Renaturalización de paisajes de llanuras aluviales

Oxbow del Rin en Francia

En la época de Goethe, el Rin todavía tenía bosques aluviales salvajes y románticos, más tarde el río fue forzado a un cauce más recto. Hoy se intenta recuperar parte de los bosques aluviales.

Goethe tuvo suerte

Cuando Johann Wolfgang von Goethe se enamoró perdidamente de la hija del pastor, Friederike Brion, en 1770, tenía el mejor lugar para excursiones románticas con su amado frente a sus narices: los bosques aluviales del sinuoso Rin.

Goethe llegó justo a tiempo, porque ya en 1817 el ingeniero Johann Gottfried Tulla comenzó a domar la impredecible corriente glaciar. En los siguientes 150 años hubo una serie de diferentes medidas correctivas y de expansión masivas para el Rin. En 1977, con la puesta en servicio del bombardeo de Iffezheim, desde un punto de vista ecológico externo, esto fue todo menos un gran final.

El Rin se vio obligado a ponerse un corsé extremadamente ajustado, los paisajes de la llanura aluvial desaparecieron casi por completo y el riesgo de inundaciones para las regiones aguas abajo del Rin aumentó muchas veces.

Muchos ríos de Europa Central se comportaron de manera similar al Rin. Solo un pequeño porcentaje de los exuberantes paisajes naturales de las llanuras aluviales se ha conservado hasta el día de hoy.

El Rin con un nivel de agua bajo

Profundización del Rin – ¿sí o no ?. Conocimiento del planeta. 02/04/2021. 05:02 min. Subt. Disponible hasta el 30/09/2024. WDR. Por Katharina Singer.

¿Nuevas llanuras aluviales para el Alto Rin?

En 1984, Rastatt Rheinauen cerca de Plittersdorf fue declarado reserva natural. El pequeño remanente de la llanura aluvial primitiva es un hábitat único para muchas especies raras de animales y plantas que se han adaptado perfectamente a la alternancia de períodos de inundación y sequía.

Este fascinante pedazo de naturaleza casi fue víctima de la expansión del Rin. Afortunadamente, sin embargo, los planes para construir más presas aguas abajo después de Iffezheim ya no se implementaron.

El «WWF-Auen-Institut» (Fondo Mundial para la Naturaleza) en Rastatt, fundado en 1985, no está lejos de este remanente de llanura aluvial casi natural en el Alto Rin. Los conceptos sostenibles para la protección de áreas de llanuras aluviales existentes y la renaturalización de áreas de llanuras aluviales ya destruidas se desarrollan aquí en todo el mundo. El instituto ha tenido muchos éxitos, pero desafortunadamente en su mayor parte no en su propia puerta.

El programa integrado del Rin

Los planes para la renaturalización de áreas de llanuras aluviales perdidas a lo largo del Alto Rin existen desde hace mucho tiempo. Conocimientos técnicos, posibilidades técnicas, recursos económicos: todo está disponible.

Baden-Württemberg, por ejemplo, desarrolló el Programa Integrado del Rin, que prevé la construcción de un total de 13 áreas de retención de inundaciones entre Basilea y Mannheim. Algunos de ellos ya están terminados y puestos en funcionamiento. Sin embargo, para una protección adecuada contra inundaciones, se deben completar los 13.

Pero hay una falta de implementación de las otras áreas de retención. El motivo: Conflictos de intereses con las comunidades ribereñas. Las áreas que están bordeadas por presas y que pueden inundarse deliberadamente durante las inundaciones, los llamados pólderes, tienen un nivel de agua subterránea más alto. La consecuencia puede ser, por ejemplo, sótanos húmedos en áreas residenciales adyacentes. Las estaciones de bombeo, como las de los hogares de ancianos, protegen del agua los asentamientos cercanos.

Área de retención de inundaciones en Baden-Württemberg

Protección contra inundaciones en el Rin

Las plagas de moscas también se pueden propagar. En los estanques poco profundos que quedan cuando el agua vuelve a salir de los pólderes, encuentran un lugar adecuado para depositar sus larvas. Una proteína especial que se administra a los cursos de agua que han quedado atrás después de una inundación destruye las larvas de mosquitos.

Debido a las inundaciones regulares, se forman bosques aluviales en los pólderes. Las plantas y los animales se adaptan al nivel cambiante del agua. El lodo que viene con el agua permanece y aporta valiosos nutrientes al suelo. Se crea un paisaje natural vivo.

Sin embargo, los pólderes no son paisajes naturales de llanuras aluviales. El agua no puede fluir hacia las áreas por sí sola, sino que debe desviarse allí. Si el nivel del Rin es lo suficientemente alto, los afluentes se abren a mano.

El proyecto de renaturalización «Lenzener Elbtalaue»

Ya en 1898, el punto de peligro del Bajo Medio Elba cerca de la ciudad de Lenzen en Brandeburgo era una espina clavada en el costado de los ingenieros hidráulicos. Allí, el río hizo una fuerte curva de 90 grados, luego el lecho del río se estrechó dramáticamente. El resultado: la pared del dique estuvo expuesta a una enorme presión de las masas de agua que se aproximaban. Un estado peligroso.

Los planes para mitigar el peligro potencial existían desde hacía más de 100 años. Pero no fue hasta 2005 que finalmente pudieron ponerse en práctica. El dique del Elba se movió hacia atrás entre el «Böse Ort» (el apodo del punto de peligro) y el puerto de Lenzen.

Hoy la peligrosa curva se ha desactivado y el Elba tiene 420 hectáreas más de llanura aluvial, en parte plantada con árboles leñosos típicos de la llanura aluvial.

El proyecto de renaturalización «Lenzener Elbtalaue» se completó en 2011. Los primeros éxitos con la inundación del Elba en 2013 ya eran evidentes: en la zona donde se reubicó el dique, los niveles de agua eran 49 centímetros más bajos que en inundaciones comparables anteriores.

Llanura aluvial del valle del Elba en pleamar

Llanura aluvial del valle del Elba en pleamar

El Havel inferior: un río vuelve a cobrar vida

A unos 70 kilómetros al noroeste de Berlín, el Bajo Havel corre hacia el norte a través de los estados federales de Brandeburgo y Sajonia-Anhalt. Esta región se considera el humedal interior más grande de Alemania. Más de 1000 especies de animales y plantas en peligro de extinción encuentran aquí un refugio ideal.

Al Havel no le fue diferente a otros ríos alemanes en las últimas décadas. El ecosistema todavía sufre las consecuencias de la expansión en la actualidad. Debido a la pérdida de su hábitat, muchas de las especies originalmente nativas de Havel y sus alrededores están en peligro de extinción.

Afortunadamente, este desarrollo se está contrarrestando. En 1990, el área fue asegurada como reserva natural. El Bajo Havel ya no es utilizado por barcos de mercancías pesadas.

En 2014, las medidas de renaturalización comenzaron a lo largo del curso del río entre Pritzerbe en Brandeburgo y Gnevesdorf en Sajonia-Anhalt en la desembocadura del Elba. En los próximos años se conectarán 15 lagunas en forma de meandro con el curso principal del río, se quitarán los diques y se quitarán los refuerzos de las riberas. Volverán a emerger bosques aluviales que hace tiempo que desaparecieron.

Toda el área del proyecto cubre 18.700 hectáreas. Las medidas de renaturalización reales se están llevando a cabo en el área central, con un tamaño de casi 9.000 hectáreas. El proyecto de renaturalización «Untere Havel» debería completarse en 2021. Es uno de los más grandes de su tipo en Europa.