Petroleros – gigantes de los mares

Los petroleros abastecen al mundo de materias primas. Llevan líquidos y gases congelados a cualquier lugar deseado: ya sea petróleo crudo, productos químicos, gas líquido o concentrado de jugo de naranja. Deben cumplir con altos estándares de seguridad: los accidentes de petroleros han hecho que los constructores navales, los armadores y los clientes reconsideren su enfoque.

No funciona sin camiones cisterna

Sin transporte marítimo, la mitad de la humanidad moriría de hambre y la otra mitad moriría de frío, dijo el experto en logística David Dingle de la empresa de transporte P&O London.

Además de los buques portacontenedores, los petroleros desempeñan un papel clave en el comercio mundial: se utilizan alrededor de 95 millones de barriles de petróleo por día en todo el mundo. Eso es alrededor de 175.000 litros de crudo por segundo. Si el lago Neusiedl, que se encuentra entre Austria y Hungría, fuera un tanque de petróleo, estaría vacío en tres semanas.

Los camiones cisterna transportan más de la mitad del petróleo y, por lo tanto, se aseguran de que se reponga la materia prima que se necesita con urgencia. Mientras el mundo dependa del oro negro, también dependerá de los gigantes del acero.

Por tanto, no es de extrañar que el barco más largo del mundo jamás construido sea un petrolero. Con una longitud de 458 metros y más de 500.000 toneladas de crudo a bordo, solo quedaba un nombre para el vehículo: Seawise Giant.

El gigante navegó por los océanos del mundo hasta 2010. Pero los tiempos de los gigantes terminaron. Los superpetroleros de hoy son un poco más pequeños, pero más móviles. A diferencia de Seawise Giant, puede navegar por el Canal de Suez, el Canal de Panamá y otras rutas estrechas sin dificultad. Los armadores deben ser flexibles para sobrevivir en el mercado internacional.

canal de Panama

Los petroleros de hoy deben ser más flexibles

Los petroleros envían todo lo que es líquido

En los tanques, los barcos pueden transportar todo lo que es líquido, como petróleo crudo, productos químicos, pero también concentrado de jugo de naranja y gases licuados.

Pero productos tan diferentes como el jugo y el aceite no se pueden enviar en los mismos tanques. Todo transporte bueno impone exigencias especiales a los contenedores. Además, existen regulaciones sobre qué materiales se pueden colocar en qué tanques.

La mayoría de los camiones cisterna están diseñados para transportar solo ciertos líquidos. Si quieres ser flexible como armador, construyes diferentes cisternas para poder transportar diferentes productos con una sola carga.

Los requisitos técnicos para los contenedores son extremos: el gas natural licuado se transporta a una temperatura de alrededor de menos 160 grados centígrados, el petróleo crudo en alrededor de 50 grados más. Se requieren sistemas especiales de refrigeración y calefacción para permitir estas condiciones. Una tarea complicada para los ingenieros.

Cada gigante marino es único

Construir un camión cisterna es comparable a desarrollar un automóvil nuevo: se necesitan elaboradas simulaciones por computadora para diseñar un camión cisterna. Los constructores navales también realizan los primeros controles de seguridad en la computadora. En las pruebas de choque virtuales, por ejemplo, prueban si el nuevo diseño resistiría un impacto y qué tan bien.

Posteriormente, los ingenieros verifican las características de seguridad y navegación del barco utilizando modelos, por ejemplo, en las cuencas de flujo del Instituto de Investigación de Construcción Naval de Hamburgo (HSVA).

Todo esto es necesario porque los estándares de seguridad se han incrementado en todo el mundo después de los accidentes pasados. Por lo tanto, los armadores imponen grandes exigencias a un nuevo buque tanque: debe ser seguro, rápido, confiable y versátil, y debe consumir poco.

Varios cientos de personas están ocupadas construyendo un camión cisterna durante más de un año. Diseñadores, trabajadores de astilleros, personal de inspección técnica, proveedores y muchos más. Un petrolero moderno puede costar fácilmente más de 40 millones de euros. Para que la inversión sea rentable para el propietario del buque, el barco coloso tiene que ganar dinero durante varias décadas.

Los petroleros son en su mayoría hechos a medida.  La construcción de un gigante de este tipo lleva unos diez meses y emplea a varios cientos de personas.

Construcción de un nuevo petrolero en el astillero Lindenau en Kiel