Prótesis

Hoy en día, las prótesis son mucho más que simples piezas de repuesto para el cuerpo humano. Los simples tocones de madera del pasado se han convertido en sofisticadas construcciones de alta tecnología. Pero la medicina moderna puede reemplazar mucho más que brazos y piernas. El usuario todavía tiene que utilizar la fuerza muscular para mover la prótesis. Pero en el futuro es posible que las piezas de repuesto se controlen únicamente con pensamientos.

Las primeras prótesis

Los seres humanos han intentado reemplazar partes del cuerpo cercenadas durante miles de años. La prótesis más antigua que se ha encontrado hasta ahora es una orgullosa de 3500 años.

Los arqueólogos lo descubrieron en la momia de una mujer de unos 50 años. Incluso se ha demostrado que a la egipcia le estaba yendo bien con su prótesis de dedo de madera. Porque los rastros de desgaste revelan que la pieza de repuesto no fue solo un regalo grave para el más allá.

Las prótesis para otras partes del cuerpo también se pueden probar en el pasado. En muchas culturas, mucho antes del comienzo de nuestra era, no era raro reemplazar dientes rotos o perdidos.

Los antiguos romanos ya usaban dentaduras postizas cientos de años antes del comienzo de nuestra era. En ese momento, estos consistían en dientes de animales o humanos y se fijaban a los dientes vecinos sanos con alambres.

Del tocón de madera …

El desarrollo de las partes del cuerpo artificiales se refleja de manera particularmente impresionante en la historia de las prótesis de pierna: en la Edad Media, un simple zanco de madera todavía era común. Los pacientes prácticamente se arrodillaron en este zanco, el muñón fue atado hacia atrás.

Además de los pilotes, las primeras construcciones de prótesis ya estaban disponibles para los ricos en el siglo XVI. Tenían una prótesis de pie suspendida y una articulación de rodilla móvil. Tenía un ángulo para sentarse y tenía que arreglarse al caminar. Sin embargo, hasta mediados del siglo XIX, el simple zanco de madera era un sustituto común de las piernas.

En ese momento, sin embargo, la medicina moderna todavía estaba en su infancia. Inimaginable hoy: las amputaciones se realizaron sin anestesia, la anestesia médica solo existe desde 1846.

Hasta entonces, muchos pacientes ni siquiera sobrevivían a la operación. Murieron de dolor, sucumbieron a la gran pérdida de sangre durante la operación o fueron víctimas de una infección en la herida un poco más tarde. Con los avances de la medicina, más y más pacientes sobrevivieron y posteriormente necesitaron una prótesis.

… a un producto de alta tecnología

Las amputaciones fueron abundantes en la segunda mitad del siglo XIX, ya que estuvo marcada por varias guerras importantes, por ejemplo, la Guerra Civil Estadounidense y la Guerra Franco-Prusiana.

Si bien la construcción de prótesis antes era principalmente un asunto de los artesanos, ahora los médicos, ingenieros y científicos también se han enfrentado al desafío. Las piernas de reemplazo pronto se volvieron más cómodas y ofrecieron a sus usuarios una mayor libertad de movimiento.

Después de la Primera Guerra Mundial, las prótesis volvieron a enfrentarse a un gran desafío. Nunca antes había sido necesario cuidar a tantos amputados. No solo para permitirles llevar una vida independiente, sino también porque fueron necesarios como mano de obra después de la guerra. En la década de 1920, los expertos comenzaron a construir prótesis según criterios científicos.

En ese momento, se inició un desarrollo que hoy culmina en la producción de alta tecnología controlada por computadora. Las prótesis de pierna modernas están diseñadas de tal manera que ya no puede ver la discapacidad del usuario al caminar. Ahora incluso es posible andar en bicicleta o patines en línea con una prótesis de pierna.

Los productos especiales hechos a medida para los mejores atletas han llevado a una verdadera explosión del rendimiento en los llamados deportes para discapacitados en los últimos años. En algunas disciplinas, los resultados ahora se acercan a los de los atletas no amputados.

La foto muestra las piernas de una persona en movimiento, una pierna consiste en una prótesis de color plateado.

Las prótesis modernas son construcciones de alta tecnología.

La complejidad de la mano

Las prótesis de mano no son tan sofisticadas como las de pierna. Hasta ahora no ha sido posible construir una mano de reemplazo satisfactoria. No es de extrañar, porque ninguna otra parte del cuerpo humano puede realizar movimientos tan complejos y virtuosos como una mano sana.

Durante muchos siglos ha habido intentos de reemplazar adecuadamente la mano humana. Inicialmente con ganchos simples, luego con las primeras herramientas de agarre. La prótesis de mano de Götz von Berlichingen es legendaria hasta el día de hoy.

De joven perdió su mano derecha en una batalla en 1504. Una verdadera obra maestra del metal luego sirvió como reemplazo. Como correspondía a un caballero de la época, Götz von Berlichingen pasó de un argumento a otro con una prótesis.

Las prótesis de mano actuales pueden ser controladas activamente por su usuario. Pequeños sensores en los músculos del muñón amputado detectan pequeños voltajes eléctricos. Estos se amplifican y se transmiten a los motores eléctricos de la prótesis. De esta forma, los pacientes pueden al menos abrir y cerrar la mano. Pero no más que eso. Las personas con prótesis de mano todavía son muy limitadas hoy.

El llamado Fluidhand, que se desarrolló en la Universidad de Karlsruhe, aporta una mejora significativa. Gracias a un control hidráulico, cada dedo se puede mover individualmente con esta prótesis. Después de todo, con el Fluidhand son posibles cinco agarres diferentes. El mayor desafío para los desarrolladores de prótesis sigue siendo la sustitución de dedos individuales.

La prótesis de alta tecnología controlada por el pensamiento.

La prótesis de alta tecnología controlada por el pensamiento. Conocimiento del planeta. 27 de marzo de 2019. 04:19 min .. Disponible hasta el 27/03/2024. WDR.

Mucho más posible que solo brazos y piernas

Hoy en día, no solo se reemplazan las extremidades faltantes. A menudo, partes del cuerpo humano se desgastan; las articulaciones son las más afectadas. Sin embargo, solo ha sido posible brindar alivio desde mediados de la década de 1960.

Mientras tanto, algunas intervenciones se han convertido en parte de la actividad médica diaria: solo en Alemania se utilizan cada año varios cientos de miles de prótesis de cadera y articulaciones de rodilla artificiales.

La gama de repuestos que ofrece la medicina moderna hoy en día es impresionante. Abarca desde las vías respiratorias y el esófago hasta los vasos sanguíneos y los implantes óseos hasta el oído interno y la retina del ojo. Desde 1982, los médicos incluso han podido reemplazar todo el corazón. Solo durante meses, pero al menos más de 1000 personas han sido ayudadas de esta manera.

Además, se pueden reconstruir grandes partes del hueso del cráneo después de accidentes o enfermedades tumorales. Los reemplazos cosméticos para la nariz, ojos, oídos, mejillas y labios también forman parte del repertorio de los médicos.

El paciente Billy Crawford probándose una prótesis facial engañosamente realista.

Las prótesis cosméticas ayudan después de accidentes graves

Con el poder del pensamiento

El objetivo a largo plazo de muchas investigaciones es una fusión cada vez más estrecha del hombre y la prótesis. Se están haciendo grandes esfuerzos, por ejemplo, para dejar de controlar las prótesis de brazo y mano simplemente contrayendo los músculos del muñón de amputación.

Más bien, el objetivo es establecer un vínculo directo con el sistema nervioso del usuario. Los sensores sensibles se utilizan para captar pequeños impulsos en las terminaciones nerviosas del muñón y así controlar la prótesis.

Sin embargo, las visiones de los científicos van mucho más allá. Porque con los parapléjicos, los impulsos nerviosos ya no llegan a las extremidades. Solo les ayudaría si pudieran dirigir una prótesis directamente con sus pensamientos.

Varios electrodos están conectados con cables a la cabeza de una anciana.

Otra visión: Controlar la prótesis pensando solo

Suena a ciencia ficción, pero casi 100 grupos de investigación de todo el mundo tienen precisamente este objetivo. Quieres aprovechar un fenómeno especial. Porque independientemente de si hacemos un movimiento o simplemente imaginamos este movimiento, las células nerviosas del cerebro funcionan de acuerdo exactamente con el mismo patrón.

Es por eso que la mayoría de los grupos de investigación quieren registrar la actividad de las células cerebrales con capuchas en la cabeza. Luego, esta información debe traducirse en un movimiento de la prótesis en el siguiente paso.

Algunos proyectos se aventuran un poco más. Ya ha habido un experimento en el que se implantó un pequeño chip en el cerebro de una persona. De modo que podría «aprovechar» la información de las células nerviosas directamente del cerebro.