Ratón doméstico

Un ratón doméstico (Mus musculus) come una salchicha de un plato.

Vivimos con ellos bajo un mismo techo, en su mayoría sin saberlo. Los ratones domésticos son omnipresentes y cuando se trata de conquistar nuevos hábitats, parece haber tan pocos límites para ellos como para nosotros los humanos.

Origen y distribución

Entre todos los miembros del género «ratón» (lat: Mus), el ratón doméstico (Mus musculus) debería ser el representante más conocido. Antes de unirse a la gente como seguidora cultural, vive principalmente en las estepas de Asia. La India es probablemente su hogar original.

Llega a Europa Central alrededor del 4000 a. C. Es de suponer que puede llegar fácilmente a las Islas Británicas con barcos romanos. Con la «conexión familiar» humana, el ratón doméstico puede extenderse por todo el mundo.

En Alemania hay dos subespecies: el ratón doméstico occidental (Mus musculus domesticus) y el oriental (Mus musculus musculus). Una línea divisoria típica entre las dos poblaciones es el Elba. Cuanto más al este viven los animales, antes han conservado su forma de vida salvaje, basada en las estepas.

Caracteristicas

Los mamíferos, de entre siete y once centímetros de largo, tienen una cola que es casi dos veces más larga que su cuerpo. Si no son ratones blancos de laboratorio o de color, los pequeños roedores pesan de 20 a 25 gramos y las variantes de reproducción pueden ser el doble de pesadas.

Cerca de un ratón doméstico (Mus musculus domesticus).

Solo los ratones domésticos tienen el típico «olor a ratón»

Su pelaje generalmente se presenta en el proverbial «gris ratón», pero también puede volverse marrón grisáceo. Una característica típica del ratón doméstico son los dientes incisivos superiores ligeramente marcados. Esto y el característico «olor a ratón» que solo posee el ratón doméstico pueden utilizarse para determinar la especie.

Hábitat y nutrición

El hábitat preferido de la variante domesticus son las casas, los establos y las despensas, mientras que el tipo musculus está menos ligado a los humanos y también se siente cómodo en los campos y pasillos. Los ratones domésticos que viven cerca de los humanos solo abandonan su escondite durante el día si se sienten seguros. De lo contrario, son nocturnos.

Los ratones domésticos se alimentan principalmente de plantas, por ejemplo semillas y pastos, pero se consideran omnívoros. Los insectos que capturan vivos también están en su menú. Pero la especie es en sí misma un placer para otros animales, porque no hay escasez de enemigos naturales. La marta de piedra, el zorro, el turón, la rata marrón, el gato doméstico y varias aves rapaces son solo una pequeña selección de los que quieren matar roedores.

Ratón organismo modelo

Los ratones domésticos se consideran plagas alimentarias. Sin embargo, es probable que su papel como vector de enfermedades sea más problemático en la actualidad. Su uso en investigación es bien conocido: el ratón es uno de los organismos modelo más importantes. Se crían diferentes variantes. Hay algunos que se utilizan, por ejemplo, en estudios de comportamiento, otros en investigación del cáncer o para pruebas de drogas.

Ratones blancos en una jaula.

Los ratones juegan un papel importante en la investigación

Las cepas de ratón genéticamente modificadas han jugado un papel central en la investigación de genes con respecto a su importancia y función desde mediados de la década de 1980. El llamado «ratón knockout» se hizo famoso. Con ella, los genes individuales se desactivan para descubrir de qué son responsables estos genes. Martin Evans, Mario Capecchi y Oliver Smithies fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina 2007 por su trabajo fundamental en el primer «ratón knockout».

Combate

En el pasado, los ratones domésticos se peleaban con, entre otras cosas, compuestos de arsénico o estricnina, que ahora están prohibidos. Fue abandonado porque estos venenos también son peligrosos para otros vertebrados y humanos.

Ratón de casa muerto en una trampa llena de tocino.

Bien conocido: atrapas ratones con tocino …

Incluso el fosfuro de zinc, que está permitido en la actualidad, tiene esta desventaja, aunque en menor medida. Las menos problemáticas para el medio ambiente son las trampas mecánicas, ya sea como una variante viva o mortal, o el buen gato doméstico.