Proyecto desertec

Sistema solar en el desierto

El proyecto Desertec perseguía un plan ambicioso: se iban a construir plantas de energía solar en zonas desérticas con altos niveles de radiación solar, que luego abastecerían a toda Europa con electricidad del desierto. Pero el proyecto visionario fracasó. La idea solo se persigue a pequeña escala en algunos países del norte de África para la autosuficiencia.

La idea original surgió del fallecido pionero solar, el Dr. Gerhard Knies. El objetivo del proyecto era utilizar la energía del sol en el desierto de forma intensiva. Después de todo, la radiación solar es considerablemente más alta que en Alemania, lo que haría que las áreas desérticas fueran lugares ideales para las plantas de energía solar.

El plan de 2003 preveía que la energía solar generada en el norte de África se transportara a Europa a través de largas líneas eléctricas. Las plantas de energía solar en un área de 500 por 500 kilómetros serían suficientes para cubrir las necesidades energéticas de toda Europa, calculó Desertec en ese momento.

Pero en 2014 el proyecto fracasó, por razones técnicas y financieras, pero también por razones de política energética. Los costos de las líneas eléctricas desde el norte de África hasta Europa habrían sido inmensos. Faltaba agua en el desierto para limpiar los paneles solares y hacer funcionar las turbinas. Y los críticos temían que la población local pudiera quedar excluida de la planificación y la electricidad verde.

Además, existía la preocupación de que se creara una indeseable dependencia de Europa de los países del norte de África.

Sol y nubes

El sol garantiza un suministro eléctrico continuo

Sin embargo, la idea de la generación de energía sostenible en el desierto tiene numerosas ventajas. A diferencia de las materias primas fósiles como el petróleo crudo o el carbón, la energía solar está disponible en cantidades casi ilimitadas y su uso es respetuoso con el clima. Hoy en día, la electricidad se genera con la ayuda del sol y el viento en el norte de África: grandes parques solares están en funcionamiento en el desierto de Marruecos desde 2016.

En Marruecos, más del 50 por ciento de las necesidades energéticas se cubrirán con electricidad procedente de energías renovables para 2030. Marruecos, en particular, no tiene recursos energéticos fósiles y hasta ahora ha tenido que importar más del 90 por ciento de los combustibles fósiles.

También se genera electricidad renovable en Egipto, Abu Dhabi, Arabia Saudita, Túnez y Argelia. El sistema solar más grande del mundo se construirá en Arabia Saudita para 2030.

Una planta de energía solar térmica en el desierto de Mojave de California

Planta de energía solar térmica en el desierto de Mojave en California