Pregunta de conocimiento

Dibujo de retrato de Joseph Marie Jacquard

¿Qué tiene que ver la tarjeta perforada con la seda?

La tarjeta perforada allanó el camino para nuestras computadoras modernas. Fue uno de los primeros medios de almacenamiento mecánico de datos, y se utilizó por primera vez en la producción de seda.

Un tejedor de seda francés desarrolló la tarjeta perforada porque estaba buscando una manera de tejer sin esfuerzo incluso patrones intrincados. Incluso hoy en día, los tejidos elaborados y los patrones de tejido llevan su nombre en todas partes del mundo de la moda: patrones de jacquard.

El francés Joseph Marie Jacquard nació en Lyon en 1752. Nunca había ido a la escuela y probablemente aprendió a leer y escribir por sí mismo. Su padre era tejedor en el telar de arrastre que era habitual en ese momento y su madre era asistente. No había otra forma. En este telar siempre tenían que trabajar dos personas, un tejedor y un «dibujante».

Jacquard quería mejorar la tecnología del tejido y en 1790 construyó un telar con un dispositivo que hacía superfluo tirar de niños: la máquina de tirar de pecheras. Los tejedores de seda de Lyon tardaron casi diez años en utilizarlo con éxito.

Pero eso no fue suficiente para Jacquard. Consideró cómo se podría mejorar aún más la tecnología del tejido. En realidad, era bastante tedioso contar los hilos del color respectivo en patrones complicados. Su idea: un sistema de tarjetas perforadas. Debería tomar el control de patrones de tejido complicados. En 1805 había llegado el momento: presentó su nuevo «telar jacquard».

Para el sistema de tarjetas perforadas, perforó el patrón respectivo en tarjetas de cartón y las sujetó con hilos. Esto creó una banda articulada sin fin. Pasó sobre un eje de madera y dejó que pequeños pasadores de metal se deslizaran en los lugares donde estaban los agujeros. Donde no había agujero, estas clavijas se retuvieron. Según el patrón perforado, los hilos se recogieron al final del complicado mecanismo de transmisión.

Por primera vez, el control de tarjetas perforadas de Jacquard utilizó la información binaria «0 y 1» para cada patrón imaginable: el software. Con un poco de imaginación, puede llamar a su telar el primer telar controlado por computadora.

Tarjetas perforadas Jacquard en un museo

Con la ayuda de estas tarjetas perforadas, se pueden tejer patrones intrincados

El ingeniero Hermann Hollerith se hizo cargo de su control de tarjetas perforadas en los EE. UU. En 1890 para compilar estadísticas. Y finalmente, la primera generación de computadoras utilizó la tarjeta perforada.

Con la introducción del telar jacquard a mediados del siglo XIX, gran parte del trabajo manual se volvió superfluo. Sobre todo, los tejedores perdieron sus trabajos. Se allanó el camino hacia la producción industrial en masa en la industria textil.

¿Quién liberó a la oruga de la reputación de ser una cría de demonios?

En un momento en que todavía prevalecía la opinión de que las orugas se formaban a partir del barro y eran una especie de «cría de demonios», Maria Sibylla Merian descubrió en 1660 a la edad de 13 años que esto no podía ser cierto.

Descubrió a través de observaciones precisas que los insectos pasan por etapas de desarrollo: que las mariposas ponen huevos de los que se arrastran las orugas, que pupan y eclosionan de nuevo. Ella capturó esta llamada metamorfosis en muchos dibujos.

Ella se opuso a la superstición generalizada de que los insectos eran los precursores del castigo de Dios y corría el riesgo de terminar como una bruja en la hoguera. Porque en esta época todavía se estaban llevando a cabo los llamados ensayos con animales, porque se creía que las almas de los muertos y los demonios se escondían detrás de las bestias diabólicas.

En caso de plagas de insectos, la Iglesia Católica aconsejaba el exorcismo, la expulsión de los demonios. Y las brujas, se creía, a menudo venían en forma de mariposas. Como «mariposas» desagradables, supuestamente embrujaron la leche y la mantequilla y las hicieron estropear.

Maria Sibylla Merian, pintura 1679

Maria Sibylla Merian refutó muchos mitos

Maria Sibylla Merian era hija del grabador Mathäus Merian. Era famoso por sus bocetos de viajes de paisajes, ciudades y castillos, que publicó en su propia editorial.

Maria Sibylla heredó su talento artístico de su padre. A esto se sumaba su interés científico por los insectos. Tenía una amplia variedad de mariposas y orugas en su apartamento en jaulas y cajas.

Ella documentó sus observaciones en numerosos dibujos, grabados y libros como «La maravillosa transformación de las orugas y el extraño alimento de las flores».

En 1699, la mujer de 52 años se embarcó en un viaje de investigación que hasta entonces casi nadie se había atrevido, y ciertamente ninguna mujer: navegó a Sudamérica, a Surinam. Quería explorar las mariposas y las orugas de la jungla. Allí permaneció dos años.

A partir de las notas y bocetos creó la obra de su vida, que fue publicada en un espléndido volumen con el título científico «Metamorphosis Insectorum Surinamensium».

Dibujo: flor de hibisco con oruga y mariposa cola de golondrina

Flor de hibisco con oruga y mariposa cola de golondrina de Maria S. Merian

Autor: Bärbel Heidenreich