Problema de residuos nucleares

Residuos nucleares en la instalación de almacenamiento provisional de Gorleben

«Por lo que puedo ver, si quieres tratarlo en serio, esto no es ningún problema … Me dijeron en Karlsruhe que todos los desechos nucleares que estarán presentes en la República Federal de Alemania en 2000 deberían ser poner en una caja que es un cubo con un lado de 20 metros de largo. Si lo sella bien, lo cierra y lo mete en una mina, entonces puede esperar que esto resuelva este problema «. – Cita del físico Carl Friedrich von Weizsäcker de 1969

Búsqueda prolongada de un repositorio

Las esperanzas de Weizsäcker no se cumplieron. La miseria de la eliminación de desechos se ha convertido en el mayor problema del uso de la energía nuclear.

En 2017 todavía no existía un depósito adecuado para los desechos nucleares de gran actividad en ninguno de los 30 países que utilizan energía nuclear, aunque en muchos países se han realizado trabajos de planificación y preparación durante unas cuatro décadas. En cambio, se vuelve a procesar o se almacena directamente.

Desde el 1 de julio de 2005, el reprocesamiento de residuos nucleares alemanes está prohibido. El almacenamiento temporal permanece de 30 a 40 años. Los residuos nucleares calientes se producen casi exclusivamente en las centrales nucleares (elementos combustibles, reprocesamiento, desmantelamiento). Contiene alrededor del 95 por ciento de toda la radiactividad que debe eliminarse.

Los llamados desechos fríos, que provienen de las centrales nucleares, pero también de la investigación y la medicina, tienen la mayor parte del volumen de todos los desechos radiactivos (alrededor del 90 por ciento). Esta basura también es motivo de preocupación. Una gran parte se almacena temporalmente en puntos de recogida estatales, puntos de recogida privados y centrales nucleares clausuradas.

Entre 1970 y 2000, parte de estos residuos se almacenaron en el depósito de Morsleben en Sajonia-Anhalt. Un enfoque controvertido porque hay evidencia de que el agua subterránea penetra en los túneles de almacenamiento. El 17 de abril de 2001, la Oficina Federal de Protección Radiológica decidió abstenerse irrevocablemente de almacenar más en Morsleben.

El pozo de Konrad en una antigua mina de mineral de hierro cerca de Salzgitter ha sido objeto de debate durante décadas como un depósito adicional de residuos de actividad baja o media.

Desde una orden judicial de marzo de 2006, nada ha impedido el uso previsto del eje. Esta decisión fue precedida por un procedimiento de aprobación del plan de 20 años, que finalizó en 2002 con un permiso para la instalación por parte del Ministerio de Medio Ambiente de Baja Sajonia.

El Tribunal Administrativo Superior de Lüneburg desestimó las quejas contra esta decisión en la primavera de 2006 y, por lo tanto, finalmente dio luz verde al depósito de residuos nucleares. Ya han comenzado los preparativos para la reconstrucción del eje. La Oficina Federal de Protección Radiológica espera que los primeros desechos radiactivos puedan emplazarse en 2022.

Barril de residuos nucleares frente a la mina Konrad

El eje de Konrad se está ampliando como un repositorio

El escándalo de los ases

En realidad, se suponía que la antigua mina de sal de Baja Sajonia conservaría los desechos nucleares para toda la eternidad. Pero después de 40 años, la eternidad se acabó: los desechos radiactivos deben eliminarse nuevamente.

Una mirada retrospectiva: de 1967 a 1978 se almacenaron alrededor de 126.000 barriles con material radiactivo de nivel medio y ligero, con fines de investigación. De hecho, los operadores de la planta de energía nuclear utilizaron el Asse para deshacerse de sus desechos radiactivos «normales» allí también, a bajo costo.

Según el Ministerio Federal de Medio Ambiente, el 71 por ciento de los desechos en la instalación de almacenamiento de desechos nucleares de Asse proviene de la instalación de reprocesamiento en el Centro de Investigación Nuclear de Karlsruhe. Estos residuos fueron entregados allí y procesados ​​por los operadores de la central nuclear. Otro tres por ciento de desechos radiactivos provino directamente de las plantas de energía nuclear.

Desde 1978, alrededor de doce metros cúbicos de agua han penetrado cada día a una profundidad de más de 600 metros. Sin consecuencias, casi desapercibido para el público durante más de 30 años. Solo cuando esto se dio a conocer a un público más amplio en 2009 se tomaron medidas.

Una de las razones de la larga inactividad podría ser la siguiente: la instalación de almacenamiento de desechos nucleares estuvo bajo la ley de minería hasta finales de 2008. El operador fue la Sociedad Helmholtz de Munich, bajo la supervisión del Ministerio Federal de Investigación.

Después de que se conocieron más y más averías y violaciones de la protección radiológica, en 2008 el Gobierno Federal reemplazó el Centro Helmholtz como operador del Asse por la Oficina Federal de Protección Radiológica (BfS).

Desde entonces, el Asse ha estado bajo la ley nuclear y bajo la supervisión del Ministerio Federal de Medio Ambiente. Esto encargó nuevos informes, y la inadecuación del Asse como repositorio se hizo más clara paso a paso con cada vez más noticias terribles.

A principios de 2011, la BfS pidió que se retiraran los residuos nucleares del Asse. Según el estado actual de los conocimientos, esta es la mejor opción para una mayor manipulación de los residuos radiactivos allí almacenados.

El costo de la campaña de devolución se estima en alrededor de cuatro a seis mil millones de euros; Según la evaluación actual del BfS, esto llevaría alrededor de diez años. Esto lo hacen principalmente los contribuyentes que pagan; actualmente no existe una base legal para la participación de los operadores de centrales nucleares.

¿Repositorio final en Gorleben?

La búsqueda de un repositorio central comenzó ya en la década de 1960. La cúpula de sal en Gorleben ha sido un favorito para almacenar desechos altamente radiactivos durante décadas y se ha examinado su idoneidad durante más de 20 años. En 2000, el entonces ministro federal de Medio Ambiente, Jürgen Trittin, detuvo las investigaciones en Gorleben.

El año anterior había convocado un «Grupo de Trabajo para el Procedimiento de Selección de Sitios de Depósito» (AK End). Este comité de 16 expertos debería «desarrollar un procedimiento comprensible para la selección de lugares para la eliminación final de todo tipo de desechos radiactivos en Alemania».

Otro objetivo era: Un único repositorio debería ser suficiente. La búsqueda comenzó prácticamente desde cero.

En diciembre de 2002 el grupo de trabajo de Trittin presentó un informe en el que se presentaban los criterios para la búsqueda y selección de un repositorio. Las condiciones geológicas en él no eran esencialmente nuevas.

Sin embargo, lo nuevo eran los criterios de las ciencias sociales, que por ejemplo preveían la aprobación de la población. Según Trittin, el sitio de Gorleben fue «probablemente quemado como un sitio» por esta razón, porque la decisión a favor de Gorleben carecía de transparencia y aceptación por parte de la población.

Basándose en las experiencias que se han hecho en el Asse ahora y en el pasado, Heinz Smital, físico nuclear de Greenpeace, también pidió que se acabe la cúpula de sal de Gorleben: «Cualquiera que, después de la experiencia de Asse, incluso almacene desechos altamente radiactivos en una cúpula de sal durante un millón de años quiere, en realidad pertenece bajo llave «. La búsqueda de un repositorio adecuado debe comenzar de nuevo.

El ex ministro de Medio Ambiente Norbert Röttgen (CDU) vio las cosas de manera diferente: en marzo de 2010, anunció que Gorleben sería examinado nuevamente para determinar su idoneidad como repositorio. Si la cúpula de sal resulta ser adecuada, los desechos nucleares podrían almacenarse allí en unos 20 años.

En noviembre de 2011, Röttgen anunció en una reunión con representantes de los 16 estados federales que querían encontrar una alternativa al repositorio Gorleben.

La búsqueda se extenderá a toda Alemania. Incluso Baviera y Baden-Württemberg han acordado establecer un campamento, siempre que se pueda garantizar la seguridad necesaria.

Altas demandas de repositorios

Los requisitos para un depósito de desechos altamente radiactivos son altos: la búsqueda se basa en la seguridad a largo plazo de un millón de años.

La búsqueda se realiza a profundidades entre 300 y 1500 metros, donde, por ejemplo, la sísmica, el potencial de falla en el techo de roca o la capacidad de aislamiento de la roca deben ser los adecuados. Las sustancias radiactivas son peligrosas hasta que se descomponen en otras sustancias no radiactivas.

Las vidas medias de los componentes de muchos desechos radiactivos muestran que esto lleva mucho tiempo. Por ejemplo, la mitad (!) De la cantidad original de plutonio-239 se desintegra en 24.400 años, mientras que el yodo-129 tiene una vida media de 15,7 millones de años.

La basura real también debe prepararse para su disposición final, en términos técnicos, «acondicionada». Se instaló una planta piloto de acondicionamiento en Gorleben.

Allí se está probando cómo se pueden empaquetar las barras de combustible de cuatro metros de largo. Para ello se proporcionan los denominados contenedores Pollux, en los que se deben volver a cargar los residuos radiactivos de los contenedores Castor.

Barriles amarillos en una sala subterránea

¿Existe realmente un repositorio seguro?