¿Qué es la corriente eléctrica?

bombilla incandescente.

Cuando encendemos una linterna que funciona con baterías, muchas partículas pequeñas comienzan a moverse. Eres tú quien enciende la bombilla. Son electrones que se mueven en una determinada dirección en la linterna.

El principio básico de la corriente eléctrica.

El interior de la linterna se puede imaginar como un circuito: la batería está conectada en un punto mediante un cable a la bombilla en la parte delantera. Desde allí, otro cable vuelve a la batería. Los electrones ahora migran de un punto de la batería a través del cable y la bombilla al otro, y fluye una corriente.

Pero, ¿qué hace que los electrones se muevan tan incansablemente a través del cable? Para hacer esto, uno tiene que mirar más de cerca la estructura de un átomo. El núcleo del átomo está formado por neutrones y partículas cargadas positivamente, los protones.

La capa del átomo consta de partículas cargadas negativamente, los electrones, que flotan alrededor del núcleo. Si ahora elimina electrones de un átomo, queda una partícula cargada positivamente: el catión.

Pero ni al electrón ni al catión les gusta esta separación. Ambos están constantemente tratando de volver a su estado original y equilibrado.

Ahora hay un punto en la batería donde se crea una escasez de electrones: el polo positivo. En el polo negativo se aplica lo contrario: se produce un exceso de electrones. Por lo tanto, los electrones son repelidos en el polo negativo y empujados hacia el polo positivo.

Fluye un arroyo. El principio en el que se basa la corriente eléctrica es la capacidad de los electrones para luchar siempre por un estado neutro. La intensidad de la corriente indica cuántas partículas se mueven simultáneamente a través de un conductor como el cable y se mide en amperios (A).

El modelo de un átomo con electrones.

Los electrones orbitan el núcleo atómico

La electricidad necesita voltaje

Para que el flujo de corriente se pueda mantener y no muera tan pronto como los electrones alcancen el polo positivo, los electrones deben eliminarse una y otra vez en el polo positivo. Esto es exactamente lo que hace la batería de la linterna con la ayuda de reacciones químicas.

Puede imaginarlo como si se acumulara algún tipo de presión en la batería. Esta presión es creada por la diferencia en las cargas en los polos menos y más: el voltaje. Se mide en voltios (V).

También puede haber voltaje sin que fluya corriente. La corriente, por otro lado, no puede fluir sin voltaje: solo el voltaje entre el polo positivo y el negativo pone en movimiento los electrones.

Pero, ¿por qué el movimiento de los electrones en una determinada dirección hace que la bombilla de la linterna brille? Esto se debe a que el alambre fino de la bombilla es un obstáculo para los electrones.

Se acumulan en la «entrada» del cable, pero finalmente tienen que pasar. Al hacerlo, se frotan entre sí y producen calor. El cable de la bombilla comienza a brillar y se ilumina.

Un letrero en una valla de tela metálica indica el peligro de alto voltaje

La tensión es necesaria, pero también puede ser peligrosa.

Corriente continua de la batería, corriente alterna de la toma

Si en nuestro salón encendemos una lámpara de pie que está conectada a un enchufe en lugar de una linterna, funciona de forma similar. Y, sin embargo, la electricidad del enchufe es diferente.

La corriente eléctrica generada por dispositivos que funcionan con baterías, como la linterna, se llama corriente continua. Aquí las partículas siempre se mueven en la misma dirección y migran de un polo al otro.

Con corriente alterna del zócalo, los electrones solo se mueven un poco en una dirección, luego inmediatamente nuevamente en la otra dirección. Los polos positivo y negativo intercambian sus funciones en una fracción de segundo.

En nuestra red eléctrica, por ejemplo, esto ocurre 50 veces por segundo. La ventaja de la corriente alterna sobre la corriente continua es que se pierde menos energía durante la transmisión.

Además, con la corriente alterna es más fácil transformar los voltajes, por ejemplo, de redes de alta tensión a redes de baja tensión en los hogares.

Enchufe cerca de una toma de corriente

La corriente alterna suministra electricidad a los hogares