petróleo

El petróleo crudo se utiliza para generar electricidad y como combustible. Se encuentra en plásticos, pinturas, medicamentos y cosméticos. El petróleo crudo es omnipresente en nuestra vida cotidiana y difícilmente se puede imaginar la sociedad industrial moderna sin la materia prima. Pero lo que asegura nuestro cómodo estilo de vida provoca la degradación ambiental y amargas disputas en otros lugares.

Uso temprano

La gente ha conocido el petróleo crudo, que llega a la superficie de la tierra como una masa negra viscosa, durante mucho tiempo. Incluso en la Edad de Piedra, los cazadores unían sus puntas de flecha con este betún pegajoso (a veces llamado brea o alquitrán). En la zona de lo que hoy es Irak, se utilizó para sellar barcos hace más de 5000 años.

Más tarde también se utilizó con fines bélicos. Por ejemplo, los arqueros persas sumergieron sus flechas en betún y les prendieron fuego.

Los antiguos griegos construyeron lanzallamas reales con la masa que contiene aceite. Los primeros pozos de petróleo también fueron hace mucho tiempo: China estaba perforando en busca de petróleo hace más de 2000 años.

Cromarty Firth Escocia, plataforma petrolera

Las reservas de petróleo se están agotando

El primer boom petrolero

La explotación a gran escala de petróleo crudo comenzó en el siglo XIX. La razón de esto fue la búsqueda de un combustible para lámparas bueno y barato, porque el aceite de ballena solo era asequible para los ricos, las velas de sebo olían desagradable y solo había unas pocas casas modernas con llamas de gas.

El médico y geólogo canadiense Abraham Gesner descubrió un proceso mediante el cual se podía obtener petróleo (también llamado queroseno o aceite de roca) a partir del carbón, un combustible de lámpara económico y de combustión relativamente limpia. Sin embargo, el petróleo elaborado a partir de petróleo crudo resultó ser aún más productivo y más barato. Desplazó el aceite de ballena del combustible para lámparas y creó una gran demanda de petróleo.

Se sabe desde hace mucho tiempo que el petróleo se filtraba ocasionalmente en los pozos al perforar en busca de agua y sal. Entonces surgió la idea de perforar en busca de petróleo de inmediato. A mediados de la década de 1840, se extrajo petróleo en lo que hoy es Azerbaiyán, en Bakú, en el Mar Caspio. La perforación tuvo lugar entre 1844 y 1849, lo que la convierte en la primera del mundo.

También hubo perforaciones en Alemania, por ejemplo en 1858 en Wietze en Baja Sajonia, al oeste de Celle. Sin embargo, el pozo que Edwin L. Drake realizó en agosto de 1859 en Oil Creek en el estado estadounidense de Pensilvania se hizo mundialmente famoso. Drake perforó en nombre del industrial estadounidense George H. Bissell y encontró el primer pozo petrolero estadounidense a una profundidad de solo 21,2 metros. Diez años después de la fiebre del oro, comenzó el boom petrolero en Estados Unidos.

Hasta la década de 1920, su uso como fuente de luz siguió siendo el uso más importante del petróleo. Pero entonces el automóvil inició su marcha triunfal, y con él el aceite como combustible.

Dos puñados de crudo

Una sustancia para muchos propósitos: petróleo crudo

Procesamiento de petróleo crudo

El petróleo crudo es una mezcla de más de 500 componentes. Se compone principalmente de hidrocarburos con diferentes puntos de ebullición. Se utiliza para extraer los diversos productos derivados del petróleo en una refinería mediante destilación.

Primero, el petróleo crudo se calienta a alrededor de 400 grados Celsius. Se evapora y fluye a una torre de destilación con diferentes niveles (bandejas con tapón de burbuja), la denominada columna. Los fondos de campana tienen diferentes temperaturas. Cada uno de estos niveles es más fresco que el de abajo. Entonces puede separar la mezcla de sustancias en el petróleo crudo.

Las sustancias del petróleo crudo se condensan según sus puntos de ebullición. El aceite de calefacción y el diésel, por ejemplo, se condensan a unos 360 grados centígrados. El destilado medio a unos 250 grados Celsius es la materia prima del petróleo y el queroseno. La gasolina liviana se condensa a 100 grados Celsius y los gases metano, etano, propano y butano entre 30 y 50 grados Celsius.

Partes de la gasolina ligera y los gases se procesan posteriormente en un proceso de destilación especial para obtener componentes básicos para plásticos y otros productos del petróleo. Difícilmente hay un artículo de uso diario que no contenga parte del aceite.

Gráfico que ilustra la destilación del petróleo.

Destilación de petróleo

¿Qué puedes hacer con el petróleo?

El consumo de petróleo sigue aumentando. En 2017 fue de casi 100 millones de barriles (159 litros) por día en todo el mundo. El tráfico por carretera ha tenido la mayor parte del consumo durante años: en todo el mundo era del 42 por ciento en 2014, y el consumo en la UE es incluso ligeramente superior. Además, más del diez por ciento de ellos son tráfico aéreo y marítimo.

El petróleo crudo está desempeñando un papel cada vez menos importante en la calefacción de edificios (8 por ciento en todo el mundo, casi el 6 por ciento en la UE) y en la generación de energía (6 por ciento en todo el mundo). La situación es diferente en Alemania, que depende casi por completo de las importaciones de petróleo: en 2014, alrededor del 27 por ciento de todos los apartamentos seguían recibiendo calefacción mediante calefacción de aceite.

El aceite también se encuentra en muchos productos cotidianos: PVC (cloruro de polivinilo), por ejemplo, en marcos de ventanas, revestimientos de pisos, dispositivos médicos y mangueras. El poliuretano es adecuado para espumas en muebles tapizados y colchones. El poliestireno se puede encontrar en todos los envases de espuma de poliestireno.

Juguetes de plástico en un arenero

También hay petróleo en los juguetes.

Sin Polyethlyn no habría termoplásticos, es decir, regaderas, baldes, carcasas de televisores, cajas Tupperware, aspiradoras. La poliamida es el material de las fibras sintéticas, que también incluye las medias de nailon. Los detergentes y agentes de limpieza están basados ​​en óxido de etileno. Desde contenedores para la industria alimentaria hasta CD y DVD, pasando por productos farmacéuticos y fertilizantes, sin el petróleo habría muchos.

Un televisor consume una media de 2,4 litros de crudo, un estante de cartón prensado 7,5 litros y una brida de nailon solo medio litro. Alrededor del 13 por ciento del petróleo crudo del mundo se utilizó para estos productos cotidianos en la industria petroquímica en 2014. Según la Agencia Internacional de Energía, el consumo de petróleo en esta rama de la industria seguirá aumentando; el consumo ya se ha duplicado desde 2000. Se espera un aumento adicional para el consumo en el tráfico: la sed mundial de petróleo está aumentando.

La imagen muestra un petrolero en el mar.

Mundo sin aceite. 02:01 min .. Disponible hasta el 02/06/2022.