Pollo

Polla doméstica italiana de lado

«Algunas personas se toman muchas molestias con sus queridas aves de corral …» dice en el poema «Max y Moritz» de Wilhelm Busch. El pollo ha sido un animal de granja de humanos durante miles de años. Su historia abarca desde la existencia salvaje en la jungla hasta el culto y la cría humanos para convertirse en un animal industrial de alto rendimiento. Pero cualquier cosa que el hombre le haya hecho al animal: Su comportamiento se ha mantenido original hasta el día de hoy.

Familiares de la selva

La relación humano-pollo comenzó en algún lugar de la jungla del sudeste asiático alrededor del 3000 a. C. El pollo salvaje Bankiva (Gallus gallus) ya existía aquí y aún vive allí hoy. Además de otras tres especies de pollos salvajes, se considera que es el antepasado de las razas de pollos actuales.

Según el sistema zoológico, la gallina bankiva pertenece al orden de las gallinas, a la subfamilia de los faisanes y al género de las gallinas crestadas. Se parece a la raza italiana actual, que a menudo vemos como un «pollo de libro de imágenes».

Cómo viven las gallinas salvajes

El hábitat natural del pollo salvaje es el borde del bosque, donde puede refugiarse durante el día y «acumularse» por la noche, es decir, hay espacio para dormir en un árbol. Especialmente a primera hora de la mañana y a última hora de la tarde sale a buscar comida.

Las gallinas salvajes bankiva ponen de uno a doce huevos dos o tres veces al año. En primavera, la época de la guerra territorial, los gallos acuden a tres o cinco gallinas. Cuando termina la temporada de reproducción, las gallinas y los gallos bankiva conviven en comunidades más grandes de hasta 50 animales. A diferencia de nuestras gallinas domésticas, los gallos cambian su plumaje de colores brillantes en el verano por un vestido de descanso discreto.

Un pollo está sentado en un árbol.

Pollo «erigido»

El pollo en manos humanas

Los primeros pasos hacia la relación humano-pollo se pueden describir a grandes rasgos de la siguiente manera: al principio, los huevos del nido de un pollo salvaje eran una adición bienvenida al menú antiguo. La carne también fue probada y resultó sabrosa.

A uno le gustaba el plumaje reluciente de los gallos y si uno presenciaba una guerra territorial, admiraba el coraje y la fuerza de los gallos. Así que la gente amansó a algunos de los pollos salvajes más confiados y cruzó conespecíficos salvajes con las características deseadas.

Se inició una larga tradición de cría, que continúa hasta nuestros días y que produce una amplia variedad de características raciales. En aquel entonces, como ahora, las características eran codiciadas: belleza, beligerancia, buen juego de carnes y alto rendimiento de puesta.

Tres huevos de gallina marrón.

Una adición bienvenida al menú.

La globalización del pollo

Los pollos domesticados continuaron propagándose desde China a Egipto y a Europa. Los romanos dieron a las gallinas su primer apogeo. Si inicialmente la atención se centró en el uso para rituales de culto y entierro, los romanos pronto apreciaron cada vez más la carne y los huevos de los animales.

Pero ellos también continuaron adorando el orgullo y la beligerancia de los gallos y los dedicaron a Marte, su dios de la guerra. La cría de pollos también estaba muy extendida en la Edad Media. En la época de los espléndidos parques y jardines de la época barroca, las gallinas servían como adornos inusuales y exóticos.

De gallinas ponedoras, de carne y de ganado

Hasta el día de hoy, la gente de todo el mundo tiene pollos como mascotas y animales de granja. Existen más de 180 razas de pollos que se pueden dividir según su uso: en razas ponedoras, razas de carne y razas aptas para doble uso, las denominadas «bovinos».

Las razas de carne incluyen, por ejemplo, el pesado Brahma o el principalmente moteado Mecheln. Los representantes de las razas ponedoras son los italianos de tamaño mediano o los pollos Brakel de color plateado a dorado. El Bergisch Schlotterkamm, por otro lado, es uno de los bovinos típicos; estos son igualmente adecuados para poner huevos y entregar carne. Los gallos que se pueden mantener en un pequeño jardín también son populares.

Las gallinas ponedoras miran fuera de su jaula.

Cría de pollos racionalizada

Híbridos de potencia para la industria

Además de las 180 razas de pollos, existen animales híbridos de alto rendimiento que se utilizan principalmente en la cría industrial. Un rendimiento de puesta extremadamente alto y un fraguado rápido de la carne son los criterios de la industria. Deben su eficacia a la selección específica y al cruce de animales de diferentes razas puras. Se crean los llamados pollos híbridos.

Estos ya no se utilizan para la reproducción, porque sus características genéticas no se pueden transmitir fácilmente y su descendencia sería completamente diferente. Para garantizar la uniformidad requerida, las granjas con orientación económica siempre tienen que comprar nuevos animales de las pocas granjas de cría del mundo.

Pollo híbrido en el prado

Los pollos híbridos se caracterizan por un fuerte enfoque de carne.