Pilotos para el puerto de Hamburgo

Un piloto sube de su barco a la escalera exterior de un gran buque de carga.

La ruta de aproximadamente 100 kilómetros entre la desembocadura del Elba cerca de Cuxhaven y el puerto de Hamburgo siempre ha sido una peligrosa masa de agua. En el pasado, muchos comerciantes tenían que temer si sus mercancías llegarían sanas y salvas al puerto.

De los pilotos del Elba a los pilotos de puerto

Las primeras boyas de calle se colocaron en el Elba alrededor de 1440. 300 años después, ya había 100 letreros de barcos, en su mayoría hechos de roble, para advertir de los bajíos.

Para los marinos familiarizados con la zona, esta advertencia puede haber sido suficiente, pero no para los grandes cargueros que venían de lejos para descargar su cargamento en el puerto de Hamburgo. Se dice que los pescadores de Helgoland fueron los primeros en ofrecer sus servicios como «botines» o «pilotos».

Algunos de ellos sintieron buenos negocios y pilotearon los barcos hacia el Elba, aunque ellos tampoco sabían cómo moverse por la zona. Una y otra vez hubo varamientos de barcos con pérdida total de carga. Sin embargo, también debería haber sucedido que los pilotos del Elba encallaron deliberadamente los barcos para luego hacer una causa común con los ladrones de playas.

En el siglo XVI, los comerciantes de Hamburgo comenzaron a poner fin a la piratería y fundaron el primer «servicio de pilotaje». A instancias del Almirantazgo de Hamburgo, todos los capitanes se vieron obligados a dejar a bordo un «piloto experimentado».

En 1656, los ciudadanos de Hamburgo aprobaron el primer «Reglamento de Pilotaje» y pusieron en servicio a tres prácticos portuarios juramentados por el estado. A partir de ese momento, todos los barcos que superaran un cierto calado estaban obligados a llevar un práctico a bordo.

Con alrededor de 1800 movimientos de barcos por año, los doce prácticos de puerto en ese momento se vieron desesperadamente abrumados por 1697. La necesidad de escoltas de barcos locales creció constantemente. En 1866, 120 pilotos aseguraron un envío seguro en el Elba.

Una boya de calle roja en el Elba de Hamburgo

Una boya de calle roja en el Elba de Hamburgo cerca de Blankenese

Servicio de informes de envío antes y ahora

Los pilotos de Hamburgo tuvieron su primer asiento oficial en el «Jonas», una caseta de vigilancia cerca del actual St. Pauli Landungsbrücken. En ese momento también se encontraba allí la terminal de un telégrafo óptico, que se había establecido en abril de 1837 a instancias del comerciante de Altona Ludwig Schmid como un servicio de notificación de barcos entre Hamburgo y Cuxhaven.

El principio era simple: a lo largo del Elba, entre Cuxhaven y el puerto de Hamburgo, había numerosos mástiles equipados con tres brazos laterales móviles y operados por un operador de telégrafo. Usando un telescopio, pudo leer la posición de los brazos de las alas del poste de señales anterior y transmitirlo.

Al igual que el alfabeto de la bandera de hoy, había carteles y mensajes acordados. De esta forma, los comerciantes averiguaban cuándo se esperaba la llegada de los barcos o si el barco podía representar un riesgo de epidemia. Los pilotos también utilizaron el telégrafo óptico para ponerse en camino a la nave entrante a tiempo.

En la actualidad, seis estaciones de radar terrestres controlan el tráfico marítimo en el Bajo Elba. El centro de control de radar, que proporciona a los pilotos a bordo de los barcos información adicional sobre el tráfico en caso de niebla y mal tiempo, está ubicado en Brunsbüttel como una sucursal de la Oficina de Navegación y Vías Navegables de Hamburgo.

Una estación piloto en el Elba, cerca de Hamburgo.

Estación piloto en el Elba cerca de Hamburgo

De los pilotos de mar, los pilotos del Elba y los pilotos de puerto

Con alrededor de 100.000 movimientos de barcos al año, la ensenada alemana es una de las aguas más transitadas del mundo. Aquí es donde convergen el estuario del Weser (Bremerhaven, Bremen), Jade (Wilhelmshaven) y Elba (Cuxhaven, puerto de Hamburgo). El canal de Kiel cerca de Brunsbüttel crea tráfico adicional.

El denso tráfico marítimo aumenta el riesgo de accidentes con consecuencias catastróficas. Para garantizar la seguridad del tráfico, existe un practicaje obligatorio para los barcos que llegan y salen.

Tres pilotos diferentes suben a bordo uno tras otro en su camino hacia el puerto de Hamburgo. El piloto de mar entra en el barco como el primero en la ensenada alemana en la posición Elba 1 y lo acompaña a Cuxhaven.

Allí es reemplazado por el piloto del Elba que acompaña al barco hasta poco antes de Hamburgo. El práctico del puerto sube a bordo poco antes de la entrada del puerto, aproximadamente al nivel de Teufelsbrück, mientras que el piloto del Elba abandona el barco aquí.

Hay un tráfico marítimo muy animado dentro de la zona del puerto. Además de las grandes embarcaciones oceánicas, también existen embarcaciones interiores más pequeñas, las denominadas buques alimentadores, que se encargan del transporte de mercancías para la navegación interior y costera.

También hay embarcaciones portuarias y transbordadores de pasajeros y, sobre todo en los meses de verano, numerosos barcos tradicionales y deportivos. Esto hace que sea necesario monitorear los buques mercantes grandes y pequeños en el puerto de Hamburgo con la ayuda de sistemas de radar y un sistema de identificación de buques asistido por computadora. Por lo tanto, desde mediados de la década de 1960, el puerto de Hamburgo ha tenido un sistema de seguimiento de buques mejorado continuamente (Servicio de tráfico de buques).

Un buque portacontenedores de la naviera Hapag-Lloyd en el puerto de Hamburgo

Un buque portacontenedores en el puerto de Hamburgo.

Deberes del práctico de puerto

Pero tal sistema de control y monitoreo del tráfico no puede reemplazar el trabajo de los prácticos portuarios experimentados. Todavía se requiere mucha experiencia y sensibilidad para maniobrar los barcos de manera segura hasta el atracadero previsto en la complicada corriente del puerto de mareas de Hamburgo, para girarlos en la cuenca del puerto y presionarlos contra la pared del muelle.

Aunque los barcos modernos tienen hélices de proa y ocasionalmente un propulsor de popa adicional con el que el barco puede realizar movimientos laterales, el piloto de babor suele depender del apoyo de los potentes remolcadores de babor para las maniobras de frenado y como ayuda para maniobrar.

Durante su misión, el piloto en el puente es solo un asesor del capitán. No siempre es fácil para los patrones entregar el timón. Pero saben que solo los prácticos de puerto tienen el conocimiento experto necesario y están particularmente familiarizados con la zona.

Dentro del área portuaria, especialmente donde las cuencas portuarias se ramifican hacia el costado de la corriente principal, existe una dinámica de flujo especial que puede tener una gran influencia en las maniobras del barco. Además, el piloto debe prestar atención a la corriente de marea, porque el puerto de Hamburgo es una masa de agua de marea con agua que sube y baja.

Las fases de la luna también juegan un papel importante en el dominio de las tareas de un piloto. El piloto sabe por experiencia que tres días después de la luna nueva o después de la luna llena, el agua subirá más alto o se agotará más de lo normal. También deberá tener esto en cuenta durante sus maniobras en puerto.

Siempre puede ser crítico con vientos fuertes. Las ráfagas fuertes pueden desviar rápidamente un contenedor gigante.

Piloto de puerto de profesión

Solo puedes convertirte en piloto de puerto si has navegado previamente como capitán. Hasta 1981, los prácticos del puerto eran empleados de la Ciudad Libre y Hanseática de Hamburgo. En ese momento, la Asociación de Prácticos Portuarios se fundó sobre la base de la Ley de Prácticos Portuarios de Hamburgo. Se trata de una institución de derecho público a la que los prácticos portuarios deben pertenecer como autónomos.