Plástico en el mar

La bolsa de plástico flota en el mar.

Los investigadores estiman que se han acumulado más de 100 millones de toneladas de plástico en los océanos del mundo. La basura se descompone en fragmentos más pequeños, que los organismos marinos ingieren con los alimentos. Un desastre ecológico al que los políticos están reaccionando paulatinamente.

Islas de residuos plásticos

En los océanos, el plástico dura mucho tiempo, a menudo varios siglos. Se necesitan 450 años para que una botella de plástico o un pañal desechable se descomponga por completo. El plástico se descompone en partículas cada vez más pequeñas.

Las olas arrastran parte de la basura a las playas. La mayor parte, sin embargo, permanece en el mar. Más de dos tercios de los desechos plásticos se hunden en el fondo del mar.

El tercio restante es impulsado por el viento y las corrientes oceánicas cientos de kilómetros a través de los océanos. Las partículas de plástico se acumulan en grandes remolinos impulsados ​​por vientos constantes. Un equipo internacional de científicos ha investigado un vórtice marino de este tipo.

El resultado: casi un millón de partículas de plástico nadan en un kilómetro cuadrado, dicen los investigadores. El vórtice luego recibió su nombre: «Great Pacific Garbage Patch» (en alemán: Great Pacific Garbage Patch).

Cientos de especies marinas sufren desechos plásticos

Para los animales del mar, pero también para los habitantes de la costa, los plásticos son fatales. «Las aves marinas generalmente comen todo lo que identifican como presas potenciales del aire», dice Nils Guse del Centro de Investigación y Tecnología de la Costa Oeste de la Universidad de Kiel.

Guse y sus colegas analizaron el contenido del estómago de fulmares que murieron en la costa alemana del Mar del Norte. Entre 2007 y 2011, los investigadores examinaron 238 animales.

El resultado: el 96 por ciento de las aves había comido plástico en pequeñas o grandes cantidades. «Todavía no sabemos cuántas aves mueren finalmente a causa de las partículas de plástico», dice Guse.

Pájaro con plástico en su pico.

Los pájaros también comen plástico

La arena bloquea el tracto gastrointestinal de los animales. Las aves están desnutridas y en el peor de los casos mueren por ello. Algunas de las aves cambian su comportamiento reproductivo. El plástico no solo altera el equilibrio de las aves.

Según un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 267 especies marinas diferentes sufren desechos plásticos en el mar. Las tortugas se enredan en redes de pesca y líneas de nailon, comen bolsas de plástico enteras porque las confunden con medusas. Los peces, camarones y microorganismos como el plancton ingieren las diminutas partículas que flotan a través de los océanos.

Percibiendo el problema de la basura

Las organizaciones y asociaciones medioambientales llevan décadas luchando para que se tome en serio el problema de los residuos en el mar. La Surfrider Foundation Europe, asociación de surfistas, intenta, entre otras cosas, concienciar a la población con campañas de limpieza de playas.

La basura plástica se encuentra en la playa.

Los turistas de la playa dejan basura en la playa

«La gente tiene que aprender no solo a tirar la basura plástica al piso, sino a la basura», dice Hugo Tinoco. El surfista y activista medioambiental organiza periódicamente campañas de recogida de basura en la playa de Alicante, en la costa este de España. La basura no solo se iría al mar a través de las aguas residuales o se arrojaría al agua desde los vertederos de basura en la costa, dice Tinoco.

Muchos bañistas dejaron su basura descuidadamente en la playa. Esto también se aplica al Mar Báltico alemán, informa la Agencia Federal de Medio Ambiente: El turismo es la principal fuente de basura en el mar.

La UE clasifica la basura marina como un peligro para el medio ambiente

Puede ayudar la sensibilización del público sobre el problema de los residuos. Pero eso por sí solo no es suficiente: se necesitan directivas y leyes para proteger la naturaleza de la basura.

La Surfrider Foundation Europe también está activa aquí: al recolectar firmas y cabildear en el Parlamento de Bruselas, también está luchando a nivel político para garantizar que se reconozcan los problemas.

“Durante mucho tiempo, la basura en el mar no fue considerada como contaminación ambiental en la legislación de la UE, sino solo como un espectáculo molesto”, dice Cristina Barreau. El experto en derecho y política trabaja en la sede de la Fundación Surfrider en Biarritz, Francia.

Solo desde 2010 existe una legislación para proteger el ecosistema marino y reconstruirlo: la Directiva marco sobre la estrategia marina. En esta nueva directiva de la UE, la basura en los océanos se clasifica explícitamente como un peligro ambiental por primera vez: en el futuro, los estados miembros deben reducir la basura a tal punto que no cause daños ni en el agua ni en las costas.

Signos del grado de contaminación.

Debido a la directiva de la UE, los países ahora tienen que verificar qué tan contaminados están sus mares. No es fácil: en algunas zonas se acumula más plástico debido a las corrientes que en otras. Por lo tanto, los valores medidos difieren mucho entre sí.

El contenido del estómago del pájaro se presenta por la mano.

Pedazos de plástico en el estómago de un fulmar

Los fulmares solo cazan en alta mar, a diferencia de las gaviotas, que también buscan comida en la playa. «En el Mar del Norte, los estómagos de los fulmares son, por tanto, un buen indicador para determinar el grado de contaminación», explica el biólogo marino Nils Guse.

Según las directrices de la UE, los estómagos de las aves no deben contener más de 0,1 gramos de plástico de media. «En nuestro estudio actual fue de 0,43 gramos por animal», informa Guse. Por tanto, más de la mitad de las aves examinadas estaban por encima del valor objetivo.

A nivel mundial, no son menos, sino más y más plásticos los que terminan en los océanos: cada año, alrededor de 6,4 millones de toneladas de basura terminan en el océano, según expertos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Alrededor de 13.000 piezas de plástico flotan en la superficie del agua en un kilómetro cuadrado. Los estados miembros de la UE deberán actuar en el marco de la nueva legislación de la UE. Según las directrices, debería lograrse un «buen medio ambiente marino» en los mares europeos para 2020.