Reeperbahn

Pintura de un cordelero golpeando un reep en una ciudad

¿Por qué la Reeperbahn de Hamburgo debe su nombre al cáñamo?

La calle principal del distrito de St. Pauli en Hamburgo se llama Reeperbahn, el nombre en bajo alemán de Seilerbahn. La palabra «Reep» se remonta a los Reepschläger: eran anudadores de cuerdas que producían laboriosamente las largas y pesadas cuerdas y guindas («Reepe»).

El cordaje pesado estaba hecho de fibra de cáñamo, colocado en largos tramos, retorcido y luego alquitranado. Reepschläger necesitaba mucho espacio para estos largos teleféricos.

En los siglos XVII y XVIII, la Reepschläger utilizó el recto muerto Reeperbahn de Hamburgo, una avenida de 300 metros que en ese momento se encontraba a las puertas de la ciudad. Los cabos producidos allí se utilizaron principalmente en la minería o como aparejos en el transporte marítimo.

Con la era de la industrialización, el antiguo oficio de Reepschläger comenzó a extinguirse. En el siglo XIX, Reeperbahn de Hamburgo se convirtió en un distrito de entretenimiento y luz roja, mientras que su historia y su importancia anterior se olvidaron cada vez más.