«Patrulla de hielo»: alerta temprana de icebergs

Foto de un iceberg.

Después de la catástrofe del «Titanic» en 1912 con más de 1500 muertes, en 1914 se fundó la patrulla de hielo internacional «Ice Patrol». Desde entonces, 16 naciones han trabajado juntas para asegurar que no ocurran más accidentes importantes en el Atlántico Norte.

La «Patrulla de Hielo» vuela regularmente sobre el Atlántico Norte desde Terranova. Tu tarea: localizar icebergs. Entre enero y julio hay una alarma de iceberg en esta zona: 40.000 colosos blancos rompen los glaciares en Groenlandia cada año. En su camino hacia el sur, ponen en peligro barcos y plataformas petrolíferas.

Con la ayuda de dispositivos de medición, los expertos intentan predecir el curso de los icebergs. Los icebergs están siempre en movimiento: pueden cubrir hasta 15 kilómetros al día. El viento, la corriente y la temperatura cambian constantemente su curso.

La «Patrulla de Hielo» lanza sondas de medición que registran las corrientes oceánicas hasta una profundidad de 80 metros. Los datos medidos se ingresan en un modelo de computadora que se supone que calcula el curso de los icebergs de antemano. Aun así, la posición de los escombros flotantes debe comprobarse diariamente desde la aeronave.

Casi el 90 por ciento de la masa de un iceberg está bajo el agua. Ni el hombre ni la tecnología pueden estimar de manera confiable la extensión del hielo debajo de la superficie del mar. Por lo tanto, la máxima prioridad es: ¡mantén la distancia!

Las plataformas petrolíferas, por otro lado, no pueden evadir. Si un iceberg se acerca a menos de 30 millas de una plataforma petrolera, es hora de que el servicio de remolque. Para hacer esto, un remolcador de aguas profundas tiene que conducir peligrosamente cerca del iceberg. Luego, el equipo coloca una cuerda tan gruesa como un brazo alrededor del iceberg hasta que tienen el trozo en la soga.

Un trabajo difícil y arduo, porque la cuerda a menudo se resbala. 12.000 CV y ​​luego sacan lentamente al coloso de la zona de peligro. Hasta ahora, hasta que otra corriente oceánica lleve al iceberg a un curso nuevo e inofensivo.

Empleados de la 'Patrulla de Hielo' en el avión sobre el rompehielos 'Arktika'.

Las coordenadas de los icebergs se envían a los barcos por radio.

En la década de 1960, la Guardia Costera de Estados Unidos intentó destruir peligrosos icebergs. Pero los monstruos helados demostraron ser extremadamente robustos y desafiaron todos los intentos: ni los cañones ni los explosivos de 500 libras o las bombas incendiarias pudieron hacer nada. Los maestros de demolición llegaron a la conclusión de que solo una bomba atómica podía destruir un iceberg.

No hay servicio de remolque para las rutas marítimas concurridas, pero gracias a «Ice Patrol» hay una advertencia de iceberg muy precisa. La organización transmite las coordenadas de los icebergs avistados a los barcos por radio.

Entonces, todos los capitanes saben dónde esperar icebergs. Ellos, a su vez, brindan retroalimentación cuando se encuentran con un iceberg que ha sido pasado por alto por «Ice Patrol».

En promedio, «Ice Patrol» localiza alrededor de 600 icebergs por año, y la tendencia va en aumento. Se especula sobre las causas del aumento de los icebergs. Sin embargo, el hecho es que el hielo de Groenlandia se está derritiendo cada vez más y se desprenden trozos más grandes de hielo de los glaciares que se rompen.

En general, la masa de hielo en Groenlandia ha disminuido casi un 30 por ciento en el último siglo, lo que, en opinión de los investigadores del clima, se debe claramente al creciente calentamiento global provocado por el hombre.