Psiconeuroinmunología: cómo los sentimientos pueden enfermar el cuerpo

Una nueva área de investigación podría cambiar nuestra visión anterior del sistema inmunológico: la psiconeuroinmunología. Los científicos han encontrado evidencia de que las emociones juegan un papel clave en el sistema inmunológico, quizás incluso más importante que la alimentación saludable, el sueño y el ejercicio.

El sistema inmunológico no funciona de forma autónoma

Cuando el médico y psicoterapeuta Christian Schubert comenzó a tratar con la psiconeuroinmunología (PNI), casi nadie sabía de qué se trataba.

Hoy Schubert es un experto solicitado porque da nuevos impulsos para comprender la interacción del cuerpo, la mente y el alma. Aboga por una «salida hacia una nueva medicina, una que deje atrás la perspectiva orientada al cuerpo y se centre en el ser humano como un todo».

La psiconeuroinmunología no se desarrolló como una nueva área de investigación hasta hace 40 años, pero los médicos ya estaban familiarizados con sus pilares en la antigüedad: que el cuerpo y el alma representan una unidad.

«Hace cuarenta años», informa Christian Schubert, «los médicos eran de la opinión de que nuestro sistema inmunológico funciona de forma autónoma, es decir, completamente independiente, y no se comunica con los demás sistemas del cuerpo. Ahora sabemos que el sistema inmunológico no funciona». un solitario, pero trabaja en equipo, por así decirlo. La psique, el cerebro y el sistema inmunológico están estrechamente relacionados «.

Se ha demostrado que las emociones desencadenan reacciones físicas.

Durante mucho tiempo, la psiconeuroinmunología se consideró engorrosa; situado en algún lugar entre la medicina psicosomática y la psicoterapia, no encontró un reconocimiento real.

Uno de los pioneros, Robert Adler, se preguntó a sí mismo con frustración en la década de 1980: ¿Por qué los inmunólogos simplemente no pueden comprender que las reacciones inmunológicas nunca deben considerarse de forma aislada, sino siempre junto con factores psicosociales y psicológicos?

La psiconeuroinmunología experimentó un gran avance cuando se demostró en el laboratorio que las emociones desencadenan reacciones bioquímicas en el cuerpo. Durante los últimos 20 años, los investigadores han desarrollado nuevos diseños de estudios, los llamados estudios de casos individuales integradores.

Los sujetos de prueba registraron sus estados de ánimo y sensibilidades diariamente y al mismo tiempo recolectaron muestras de su orina. Las evaluaciones revelaron notables correlaciones temporales: cuando los sujetos de prueba estuvieron expuestos a estrés emocional, ciertos marcadores de inflamación también aumentaron.

Dos personas con ropa de laboratorio en un dispositivo de medición.

La evidencia de laboratorio ayudó a que la psiconeuroinmunología hiciera un gran avance

Estresores bajo el microscopio

Desde el principio, la psiconeuroinmunología se centró en la investigación del estrés. Se sabe desde hace mucho tiempo que el estrés es un peligro para la salud. La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe el estrés crónico como una de las mayores amenazas para la salud del siglo XXI.

El PNI examinó más de cerca las interrelaciones y descubrió: No solo el estrés físico, sino también psicológico exige al sistema inmunológico. “Está comprobado que un patógeno, una quemadura de sol, una pierna rota o un milagro pueden generar cascadas de reacción muy similares a la ira por la pareja, el miedo al trabajo o el estrés durante un examen”, dice el psiconeuroinmunólogo Christian Schubert.

En la PNI, el estrés se considera una experiencia de todo el cuerpo en la que las hormonas del estrés adrenalina, noradrenalina y cortisol juegan un papel importante. Estas hormonas del estrés juegan un papel importante en el cuerpo. Ayudan a superar desafíos y son parte de nuestro equipo evolutivo para la lucha por la supervivencia.

El estrés crónico debilita el sistema inmunológico

La psiconeuroinmunología diferencia entre exposición al estrés agudo y crónico. En el caso de estrés agudo, el cuerpo se vuelve más eficiente por un corto tiempo, la actividad inmunológica incluso aumenta, las células asesinas naturales se vuelven más activas.

Entonces el organismo está mejor preparado. Sin embargo, esto también va acompañado de una mayor actividad inflamatoria. Esto puede ayudar a corto plazo a combatir mejor los patógenos, pero un estado activado repetidamente puede debilitar el cuerpo.

Un organismo sano se regula a sí mismo después de un estrés agudo. Un cuerpo sobrecargado, debilitado por el insomnio o la depresión, por ejemplo, puede desequilibrarse. De esta forma, el estrés agudo puede convertirse en estrés crónico.

El estrés emocional es tan amenazante como el estrés físico. «Si tenemos que llevarnos bien con un jefe que nos oprime, nuestro hijo se enferma crónicamente, las disputas con la pareja están a la orden del día o perdemos nuestro trabajo, entonces aumenta la presión arterial, la frecuencia cardíaca y se produce la movilización de azúcar y grasas. una y otra vez debido a las hormonas del estrés «, explica Christian Schubert.

Una mujer sentada en un escritorio se frota los ojos con cansancio, con una taza de café y tabletas frente a ella.

El estrés crónico aumenta el riesgo de enfermedad autoinmune

El papel del estrés en las enfermedades autoinmunes

Los médicos conocen de 70 a 80 enfermedades inflamatorias crónicas, que se resumen bajo el término enfermedades autoinmunes. Ya sea artritis reumatoide, lupus eritematoso, enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa, estas enfermedades no se pueden curar de acuerdo con el conocimiento actual de la medicina convencional, sino que solo se pueden suprimir con medicamentos.

La causa y el desencadenante no se consideran claros. Sin embargo, se sabe que las células T autorreactivas atacan las células corporales sanas, un desarrollo defectuoso del sistema inmunológico.

El PNI investiga el papel que juega el estrés en el desarrollo de enfermedades autoinmunes. Una de sus hipótesis: el estrés crónico está asociado con una menor actividad de las células asesinas naturales y conduce a una peor protección inmunológica. Esto aumenta el riesgo de inflamación aguda y, por tanto, también del desarrollo de enfermedades autoinmunes.

Esta cuestión también se examina sobre la base de estudios de casos individuales. Los científicos observaron que podría haber una conexión entre la ira reprimida y el desarrollo de una enfermedad autoinmune: la agresión se dirige contra el propio cuerpo en lugar de hacia afuera.

El «colapso del sistema de estrés»

Los investigadores de PNI han observado que el cuerpo humano puede compensar el estrés durante mucho tiempo, hasta que se produce el llamado «choque en el sistema de estrés». A partir de este momento, la reacción a los estímulos se altera, lo que es el detonante de una enfermedad física.

Los investigadores también buscaron las causas más profundas de este accidente y encontraron que la predisposición a una inflamación silenciosa en adultos causada por el estrés crónico suele surgir muy temprano en la vida. Las experiencias de vida estresantes en la niñez y la adolescencia pueden, a largo plazo, promover la enfermedad a través de alteraciones en el manejo del estrés.

Los estudios también muestran que la psicoterapia psicosomática puede ayudar a aprender a lidiar con el estrés de manera diferente y así influir positivamente en el curso de la enfermedad.

Tratar el estrés emocional constante

Incluso si la investigación está lejos de terminar, los psiconeuroinmunólogos ya están pidiendo un replanteamiento de la medicina. Consideran probada la conexión inseparable entre el cuerpo y las emociones y, por lo tanto, se les debe dar una mayor consideración al tratar a los pacientes.

Si está claro que el estrés emocional constante juega un papel, entonces también se deben utilizar métodos de psicoterapia o relajación. Los pacientes tendrían que abordar la causa del estrés constante. «Si no haces eso, la gente se sabotea a sí misma casi permanentemente», dice Christian Schubert.