Preguntas de conocimiento

Murciélago, gran ratón con orejas de ratón en vuelo

¿Hay mamíferos voladores?

Los mamíferos son excelentes para moverse por tierra. Muchas especies también se llevan muy bien en el elemento húmedo, como ballenas, delfines, focas y nutrias marinas. Pero solo unos pocos mamíferos han llegado al elemento aireado.

La ardilla voladora ha desarrollado cierta habilidad para volar: después de todo, puede estirar una membrana de vuelo entre las patas delanteras y traseras y así deslizarse hacia el suelo como un paracaídas. Pero no puede volar de forma activa.

Solo los murciélagos y los murciélagos frugívoros, los llamados murciélagos, pueden hacer eso. La característica más llamativa de los murciélagos es la membrana de vuelo, es decir, la piel entre los brazos y las piernas. Las manos están remodeladas de tal manera que mejoran las alas: los dedos están enormemente alargados, solo el pulgar queda libre para agarrar.

Gracias a su físico sofisticado, los murciélagos son excelentes voladores. Puede maniobrar con precisión milimétrica y apuntar a insectos individuales mientras caza. Los murciélagos más rápidos vuelan hasta 100 kilómetros por hora.

Los «murciélagos» suelen ser nocturnos y se orientan mediante la ecolocalización. También cazan presas con su ecosonda incorporado. Los ejemplares más pequeños pesan dos gramos, los más grandes cien veces más. No se sabe exactamente por qué cuelgan boca abajo para descansar.

El caso es que esta posición apenas cuesta fuerza muscular. Una vez que las garras de los dedos del pie y del pulgar están enganchadas, un tendón especial encaja en su lugar, que mantiene las garras en su posición sin tensión muscular. Por eso los murciélagos muertos no se caen.

¿Por qué los insectos vuelan hacia la luz?

La luz brillante de las farolas parece atraer mágicamente a los insectos nocturnos. Las ciudades y calles iluminadas nos brindan seguridad a los humanos, pero innumerables escarabajos, mariposas, polillas y moscas pierden la vida cada noche junto a las lámparas. Zumban alrededor de la fuente de luz caliente hasta que finalmente se queman en su interior.

Al hacerlo, se convierten en víctimas de su propio sentido de la orientación, porque confunden erróneamente la luz artificial con la luna. La luna ayuda a muchos insectos nocturnos a volar en línea recta.

Al hacerlo, aprovechan un fenómeno que muchos de nosotros ya hemos experimentado de primera mano: en una noche iluminada por la luna, puedes conducir el automóvil sin cesar sin que tu posición hacia la luna parezca cambiar en lo más mínimo.

Si imagina la luna como el centro de un círculo gigantesco, la distancia recorrida por el automóvil es tan pequeña que el ángulo con la luna no cambia en absoluto al conducir.

Los insectos nocturnos utilizan exactamente este principio: al mantener constante su ángulo con la luna, vuelan en línea recta. Pero esto solo funciona mientras el insecto realmente se oriente sobre la luna.

Si una farola se confunde con la luna, esto tiene consecuencias fatales: si hay una fuente de luz cerca, el vuelo en ángulo constante con la lámpara no conduce a una línea recta, sino a una espiral que termina directamente en la lámpara.

¿Es cierto que los insectos no deberían poder volar debido a su anatomía?

Ya sea libélula, abejorro o mosca: ¡los insectos pueden volar! ¿La única pregunta es cómo? Durante mucho tiempo, los científicos se preguntaron por qué los diminutos y elegantes volantes podían incluso permanecer en el aire.

Porque de acuerdo con los principios y cálculos aerodinámicos previamente conocidos, que se aplican a los aviones, la sustentación que generan los insectos con su aleta de ala no debería ser suficiente.

Sin embargo, los investigadores pasaron por alto algo: a diferencia de los aviones, las alas de los insectos no son rígidas. Golpean a través del aire y, por lo tanto, generan sustentación de manera muy diferente a las alas de un avión.

También se generan vórtices de aire especiales en los puntos de inversión del batido del ala, es decir, al final del golpe ascendente o descendente. Siempre que la dirección de aleteo del ala gira, se crean vórtices que proporcionan sustentación.

Un abejorro (Bombus lucorum) en vuelo sobre una flor violeta.

Los abejorros son gordos, pero aún pueden volar

¿Es cierto que a las aves solo les crecen las plumas después de poder volar?

Una pregunta difícil sobre la que incluso los científicos discuten. ¿Qué fue primero: el vuelo o las plumas? Hay varias tesis al respecto. Uno de ellos dice que las plumas de las aves probablemente surgieron de las escamas de ancestros reptiles.

La primera pista es el antiguo pájaro Archaeopteryx, que se considera el vínculo entre reptiles y aves. El fósil muestra un animal parecido a un pájaro con alas y plumas. Pero solo se puede especular sobre qué tan bien Archaeopteryx podría volar realmente.

También existe controversia sobre para qué se utilizaron originalmente los resortes. Quizás se trataba menos de una cobertura corporal ligera como una pluma y más de un vestido abrigado.

Los investigadores también están desconcertados sobre esto: ¿eran los antepasados ​​reptiles de las aves de hoy en día animales de sangre fría o de sangre fría? ¿Podría ser beneficiosa para ella una capa aislante de plumas? Entonces, si a las aves solo les crecieron las plumas después de que pudieron volar, la respuesta a esta pregunta sigue siendo pura especulación.

Fósil de Archaeopteryx.

¿Qué tan bien podría volar Archaeopteryx?