Plantas bulbosas

Bulbos de cebolla en sección transversal.

La familia de las cebollas se ha convertido en una parte integral de la cocina internacional. Incluso en la antigüedad, la cebolla no solo era un vegetal popular, sino también una planta medicinal extremadamente útil que se usaba contra problemas de oídos y ojos, infecciones similares a la gripe e inflamación. El ajo también tiene mucho que ofrecer. Algunos lo aman como guarnición picante, otros detestan su aroma afilado. Pero el ajo no solo mantiene alejados a los vampiros, sino que también aleja muchas plagas y bacterias.

Cebollas o puerros

El género de (Allium) se asigna botánicamente a la familia de bulbos o puerros (Alliaceae), en la literatura más antigua también a la familia de lirios (Liliaceae). El género Allium comprende alrededor de 260 especies, incluidas plantas comestibles y aromáticas conocidas como cebollas, chalotes, cebolletas, ajos, puerros, cebolletas y ajos silvestres. Los principales ingredientes activos de las especies de cebolla o puerro son los llamados sulfuros, compuestos azufrados que tienen un aroma y un sabor muy característicos. Las plantas de cebolla son plantas medicinales científicamente reconocidas, se encuentran entre las plantas cultivadas más antiguas de la humanidad.

Punto culminante botánico de la historia humana

En una canasta hay diferentes tipos de cebollas, puerros y ajos.

Todos pertenecen al género de la cebolla o especies parecidas al puerro.

Ya hace 5000 años, las cebollas se mencionaron como plantas cultivadas populares. Hoy se cree que se originó en Asia Central, Pakistán, Afganistán e Irán. Existe evidencia de que las plantas de cebolla se cultivaron en China hace 5000 años, y en el antiguo Egipto eran un alimento popular firmemente establecido. Una inscripción en la pirámide de Giza demuestra que los trabajadores recibieron raciones de ajo y cebolla durante la construcción de las pirámides para fortalecerlas físicamente y protegerlas de enfermedades infecciosas. El ajo se utilizó para la momificación y el embalsamamiento debido a sus propiedades antibacterianas.

En Números del Antiguo Testamento, los israelitas liberados del cautiverio por los egipcios lamentan en voz alta la renuncia a los puerros, cebollas y ajos en su camino por el desierto. Y las cebollas y el ajo eran bien conocidos como plantas cultivadas entre los antiguos griegos y romanos. Los griegos llamaron al ajo «apestosa rosa» y los nobles romanos arrugaron la nariz ante el penetrante olor.

Por el contrario, el ajo panacea era muy popular entre los soldados romanos. Con las conquistas romanas, la familia de bulbos fáciles de cultivar pronto se extendió por todo el continente europeo. Hoy en día apenas existe un país o región en el mundo donde no se practique el cultivo sistemático de cebolla y ajo.

Tubérculos que lo tienen todo

Un hombre corta cebollas.

Cortar cebollas: un asunto lleno de lágrimas

Picar cebollas es un negocio lleno de lágrimas. Y si consume mucho ajo, puede encontrar olores desagradables en sus inmediaciones debido al olor desagradable. Las cebollas y el ajo no pasan desapercibidos como especia, alimento o hierba medicinal. O te gusta su sabor o, especialmente en el caso del ajo, literalmente no puedes oler el bulbo. Contrariamente a lo esperado, el ajo es inicialmente una planta inodoro.

De hecho, el bulbo de ajo es una minibomba química compleja y poderosa. En las células del ajo se almacenan dos ingredientes especiales que no entran en contacto entre sí: el aminoácido aliina, que contiene azufre, y la enzima aliinasa, que divide la aliina. Si el bulbo de ajo está dañado, por ejemplo, al alimentar el daño en la naturaleza o cortar los dientes de ajo, una reacción química en cadena comienza inmediatamente.

La acción física del picado libera la enzima aliinasa, que golpea la aliína y la convierte en la alicina altamente aromática, un compuesto que contiene azufre que causa el típico olor a ajo y lágrimas. Alliin también causa las lágrimas al picar cebollas. La aliína contenida en las cebollas es convertida por una enzima diferente debido a su estructura ligeramente diferente. Esto crea la sustancia irritante de las lágrimas, sulfóxido de propanetial.

Asesino natural de plagas

Numerosos bulbos de ajo se encuentran uno encima del otro.

El ajo tiene un exitoso sistema de defensa natural

La alicina producida en el ajo tiene un efecto antiséptico: mata bacterias y gérmenes y mantiene alejadas las plagas. De esta forma, el ajo tiene un exitoso sistema de defensa natural que mantiene alejados a depredadores como insectos y roedores. El bulbo de ajo no es mordido por topos ni por insectos subterráneos y apenas tiene enemigos naturales.

A lo largo de los años, la gente quedó fascinada al observar el sofisticado mecanismo protector de las plantas bulbosas. Y pronto dijeron que las populares plantas útiles y medicinales tenían poderes mágicos. Se decía que el ajo mantenía alejadas no solo las plagas, sino también los males que asolaban a la humanidad, incluidos los demonios y los vampiros, que podían combatirse de manera excelente con el ajo. La verdad es que si no le teme al olor del ajo, tiene un agente de control de insectos excelente y respetuoso con el medio ambiente, por ejemplo, contra las polillas.

Defecto de molestias por olores

Perejil fresco en la olla.

El perejil alivia la pluma de ajo

El aroma característico del ajo no solo mantiene alejadas las plagas, el gran tubérculo no solo siempre ha sido popular entre la gente. Porque si comes ajo crudo, tu cuerpo proporciona alimentos de alta calidad. Pero tradicionalmente, el consumo no pasa desapercibido: la alicina es responsable de los vapores típicos del consumidor de ajo. Después del consumo, el ajo pasa al estómago, por lo que un olor a ajo normal sube por el esófago desde el principio. En el curso posterior de la digestión, el ajo migra al intestino y desde allí ingresa al torrente sanguíneo, después de lo cual se almacena en los alvéolos. Así es como se crea la infame bandera del ajo. Comer ajo promueve decisivamente la circulación sanguínea en el cuerpo, pero esto crea un tercer componente de la pluma de ajo: el que come ajo libera el aroma característico a través de la piel.

Literalmente, no hay hierba contra una verdadera pluma de ajo. Sin embargo, la lengua vernácula tiene preparadas algunas contramedidas. La leche, el chocolate o los granos de café no eliminan el molesto olor a ajo, pero al menos deben tapar el olor por un corto tiempo. La clorofila (verde hoja) tiene propiedades neutralizantes de olores. Por eso es recomendable masticar perejil fresco después de comer plantas de cebolla. Pero eso tampoco ayuda, ya que las secreciones del aroma penetrante literalmente se filtran por todos los poros.

Autor: Gregor Delvaux de Fenffe