Reciclaje de hormigón

Reciclaje de hormigón derribado del hormigón.

¿Construir nuevas casas con el hormigón que se ha demolido? Eso no fue un problema durante mucho tiempo. Solo gradualmente se va dando cuenta de que el hormigón reciclado es adecuado para la construcción de viviendas y que es respetuoso con el medio ambiente.

El hormigón es el material de construcción número uno

Solo en Berlín, cada año se producen alrededor de un millón de toneladas de hormigón de demolición. Pero en otros lugares también, muchos edificios de la posguerra están avanzando en años y algunos ya no cumplen con los requisitos arquitectónicos actuales. ¿Solo arrancarlo? Claro que funciona. Pero, ¿a dónde deberían ir los escombros? Durante mucho tiempo se desechó en vertederos. Hoy una gran parte termina como subsuelo en la construcción de carreteras.

Pero el hormigón es demasiado bueno para eso: difícilmente un edificio nuevo puede prescindir de él. En Alemania se construyen alrededor de 47 millones de metros cúbicos de hormigón cada año, informa la Asociación Federal de la Industria Alemana del Hormigón Premezclado. Según la Oficina Federal de Estadística, el hormigón es el material de construcción número uno en Alemania.

El reciclaje de hormigón significa menos tráfico de camiones

Obtener hormigón nuevo de las casas demolidas estuvo fuera de discusión durante mucho tiempo. Porque los escombros de la construcción son una mezcla de muchas sustancias que deben separarse laboriosamente. Demasiado difícil, dijeron. Walter Feeß de Kirchheim unter Teck en Baden-Württemberg demuestra que se puede hacer. El emprendedor es un reciclador comprometido de materiales de construcción.

«Si procesa residuos de construcción, aporta un enorme valor añadido para el medio ambiente», dice Feeß. Cuanto más cerca se procesan y reconstruyen los escombros de la construcción al sitio de demolición, más tráfico se ahorra.

Pero el reciclaje de hormigón no solo reduce las rutas de transporte, explica Feeß. También conserva los recursos naturales porque «le damos una segunda vida a la piedra».

Retrato de Walter Feeß.

Walter Feeß es un reciclador de materiales de construcción comprometido

Clasificación y trituración de residuos de la construcción

La segunda vida de la piedra comienza en la llamada trituradora. Este sistema tritura gradualmente los escombros que se han rellenado. El metal y otras materias extrañas se eliminan tanto como sea posible.

Al final, sobran piedras de reciclaje. Para la construcción de viviendas, estas deben tener un diámetro de al menos dos milímetros. La arena de reciclaje que sobra de la trituración no debe usarse en edificios. Se considera demasiado impuro y menos resistente que la arena natural. Pero, ¿qué tan resistentes son las piedras recicladas?

Las piedras recicladas pasan por un control de calidad

Las piedras recicladas tienen que demostrar su calidad en un laboratorio de pruebas. Para la prueba de materiales de construcción, una muestra de las piedras se descompone en sus componentes. Debido a que no existe una máquina para esto, se hace a mano.

La clasificación muestra si se están respetando los valores límite permitidos para materias extrañas o si, por ejemplo, hay demasiado vidrio, ladrillo o asfalto en la mezcla. Entonces la fuerza estaría en riesgo.

En otra prueba, toda la muestra de roca se coloca en una torre de cribado. Separa los diferentes tamaños de piedra entre sí. Porque solo se crea una conexión estable en la mezcla de hormigón si hay suficientes piedras de todos los tamaños.

La experta en materiales de construcción Angelika Mettke ha probado la calidad del hormigón reciclado varias veces. Su resumen: «El hormigón reciclado tiene la misma calidad que el hormigón normal». Es absolutamente equivalente. «No hay ninguna restricción», dice el profesor de la Universidad Tecnológica de Brandenburgo Cottbus-Senftenberg.

Las piedras pasan por un colador.

Control de calidad en la llamada torre de cribado

Hormigón reciclado: mismo procesamiento, costos similares

Las piedras de reciclaje probadas se procesan en una planta de hormigón. Reemplazan las piedras naturales de las obras de grava; al construir casas, la legislatura permite hasta un 45 por ciento de reemplazo. Las piedras se mezclan con arena, agua y cemento para formar hormigón. El procesamiento es el mismo que con el hormigón convencional.

¿Qué pasa con el costo? A pesar de la gran cantidad de trabajo de reciclaje, «logramos ofrecer hormigón reciclado a aproximadamente el mismo precio que el hormigón hecho a partir de materias primas primarias», informa Hagen Aichele del fabricante de hormigón Holcim en el sur de Alemania.

Los efectos ambientales hablan a favor del hormigón reciclado

Pero, ¿qué hace exactamente el hormigón reciclado por el medio ambiente? Angela Mettke calculó esto usando el ejemplo del nuevo complejo de investigación y laboratorio de la Universidad Humboldt de Berlín, la Casa Rhoda Erdmann. El resultado: se utilizaron en el edificio un total de 5500 metros cúbicos de hormigón reciclado.

Esto dejó 880 metros cuadrados de área de construcción de grava, se utilizó un 66 por ciento menos de energía y se ahorraron 4.4 toneladas de emisiones de CO₂. Mettke: «Todo habla a favor de construir más con hormigón reciclado en el futuro».

Conclusión: las casas hechas de hormigón reciclado protegen nuestro medio ambiente y hacen una contribución sensata a la economía circular. Buenas razones para levantar el antiguo tesoro de hormigón en nuestras ciudades.

Retrato de Angelika Mettke.

La profesora Angelika Mettke ha calculado los efectos ambientales del hormigón reciclado