Republica checa

Multitud de personas con bandera nacional checa.

Los checos no han podido determinar su propio destino durante mucho tiempo. Durante siglos, las potencias extranjeras marcaron la pauta entre el Bosque de Bohemia, los Cárpatos y los Montes Gigantes: Alemania, Austria-Hungría y la Unión Soviética.

El ascenso de Bohemia al reino

La tribu eslava de los checos llegó a lo que hoy es la República Checa entre los siglos V y VI. Pero el nombre oficial de la República Checa no se le dio a la región hasta más de mil años después, antes de que se usaran los nombres de Bohemia y Moravia.

Los checos aparecieron por primera vez como un pueblo común a finales del siglo IX, cuando los Premyslids gobernaron Bohemia durante unos 400 años. Bajo su gobierno, Bohemia y Moravia ganaron una importancia creciente, con Wratislav II, el primer rey de Bohemia ascendió al trono en 1085.

El reino de Bohemia alcanzó su mayor extensión bajo el reinado de Ottokar II (1253-1278). En ese momento incluía los ducados de Austria, Carintia y Estiria, además de Bohemia y Moravia.

Período de oro bajo Carlos IV.

Como 1306 con Wenceslao III. El último Premyslide fue asesinado, comenzó un largo período de dominio extranjero para Bohemia y Moravia. Primero, Johann von Luxemburg ascendió al trono. Su hijo, el rey alemán Carlos IV, lo sucedió en 1346 e inconscientemente se convertiría en el fundador de la conciencia nacional checa posterior. Gracias a su documento de reforma, la «Bula de Oro», Bohemia alcanzó una importancia política que antes era inalcanzable.

Las disposiciones de la bula hicieron que el país inclinara la balanza en la elección del rey alemán. Porque en caso de empate entre los otros príncipes, el rey de Bohemia debería finalmente decidir el resultado de la elección. Pero eso no es todo: cuando Carlos se convirtió en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1355, hizo de Praga su capital.

Pero Karl logró su importancia real para la nación checa principalmente a través de su intensa preocupación por el arte, la iglesia y la ciencia. Solo bajo su gobierno Praga se convirtió en una ciudad dorada: entre otras cosas, hizo construir el Puente de Carlos y expandió los complejos del castillo de Hradschin.

Charles también aumentó la importancia religiosa de Praga al hacer de la ciudad un arzobispado y así alejarla de la influencia del Mainz alemán. Pero, sobre todo, la fundación de la Universidad de Praga en 1348, la primera universidad al norte de los Alpes, le valió una fama inmortal.

Iluminación: Emperador Carlos IV, con obispos.

Extracto de la Bula de Oro de Carlos IV.

La prosperidad de Praga y la disputa religiosa

En 1526, Fernando I, un Habsburgo, ascendió al trono de Bohemia por primera vez. Su sucesor Rodolfo II trasladó su corte de Viena a Praga y así aseguró un renovado apogeo de la ciudad en el arte y la ciencia. Pero esta vez se caracterizó principalmente por conflictos religiosos entre la Iglesia Católica y varios movimientos reformistas protestantes.

A principios del siglo XVII, la Iglesia Católica logró restablecer su posición en Bohemia, pero los conflictos continuaron ardiendo. En 1609, Rodolfo II emitió la carta de majestad, que también garantizaba a los protestantes la libertad de practicar su religión. Sin embargo, cuando una iglesia protestante se cerró un poco más tarde, las propiedades protestantes de Bohemia comenzaron a luchar abiertamente.

En 1620, el conflicto finalmente culminó con la Batalla de la Montaña Blanca cerca de Praga, en la que los protestantes fueron derrotados. El resultado: el nuevo rey de Bohemia, Fernando II, abolió la libertad religiosa; alrededor de una cuarta parte de la nobleza bohemia y una quinta parte de la burguesía abandonaron el país.

Pintura de Rudolf II.

Rudolf II estaba a favor del libre ejercicio de la religión

Despertar de la nación checa

Los dos siglos posteriores a la Batalla de la Montaña Blanca entraron en el uso checo como «temno», «tiempo oscuro». Los Habsburgo gobernaron el país, la rebelión fue aplastada y los checos no se definieron públicamente como pueblo.

Hasta mediados del siglo XIX todavía existía una especie de patriotismo bohemio que incluía tanto a los checos como a los numerosos alemanes que vivían en Bohemia. Pero gradualmente las demandas de los checos por una mayor independencia se hicieron más fuertes, lo que eventualmente llevó a disturbios contra los alemanes en Praga.

La indignación checa se avivó de nuevo con la creación de la monarquía dual austro-húngara en 1867. Los alemanes y los húngaros tenían los mismos derechos; este no fue el caso de los checos, el tercer gran grupo étnico de la monarquía del Danubio.

Sin embargo, los checos lucharon con éxito por la igualdad de su idioma. En 1864, el checo se introdujo como el segundo idioma nacional en las escuelas secundarias; anteriormente, se enseñaba alemán. Un poco más tarde, el checo se convirtió en obligatorio para las autoridades y los tribunales.

Fundación estatal entre las guerras mundiales

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, había llegado la oportunidad de un estado checo. En 1916 se fundó un consejo nacional conjunto con los vecinos eslovacos. Cuando las tropas checas lucharon del lado de los aliados poco después, Checoslovaquia fue reconocida como una nación en guerra. El 28 de octubre de 1918 se proclamó finalmente el primer estado checoslovaco independiente, la RSE. El primer presidente fue el filósofo checo Thomas Masaryk.

Pero la alegría por su propio estado no duró mucho. Dado que todavía había muchos alemanes, los llamados alemanes de los Sudetes, que aún vivían en las regiones occidentales del país, el régimen nacionalsocialista de Adolf Hitler pronto reclamó partes de la RSE.

En el Acuerdo de Munich del 29 de septiembre de 1938, Hitler se salió con la suya: los Sudetes fueron anexados al Reich alemán. Al año siguiente, los alemanes anexaron el resto del país y establecieron el Protectorado de Bohemia y Moravia antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Mussolini, Hitler, Goering y Himmler frente a una mesa de conferencias.

El principio del fin de la RSE: el Acuerdo de Munich

Del socialismo a la Unión Europea

Después de la derrota alemana en la Segunda Guerra Mundial, los checos, nuevamente en asociación con los eslovacos, fundaron nuevamente un estado independiente. Pero Checoslovaquia solo permaneció verdaderamente independiente por un corto tiempo, hasta que los comunistas llegaron al poder en 1948 y reestructuraron el país siguiendo las líneas del modelo soviético. En la década de 1950, en particular, la atmósfera política estuvo marcada por la opresión y los juicios del espectáculo.

Es cierto que hubo un fuerte movimiento de reforma a finales de la década de 1960 que quería instaurar un «socialismo con rostro humano». En agosto de 1968, las tropas del Pacto de Varsovia aplastaron brutalmente la resultante «Primavera de Praga».

Sólo el siguiente gran movimiento de reforma, 20 años después, tuvo éxito. El régimen socialista no tenía nada más que oponerse a la «revolución de terciopelo» no violenta del otoño de 1989; las primeras elecciones libres siguieron un año después.

El 1 de enero de 1993, los checos finalmente obtuvieron su propio estado cuando se separaron de Eslovaquia. El primer presidente de la República Checa fue el escritor Vaclav Havel, que ya había jugado un papel importante en la Revolución de Terciopelo.

En los años siguientes, los checos se volvieron cada vez más hacia el oeste. Después de unirse al Consejo de Europa en 1993 y a la OTAN en 1999, la membresía en la Unión Europea (UE) siguió el 1 de mayo de 2004.

Un hombre monta un cartel de la UE en la frontera checa.

Bienvenido a la UE