Piratas y loros

Cerca de un guacamayo rojo

¿La amistad entre piratas y loros está probada históricamente o es ficticia?

Los marinos se han asociado con los loros no solo desde la publicación de la novela de aventuras «Treasure Island» en 1883: el fiel compañero de la figura pirata de Robert L. Stevenson, John Silver, es el loro de 200 años Capitán Flint.

John Silver guarda al animal en su cocina en el barco Hispaniola, y se dice que vio Madagascar, Malabar y Surinam. Otro ejemplo: en las películas de Pippi Calzaslargas, la dama loro Rosalinde no se aparta del lado del Capitán Efraim Calzaslargas.

Los loros parlanchines son un motivo popular cuando se trata de piratas en el cine y la literatura. Sin embargo, la conexión no es en absoluto ficticia: de hecho, los marinos trajeron aves y otros animales exóticos como recuerdos de sus viajes a países tropicales. Los loros, guacamayos y cacatúas de la familia de los loros fueron particularmente populares.

«Eran hermosos y coloridos, aprendieron a hablar y eran más fáciles de mantener a bordo de un barco que los monos u otros animales salvajes», dice el historiador británico David Cordingly, al explicar la afinidad de la gente de mar con los loros. Pero no eran solo sus mascotas. También aportaron mucho dinero a los marineros: especialmente en la época dorada de la piratería, entre los siglos XVI y XVIII, el comercio de aves exóticas floreció en Europa y los loros alcanzaron precios elevados.

La preferencia de los piratas por estas aves de coloridas plumas con su confiabilidad y su capacidad para imitar los sonidos humanos no estuvo exenta de consecuencias: el floreciente comercio centenario de aves exóticas ha contribuido al hecho de que hoy en día más de 90 de las alrededor de 330 especies de loros son considerado en peligro o en peligro crítico.

El Neue Zürcher Zeitung declaró hace más de diez años: «Casi ningún otro grupo de aves tiene una proporción tan alta de especies amenazadas». En la actualidad, el comercio internacional de loros, como en general el de animales y plantas exóticos, está restringido o totalmente prohibido por la «Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas». Sin embargo, los traficantes con animales vivos o huevos de loro en su equipaje son capturados repetidamente por las autoridades aduaneras europeas.