porcelana

El escudo de armas del fabricante de porcelana de Meissen cuelga artísticamente decorado en una casa.  Dos torres de iglesias al fondo.

La porcelana es delicada, translúcida, extremadamente maleable y, sin embargo, increíblemente dura. Tan impecable y blanca como la nieve como la porcelana se puede encontrar como servicio en muchas mesas de comedor hoy en día, habría sido una rareza absoluta hace 300 años. Las cabezas coronadas de Europa estaban entonces dispuestas a pagar cualquier precio por este lujo. No es casualidad que a la porcelana también se le llame «oro blanco».

Los orígenes en China

La historia del «oro blanco» se remonta al siglo VII. La porcelana se fabricó por primera vez en China durante las dinastías Sui y Tang. Dado que los objetos hechos con ella eran tan populares y costosos, la composición de la porcelana y los métodos de su producción fueron durante mucho tiempo mantenidos en secreto por sus pocos productores.

Fueron necesarios más de 700 años para que las personas fuera de China se interesaran por la porcelana. Fue el aventurero Marco Polo (1254-1324) quien conoció la porcelana en sus largos viajes por China hacia 1300 y la trajo de regreso a Europa. En sus diarios de viaje escribe sobre un noble material blanco que los chinos usaban como vajilla.

Un jarrón blanco con pintura azul de China.

Jarrón de la dinastía china Ming

En el siglo XIV, la porcelana recibió un nuevo impulso de calidad durante la dinastía Ming (1368-1644) en el Reino Medio. Los esmaltes, la decoración y la pintura se volvieron más refinados. Motivos con dragones, peces y plantas adornaban las piezas de porcelana. El azul cobalto, que los chinos importaron de Mesopotamia (actual Irak), se agregó como una variante de color. Hasta el día de hoy, los jarrones y otros objetos de porcelana de este período tienen una gran demanda y un alto valor de coleccionista.

En el siglo XVI, la porcelana llegó a Europa a través de rutas comerciales terrestres y marítimas. Con la nobleza, el «oro blanco» era considerado un bien de lujo especial, que los señores se dejaban costar mucho.

Servicio de té de porcelana blanca

Servicio de té «oro blanco»

El redescubrimiento en Meissen

Se dice que el rey sajón Augusto el Fuerte (1670-1733) estaba completamente enamorado del delicado y noble material. El bullicioso rey originalmente encargó al alquimista Johann Friedrich Böttger (1682-1719) que produjera oro real. Este último afirmó tener esta habilidad.

Sin embargo, cuando todos los intentos fracasaron estrepitosamente, su superior, el erudito científico Ehrenfried Walther von Tschirnhaus (1651-1708) lo convenció de participar en experimentos sobre la producción de porcelana.

A finales de 1707, en Meißen, los dos consiguieron descifrar la receta química de la porcelana y fabricar un primer recipiente con ella.

Sin embargo, Tschirnhaus murió al año siguiente. Böttger se convirtió entonces en el único jefe de investigación y fabricación de porcelana en Meißen, que comenzó su trabajo en 1710.

Grabado en cobre de Johann Friedrich Böttger.

Böttger descubrió la receta química

El boom de la manufactura

El componente principal de la porcelana es el caolín, una piedra blanca, fina y sin hierro. En lengua vernácula, el caolín también se llama «tierra blanca». El nombre caolín se deriva del topónimo chino Gaoling, donde se encontró y extrajo la roca blanca ya en el siglo VII.

Una vez descifrada la receta de la porcelana, ya no se pudo detener el avance triunfal del «oro blanco» en Europa. Por todas partes buscaron depósitos de caolín para poder empezar a producir el codiciado material.

Muchos aristócratas y ciudades europeos siguieron su ejemplo después del rey sajón August. Pronto se abrieron fábricas de porcelana en Viena (1718) y en el distrito londinense de Chelsea (1745). Dos años más tarde, la casa Fürstenberg en el Weser tenía su propia fábrica de porcelana.

Ese mismo año, se añadió la planta de producción de Nymphenburg en Munich. Durante la Guerra de los Siete Años (1756-1763) los fabricantes de porcelana y el secreto de la producción de porcelana también llegaron a Prusia. En 1763 se fundó en Berlín la «Real Fábrica de Porcelana de Prusia» (KPM).

Portal de entrada de la fábrica de porcelana de Viena.

La fábrica de porcelana de Viena

Vajilla y obsequio diplomático

En un principio, la porcelana se utilizó en las mesas principescas como servicio para el cacao y el café. Hasta ahora, la gente había cenado casi exclusivamente en servicios de oro y plata, pero ahora la porcelana ha reemplazado al oro como vajilla en particular. En la corte prusiana, la porcelana se usaba principalmente para el postre debido a su delicadeza.

Tenía muchas ventajas, porque el ácido frutal de los platos dulces y frutales no atacaba la porcelana, a diferencia de los platos de oro y plata. Pero la porcelana no solo cambió la cultura de la mesa y el comedor cortesano. En la corte de Federico II (1712-1786) pronto se reconocieron las posibilidades efectivas que podía desplegar la porcelana como un regalo diplomático de gran valor. El rey de Prusia tenía servicios de cena completos, pero también obras individuales representativas, realizadas para cortes extranjeras en varias ocasiones.

Servicio de porcelana ingeniosamente pintada.  Las diferentes partes se colocan una al lado de la otra.

La porcelana fue un regalo de bienvenida

Bastión alemán en las montañas Fichtel

A lo largo del siglo XIX, se desarrolló otro centro de porcelana en las montañas Fichtel del norte de Baviera, alrededor de la ciudad de Selb. Se fundaron numerosas fábricas de porcelana porque la zona del norte de Baviera tenía grandes depósitos de caolín.

Las empresas de Fichtelgebirge también utilizaron máquinas para la producción de porcelana por primera vez. La mecanización de estas fábricas difería de las del resto de Alemania, que, por ejemplo, en Meißen, producía todo a mano.

Una de las fábricas de porcelana más famosas de la región se convertiría en el negocio de Magnus Hutschenreuther. Entre las ciudades de Selb y Weiden, a veces se producía hasta el 90 por ciento de la porcelana alemana. Nombres como Hutschenreuther, Rosenthal y Villeroy y Boch dieron brillo a la región. Un museo de porcelana en Selb ofrece información sobre la historia de la producción de porcelana en la región.

Un minero empuja un carro con piedra blanca fina frente a él bajo tierra.

Hay grandes depósitos de caolín en Baviera