pubertad

Los padres son estúpidos, la escuela es molesta y la vida es terriblemente estresante, ese es el período entre los once y los 18 años, también conocido como pubertad. Para los niños y niñas, la vida es como una obra de construcción.

Al principio de los años difíciles

Durante la pubertad, el cuerpo cambia un poco más cada día y las cosas también se mezclan en el cerebro. Y como si eso no fuera suficiente, el primer amor sumerge a la mayoría de los jóvenes en un profundo caos emocional.

El término pubertad proviene del latín y significa «virilidad». Describe el momento en el que los niños o adolescentes alcanzan la madurez sexual.

A mediados del siglo XIX, la mayoría de las niñas tuvieron su primer período menstrual cuando tenían poco menos de 17 años. Hoy en día, muchas mujeres jóvenes tienen su primer período mucho antes.

Los niños no son inferiores a ellos: a veces tienen su primera eyaculación antes de los doce años.

Los expertos ven la mejora de la situación nutricional de la población a lo largo del siglo pasado como las principales razones de la madurez sexual más temprana.

Además, los niños tienen cada vez más sobrepeso. Esto debe considerarse de manera crítica, especialmente con las niñas: cuanto más grasa almacena el cuerpo, antes comienza el primer período menstrual.

Otra razón, que es difícil de probar, podría ser la mayor absorción del químico bisfenol-A en las últimas décadas. Esta sustancia química tiene efectos similares a la hormona femenina estrógeno y podría contribuir a la pubertad precoz.

Investigadores de la Universidad de Florencia afirman haber descubierto otra razón: suponen que existe una conexión entre la televisión y el consumo de computadoras y el inicio de la pubertad.

La tesis: la radiación de los monitores reduce la hormona melatonina. La concentración más baja influye en el inicio de la madurez sexual.

La pubertad comienza en la cabeza.

Las llamadas gonadotropinas ponen en movimiento los procesos del cuerpo. Estas hormonas se producen en la glándula pituitaria y permiten que las gónadas crezcan.

A su vez, se hacen cargo de la producción de las hormonas sexuales reales. La suposición de que las niñas solo producen hormonas femeninas y los niños solo hormonas masculinas está obsoleta.

Hoy sabemos que la pubertad es provocada por ambos grupos de hormonas en ambos sexos. La proporción solo cambia en el transcurso de la pubertad: con las niñas a favor de los estrógenos, en los niños predominan las testosteronas.

Una pandilla de patinadores está sentada en el suelo.  Todos llevan gafas de sol.

¿Realmente tan genial como ellos?

Las niñas tienen un crecimiento acelerado

En primer lugar, el cuerpo cambia: las niñas crecen bien entre los diez y los once años. Lo primero que debe hacer es agrandar las manos y los pies. El pecho y el primer vello púbico también comienzan a crecer.

A los doce, las chicas vuelven a dispararse. Además, se desarrollan las glándulas sudoríparas y el vello púbico comienza a arrugarse.

El primer período menstrual generalmente comienza entre los 13 y los 14 años, luego la pelvis y las caderas también se ensanchan y se forma una delicada capa suave debajo de los brazos.

A los 15 años, la mama está completamente desarrollada, el ciclo se vuelve más regular y comienza la primera ovulación. Un año después, las niñas son completamente reproductivas.

Los niños llegan a la pubertad un poco más tarde

Para los niños, la pubertad comienza alrededor de los doce años, un poco más tarde que para las adolescentes. Primero, crecen los testículos, el escroto y el vello púbico. Entonces el pene también comienza a agrandarse. A la edad de 13 años, sigue el brote de crecimiento, que dura un promedio de tres años.

Para cuando los niños tienen 15 años, la mayoría de ellos ha tenido su primera eyaculación, luego el primer vello corporal y facial crecerá y se desarrollarán las glándulas sudoríparas. La mayoría de ellos terminan la pubertad a los 16 años. Se producen los primeros espermatozoides maduros.

Y algo más está cambiando: la voz del niño es aproximadamente una octava más baja después de que se rompe la voz.

Sitio de construcción – también en el cerebro

Es obvio que el cuerpo cambia durante la pubertad. Pero también pasan muchas cosas en el cerebro de los adolescentes. La ciencia solía asumir que el cerebro de un niño de seis años era tan bueno como un adulto. Sin embargo, nuevos estudios muestran que esto no es cierto.

El psiquiatra estadounidense Jay Giedd es pionero en este campo. Entre otras cosas, descubrió que durante la pubertad se establecen nuevas conexiones entre las células nerviosas y otras desaparecen.

Los llamados lóbulos frontales se ven afectados principalmente por estos procesos. Un importante centro de control se encuentra en esta región del cerebro. Posiblemente los estados de ánimo y las debilidades en la toma de decisiones, el olvido y la imprevisibilidad y, por último, pero no menos importante, las dificultades de aprendizaje de muchos adolescentes son el resultado de estas medidas de reestructuración.

Y hay algo más: debido a que el cerebro se parece a una obra de construcción, el alcohol, la nicotina y otras drogas son particularmente dañinos.

Los jóvenes brindan con botellas de alcopop.

Alcohol: tentador, pero también peligroso

Tiempo de duda e incertidumbre

Además, la pubertad es una época de dudas e incertidumbre. Los adolescentes ya no se sienten niños, pero el mundo de los adultos a menudo parece incomprensible y misterioso.

Se juntan muchas cosas: el caos emocional del primer amor, los problemas con el propio cuerpo cambiado, las crisis de sentido. Algunos adolescentes padecen trastornos alimentarios como anorexia o bulimia, otros incluso tienen pensamientos suicidas.

Investigaciones posteriores muestran que los adolescentes y los adultos procesan las emociones en diferentes áreas del cerebro. Eso también explica las reacciones muy diferentes.

En varios estudios estructurados de manera similar, a adolescentes y adultos se les mostraron retratos de personas con expresiones faciales enojadas, riendo, enojadas y agresivas. Debe asignar las emociones a las respectivas expresiones faciales. Mientras tanto, los investigadores observaron el funcionamiento del cerebro.

Los adolescentes utilizaron un área llamada amígdala para realizar el mapeo. Ésta es una región del cerebro en la que las decisiones se toman de forma más emocional y espontánea.

En los ancianos, el mismo proceso tuvo lugar en la corteza frontal mucho más desarrollada, una unidad superior. Los científicos concluyen de esto que los adolescentes simplemente no pueden clasificar las emociones correctamente y, por lo tanto, a menudo reaccionan impulsivamente.

Por supuesto, todas estas percepciones no pueden mejorar el caos emocional y las inseguridades y temores que traen consigo los cambios en el cuerpo, pero pueden ayudar a los niños y a los padres a comprenderse un poco más durante estos momentos difíciles.