cadena montañosa de las Montañas Rocosas se extiende por unos 4.500 kilómetros desde Canadá en el norte hasta el estado estadounidense de Nuevo México en el sur. En esta enorme distancia, el clima se caracteriza por grandes contrastes.

En el norte, los veranos son cortos y los inviernos fríos y húmedos. Las tormentas de nieve heladas acumulan mantos de nieve de un metro de altura sobre las montañas y áreas de glaciares que alcanzan los 4400 metros de altura.

Vista del glaciar Athabasca entre imponentes picos montañosos en las Montañas Rocosas, el Parque Nacional Banff, Columbia Icefield, Alberta.

El glaciar Athabasca en el Parque Nacional Banff

La causa de la precipitación es el viento del oeste proveniente del Pacífico. Las nubes se acumulan en las laderas de las montañas de las Montañas Rocosas y allí llueve.

El clima de las «Grandes Llanuras» detrás de él en el este es, por lo tanto, muy seco, al igual que las Montañas Rocosas del sur. Enormes dunas de arena forman el final de la cordillera de Nuevo México. Yellowstone Park puede incluso experimentar semanas de clima caluroso en el verano.

Sin embargo, no hay escasez de agua en las Montañas Rocosas, porque aquí es donde corre la cuenca hidrográfica de América del Norte. Numerosos ríos grandes como el río Colorado o el Yukón tienen su origen en las Montañas Rocosas.

Tiene tres grandes mares para elegir, en los que puede desembocar: el Pacífico, el Atlántico y el Océano Ártico. En el Parque Nacional Glacier en el estado estadounidense de Montana hay incluso un punto, el «Pico Triple Divide», cuyos cursos de agua desembocan en los tres mares.

Naturaleza diversa, fauna diversa

La fauna de las Montañas Rocosas es tan diversa como la propia región.Los diferentes niveles de vegetación y el paisaje natural virgen de las Montañas Rocosas en muchos lugares forman la base de la vida para una multitud de animales salvajes.

Ya sea oso grizzly, lobo, bisonte, marmota, castor, campañol, alce o el borrego cimarrón típico de las Montañas Rocosas, todos encontrarán aquí su hábitat adecuado.

Incluso el león de montaña casi extinto, más conocido por nosotros como el puma, todavía deambula por los bosques solitarios de las Montañas Rocosas.

Para muchos, el residente más impresionante que pueden encontrar en las Montañas Rocosas es el oso. Aquellos que se aventuran en los bosques y valles solitarios tienen más posibilidades de ver a los osos negros o grizzly, generalmente tímidos, en la naturaleza.

Un puma saltando.  La nieve soplaba a su alrededor.

Caza de pumas

La distribución de osos ahora ha disminuido significativamente y se limita a la parte canadiense de las Montañas Rocosas y los parques nacionales más grandes de los Estados.

Las manadas de lobos han sido fáciles de detectar en el Parque Nacional de Yellowstone desde 1995. Fueron reasentados aquí porque la población de ciervos rojos se hizo demasiado grande debido a la falta de enemigos naturales.

Los lobos juegan un papel clave en el equilibrio ecológico: diezman la población de caza y, por lo tanto, cambian el ecosistema. Como resultado, el número de castores ha aumentado, ya que el juego ya no se adentra en las llanuras fluviales de forma tan descuidada para devorar el bosque allí.

Tesoros subterráneos

Las Montañas Rocosas son ricas en recursos naturales. Los buscadores de tesoros encontraron minerales valiosos como oro, plata y cobre aquí a mediados del siglo XIX. Estos metales preciosos atrajeron a millones de personas a los valles remotos de las Montañas Rocosas y dieron inicio a la mayor fiebre del oro en la historia de la humanidad en América del Norte.

Hoy en día, todavía hay algunos soldados de fortuna que viven en el desierto y esperan grandes riquezas buscando oro.

Otras materias primas de las Montañas Rocosas tienen ahora una demanda aún mayor. La extracción de carbón, gas natural y petróleo crea enormes problemas ambientales. Las minas de carbón y el desarrollo continuo de los campos de gas natural contaminan el agua y el suelo y privan a la fauna y la flora de su sustento.

Paisaje natural en peligro de extinción

Sin embargo, la mayor amenaza para las Montañas Rocosas es el cambio climático global: a medida que la atmósfera terrestre se calienta, los glaciares se derriten y los ríos y lagos se secan. Las criaturas pequeñas como el escarabajo de la corteza están particularmente felices con los inviernos más cálidos.

Las plagas de los árboles se multiplican de forma explosiva y destruyen los enormes bosques. Hasta el 50 por ciento de las áreas forestales en las Montañas Rocosas están ahora amenazadas por la plaga del escarabajo de la corteza.

Los expertos aún no pueden evaluar exactamente qué tan grande será la amenaza del cambio climático para el paraíso natural a mediano y largo plazo. Según un estudio de las Naciones Unidas (ONU), las Montañas Rocosas, junto con el Himalaya y los Alpes, se encuentran entre las regiones montañosas más amenazadas del mundo. Se requiere un replanteamiento rápido si la gente quiere preservar este paisaje natural único a largo plazo.

Un helicóptero ha transportado a los esquiadores a un pico nevado en el área de Bobbie Burns de las Montañas Rocosas de Canadá.

Con el helicóptero en la naturaleza virgen

Esto también se aplica al turismo. Las Montañas Rocosas se consideran el «Eldorado» de los deportes de invierno. Incluso desde los Alpes, los esquiadores europeos se sienten atraídos por América del Norte debido a la esponjosa nieve en polvo.

El turismo de esquí no pone en peligro la naturaleza a gran escala, ya que el área disponible, comparada con las dimensiones generales de las Montañas Rocosas, es relativamente pequeña.

Pero desde la década de 1970, cada vez más aficionados al esquí disfrutan de una nueva variante de los deportes de invierno. «Heliskiing» es la palabra mágica inglesa. El helicóptero te lleva a picos solitarios y desde allí a campo traviesa a través de la naturaleza virgen. Sin duda, una experiencia para los esquiadores, pero no para el sensible ecosistema de las Montañas Rocosas.