Preguntas de conocimiento

Una víbora yace acurrucada en la arena y acecha al peligro

¿También hay pájaros venenosos?

Sí, no solo las serpientes o arañas, sino también las aves pueden ser venenosas. Sin embargo, la toxicidad parece limitarse principalmente a unas pocas especies de aves que viven en las selvas tropicales de Nueva Guinea.

Los Pitohuis, por ejemplo, son venenosos: miden casi 25 centímetros de altura, pájaros con plumas de color rojo-marrón-negro. Su veneno solo fue descubierto en 1990. Cuando un biólogo resultó herido por un golpe con el pico de un pitohu y lamió la herida, el científico sintió una sensación de ardor en la boca, y sus labios y lengua se pusieron peludos.

El análisis mostró que las plumas, la piel y los músculos del Pitohuis contienen una toxina similar al veneno de las ranas venenosas colombianas. Los biólogos pudieron detectar diferencias considerables en la concentración de toxinas en todas las «aves venenosas», incluso dentro de una especie.

Por tanto, sospechan que los animales absorben las toxinas del medio ambiente. Es posible que las aves conviertan componentes de su alimento, que consiste principalmente en insectos o frutas, en toxinas.

Además del Pitohuis, también se dice que otras aves en Nueva Guinea son venenosas. Los lugareños llaman al Pitohui un «pájaro de la basura»: no comen su carne porque tiene un sabor amargo y se quema «peor que los chiles» cuando se consume.

Además, incluso la codorniz se considera una comida moderadamente venenosa en determinadas regiones y en determinadas épocas del año. Se cree que las aves comen semillas de plantas venenosas durante su migración y de esta manera almacenan sus ingredientes en sus cuerpos.

Sin embargo, hasta ahora se han realizado pocas investigaciones sobre la toxicidad de las aves.

¿Cuál es la serpiente venenosa doméstica más peligrosa?

Rara vez se ve la víbora con el llamativo patrón en zigzag en la espalda. El tímido animal está bajo protección de especies y su población está amenazada. Los más propensos a encontrarse con víboras en caminos remotos donde les gusta tomar el sol.

La mordedura no suele ser mortal para los adultos sanos, pero siempre debe ser tratada por un médico. Sin embargo, en personas con sistemas inmunitarios debilitados, niños y adultos mayores, el veneno puede, en casos raros, poner en peligro la vida.

Las víboras son particularmente comunes en el norte, centro y este de Europa. Prefieren hábitats más frescos con alta humedad, especialmente páramos y pantanos, pero también prados de montaña, bosques y márgenes de campos. Una víbora completamente desarrollada puede crecer hasta 80 centímetros de largo.

El veneno de la víbora aspic es algo más fuerte que el de la víbora, pero su mordedura tampoco es fatal para una persona sana. La víbora aspis es extremadamente amante del calor y ahora solo se encuentra esporádicamente en el sur de la Selva Negra en Alemania.

Cerca de una víbora aspic

Rara vez encontrado: la víbora aspic