Petrolero de riesgo

En 1989, un accidente sacudió a toda una industria naviera: el petrolero «Exxon Valdez» en el Golfo de Alaska. Casi 40.000 toneladas de petróleo crudo fluyeron al mar en ese momento. A pesar del mar en calma, no se hizo nada durante días porque no había barcos que pudieran desplegarse rápidamente.

La naturaleza todavía sufre

Nadie parecía haber esperado tal catástrofe. Unos días después, una tormenta esparció el crudo y se formó una película de aceite de unos 70 kilómetros de largo. Los ambientalistas estiman que más de 250.000 aves marinas, 3.500 nutrias marinas, 300 focas y 22 orcas murieron a causa del petróleo.

El petróleo del «Exxon Valdez» todavía se puede encontrar en el mar y en las costas de Alaska hasta el día de hoy. En muchos lugares se puede ver a simple vista. Es tan tóxico como lo fue inmediatamente después del accidente, dicen los ambientalistas de Greenpeace.

La razón: las bacterias que descomponen el petróleo en el mar actúan más lentamente en las aguas árticas que en las regiones cálidas del mar. El petróleo continúa contaminando el fondo del océano hasta el día de hoy.

Muchos animales del suelo, como caracoles y cangrejos, cuyas poblaciones han disminuido, sufren de esto. Sin embargo, sirven como alimento para otras especies marinas.

Hasta el día de hoy, las poblaciones de peces en el sur de Alaska se han agotado gravemente. Por un lado, esto se debe a la falta de alimentos; por otro lado, las zonas de desove en Prince William Sound están muy contaminadas por el petróleo. Según Greenpeace, los estudios indican que el aceite continúa dañando la composición genética del arenque y el salmón, lo que a su vez conduce a deformidades.

Foto aérea: derrames de petróleo en el mar.  Se puede ver una barrera flotante en el centro de la imagen.

Derrame de petróleo de Alaska (1989)

Cisterna de doble casco para mayor seguridad

Se ha vuelto a pensar desde el accidente. Desde 1996, todos los petroleros nuevos con un peso de transporte de más de 5000 toneladas deben estar equipados con un doble casco. Esto es lo que decidió la Organización Marítima Internacional (OMI) tras el accidente del Exxon Valdez. Los petroleros de doble casco tienen un segundo casco exterior, que se supone que evita la fuga de petróleo después de una colisión.

En 1999 se produjo un nuevo ajuste después de que el petrolero «Erika» sufriera un accidente frente a la costa de Bretaña. La OMI decidió que a partir de 2015 solo los petroleros con cascos exteriores de doble pared podrán navegar por los océanos del mundo. Para entonces, los armadores tuvieron que convertir sus viejos buques tanque.

También se proporciona más seguridad en Prince William Sound. Los barcos que han cargado petróleo solo pueden navegar por la bahía con prácticos y a baja velocidad. Además, se coloca una barrera de aceite alrededor de todo el barco durante el viaje. En caso de emergencia, esto debería evitar que el aceite se esparza de manera incontrolada.

Sin embargo, a pesar de que la tecnología y algunas pautas han mejorado, la mayoría de los accidentes de barcos se deben a errores humanos. Por tanto, los ecologistas piden que se mejore la formación de la tripulación para que no se produzcan accidentes en primer lugar.

Los trabajadores de la construcción reparan un petrolero.

Conversión a petrolero de doble casco. 05:53 min .. Disponible hasta el 19 de marzo de 2022.

El diesel marino contamina el medio ambiente

Ya sea un crucero de lujo o un petrolero: la mayoría de los barcos funcionan con fuel oil pesado (también conocido como diesel marino). El líquido negro y viscoso, que recuerda a la crema de turrón, contiene muchas sustancias nocivas para el medio ambiente.

Los petróleos pesados ​​son sobras de las refinerías. Estos producen gases inflamables y, sobre todo, combustibles como gasolina, diesel y queroseno del crudo. Filtran numerosos contaminantes, incluidos metales pesados ​​y azufre. Lo que queda es el fuelóleo pesado, que contiene una gran parte de las sustancias nocivas para el medio ambiente que se encontraban originalmente en el crudo.

Si se quema el diesel del barco, los contaminantes que contiene se liberan al aire. Los armadores compran el fuelóleo pesado de las refinerías como combustible barato. Las compañías petroleras no tienen que filtrar los componentes problemáticos en fuel oil pesado y luego eliminarlos como desechos peligrosos. Los ambientalistas también se refieren a los motores del barco como un «incinerador de desechos peligrosos en alta mar».

Los aceites pesados ​​dañan el medio ambiente, las plantas, los animales y, en última instancia, también a los seres humanos. El experto medioambiental y exjefe de la Agencia Federal del Medio Ambiente, Axel Friedrich, asume que 180.000 personas mueren prematuramente cada año a causa de los gases de escape de los motores de los barcos.

Friedrich pide por tanto que se protejan las ciudades portuarias y que se amplíen las zonas medioambientales para incluir los puertos. Muchos ambientalistas creen que las emisiones del transporte marítimo deberían reducirse lo más rápido posible y que debería prohibirse el uso de fuelóleo pesado en los barcos.

La Organización Marítima Internacional ha publicado directrices, principalmente para reducir los niveles de nitrógeno de los barcos. A largo plazo, el gas natural o licuado reemplazará al diesel marino, estiman expertos del Institute for Shipping Economics and Logistics. Los gases son significativamente menos contaminantes que el fuelóleo pesado.

El petróleo pesado es de color negro oscuro, viscoso y contiene numerosos contaminantes, incluidos compuestos de azufre venenosos.

Combustible de aceite pesado