reumatismo

Más de 100 articulaciones amortiguan cada día impactos enormes en nuestro cuerpo. Las enfermedades inflamatorias de las articulaciones como el reumatismo no son una «enfermedad del anciano». Los niños se ven afectados cada vez más por el reumatismo.

La articulación

Dos huesos se encuentran en la articulación y están conectados por tendones y músculos. Los huesos dentro de la articulación están cubiertos con una capa protectora de cartílago. Evita que los huesos se froten entre sí al moverse.

La articulación está rodeada por la cápsula articular, que a su vez está revestida con la membrana sinovial. Para una lubricación articular óptima, el líquido articular, llamado sinovia, se encuentra en la articulación. Está formado por la membrana sinovial (membrana sinovial, sinovial).

La capa de cartílago en los extremos de los huesos no tiene sus propios vasos sanguíneos para irrigarla. El cartílago y la articulación reciben nutrientes solo a través de la membrana sinovial, y solo cuando la articulación está en movimiento.

Por eso no es tan importante descansar, sino hacer ejercicio sin estrés en las enfermedades reumáticas.

Pies de mujer con calzado deportivo y bastones en un camino de grava

¿Qué sucede cuando los choques ya no están amortiguados?

¿Qué es el reumatismo?

El reumatismo a menudo se denomina «enfermedad con muchas caras». Más de 400 cuadros clínicos diferentes se resumen bajo este término. Las articulaciones, las vértebras, el cartílago, la membrana sinovial, los tendones, los músculos y los nervios pueden verse afectados, a veces con cursos de enfermedad muy graves.

Común a todas las formas es un dolor que tira, desgarra o fluye. Le dio su nombre al reumatismo, porque en griego «reumatismo» significa algo así como «río, arroyo».

En medicina hay cuatro grupos principales de enfermedades reumáticas. Las más comunes son las enfermedades degenerativas de las articulaciones y la columna, que incluyen osteoartritis, degeneración del disco intervertebral y diversas formas de neuralgia (dolor nervioso).

El reumatismo de tejidos blandos, fibromialgia, también es común. Puede afectar tendones, tejido conectivo y músculos, y afecta a casi todas las personas en algún momento de su vida. Las enfermedades metabólicas como la gota también pueden asociarse con molestias reumáticas.

Lo que popularmente se conoce como reumatismo engloba más de cerca el grupo de enfermedades reumáticas inflamatorias. Estos incluyen, por ejemplo, artritis reumatoide o poliartritis y espondilitis anquilosante. El sufijo «-itis» indica que se trata de un proceso inflamatorio.

La mano muy deformada de un paciente con reumatismo postrado en cama

Un caso severo de reumatismo.

El reumatismo también en los niños

El reumatismo inflamatorio afecta con mayor frecuencia a las articulaciones. Los síntomas típicos son rigidez matutina, afectación simultánea de la misma zona articular en ambas mitades del cuerpo, sensibilidad a la presión, cambios en el esqueleto y los denominados nódulos reumáticos.

Aproximadamente el uno por ciento de los alemanes padece artritis reumatoide, las mujeres tres veces más a menudo que los hombres.

Dado que la inflamación suele afectar a varias articulaciones, la artritis reumatoide también se conoce como poliartritis crónica (en griego: poli = mucho; artritis = inflamación de las articulaciones). A menudo comienza en las articulaciones de los dedos, muñecas y tobillos y luego se extiende a otras articulaciones como las rodillas y los hombros.

Aquí se produce una inflamación recurrente o permanente. Con el tiempo, estos conducen a una mayor destrucción de las articulaciones e incluso a deformaciones articulares. La mayoría de las personas se enferman entre los 30 y los 50 años.

En principio, la artritis puede ocurrir a cualquier edad, incluso en niños. Alrededor de 50.000 niños en Alemania se ven afectados por el reumatismo. Aún no se comprende completamente cómo y por qué se desarrolla la artritis reumatoide.

Una niña de 10 años en una tumbona espera un masaje

Un paciente joven con reumatismo en terapia

Diferencia entre reumatismo y osteoartritis

La osteoartritis y la artritis reumatoide, generalmente llamada reumatismo, a menudo se confunden porque sus nombres suenan similares. Se diferencian en el cuadro clínico y también en sus causas.

En la osteoartritis, las articulaciones duelen porque se ataca la capa de cartílago, ya sea por el uso excesivo, como el deporte excesivo, por el sobrepeso o por el desgaste relacionado con la edad. En el reumatismo, el sistema inmunológico se ve afectado, por lo que las articulaciones se inflaman.

La osteoartritis se desarrolla lentamente durante varios años, con el reumatismo hay recaídas que a veces pueden desaparecer rápidamente.

Otra diferencia: los pacientes con reumatismo a menudo se sienten enfermos, agotados y febriles, los pacientes con osteoartritis no presentan estos síntomas generales.