Plastinación

Elefante plastinado

Durante miles de años, el hombre ha querido escapar de la transitoriedad y preservar el caparazón mortal más allá de la muerte. Si bien los motivos religiosos estuvieron inicialmente en primer plano, a partir del Renacimiento fueron razones científicas las que llevaron a la preparación de cuerpos completos.

El plástico reemplaza el agua y la grasa

La plastinación promete una solución hoy: partes del cuerpo enteras se impregnan con plásticos especialmente desarrollados para esta técnica en un proceso de vacío. Esto también funciona con cadáveres humanos, como muestra Gunther von Hagens en la exposición «Body Worlds».

La base de la plastinación es la sustitución del agua y la grasa de los tejidos por un plástico activo como la silicona o el poliéster. En un baño de disolvente, el agua y la grasa de los tejidos se reemplazan primero por un disolvente.

Gunther von Hagens con un sombrero negro detrás de un atril.

Gunther von Hagens

La preparación deshidratada y desgrasada de esta manera se coloca luego en la solución plástica. El disolvente se lleva a ebullición al vacío y se retira de nuevo de la preparación. La succión resultante empuja el plástico hacia el tejido. A esto le sigue el curado, según el tipo de plástico utilizado, con la ayuda de gas, luz o calor.

El proceso fue desarrollado por Gunther von Hagens. Inicialmente, sus plastinados solo se usaron en la enseñanza hasta que el anatomista comenzó a poner a disposición del público especímenes seleccionados en 1988.

Su exposición «Body Worlds» se mostró por primera vez en Mannheim a finales de 1997. Además de las secciones transversales y longitudinales de órganos, la exposición también incluyó 15 muestras de cuerpo entero en una posición realista.

En febrero de 2005, von Hagens comenzó a plastificar elefantes que habían vivido anteriormente en el zoológico de Neunkirchen. Cinco años después, los cuerpos de las elefantes Samba y Chiana fallecidas fueron exhibidos por primera vez como parte de los «Body Worlds of Animals». Se consideran los plastinados más grandes del mundo.

La exposición «Body Worlds

La exposición es controvertida. Son los cadáveres y partes del cuerpo de personas reales los que se exhiben allí. Mientras algunos hablaban de mal gusto, gabinete de terror y especulaciones escandalosas, otros celebraron la exposición como un éxito.

En 2004, basándose en correos electrónicos interceptados, «Der Spiegel» planteó acusaciones de que von Hagens también había procesado ilegalmente a víctimas de ejecución de China. El plastinador negó y el semanario tuvo que emitir una declaración de cese y desistimiento para no difundir más estas afirmaciones.

Hasta el día de hoy, el interés del público es enorme: más de 36 millones de visitantes ya han visto la exposición itinerante. Desde hace varios años, otros organizadores también presentan espectáculos similares.

Cabeza humana plastinada con cerebro.

Cráneo humano plastinado con cerebro