Risa patológica

Un hombre se ríe.

«Un indio va a la peluquería. Cuando sale, su pony se ha ido». Podemos reírnos de un buen chiste, porque nos parece divertido el chiste, porque queremos complacer al jefe o porque nos gusta el narrador. Pero, ¿y si alguien sigue riendo sin motivo?

La risa como enfermedad

Para algunas personas, la risa no es divertida. Sufre una enfermedad que los expertos denominan «risa patológica». «Los afectados se ríen sin un desencadenante reconocible», dice Torsten Kratz, médico senior de psiquiatría y psicoterapia geriátrica en Berlín.

Así que nadie hizo una broma. El interesado tiene que reír porque su cuerpo le obliga a hacerlo. «Imagina que estás muy triste e inevitablemente tienes que reír a carcajadas sin saber por qué», dice Kratz. Ha realizado estudios en pacientes que padecen risa patológica.

Sorprendido por tu propia risa

Cuando una persona se ríe, respira profundamente, los músculos auxiliares de la respiración comienzan a trabajar y la frecuencia respiratoria cambia, al igual que la expresión facial. Hace ruidos.

Para las personas que sufren de risa patológica, este programa también se ejecuta, aunque independientemente de su propio estado de ánimo. La persona en cuestión se sorprende con la risa, siempre con toda la intensidad. Los pacientes no muestran matices de risa en estos momentos.

«La risa tiene una parte física y emocional», dice Kratz. La parte física de la risa es puramente mecánica a través de ciertas regiones del cerebro. En pacientes con risa patológica, estos centros han sufrido daños, por ejemplo, por un ictus o esclerosis múltiple.

Los ataques de risa aparentemente aleatorios de la persona en cuestión tienen un efecto extraño en las personas de los alrededores. «Mucha gente piensa lo mismo: esto o ella está loca», dice Kratz.

Un joven indio se ríe a carcajadas.  Viste una camisa blanca y está fotografiado sobre un fondo blanco.

Algunas personas no pueden controlar la risa.

Los afectados se irritan ellos mismos

Los afectados están visiblemente irritados porque no pueden controlar su risa. Después del ataque de risa, a menudo comienzan a llorar de repente (por eso se habla de «risa y llanto patológicos»).

La causa orgánica de la enfermedad difícilmente puede tratarse, ya que las regiones cerebrales del paciente suelen sufrir daños irreparables. El lóbulo frontal de la corteza cerebral, ciertas áreas del mesencéfalo y el tronco encefálico se ven afectados.

Los médicos pueden tratar estas áreas con medicamentos que actúan sobre las paredes celulares de las células nerviosas y, por lo tanto, las estabilizan. Estos son ingredientes activos que se utilizan en el tratamiento de la epilepsia, por ejemplo. Otros médicos recetan psicofármacos y antidepresivos para ayudar a estabilizar el estado de ánimo del paciente.

Tomografía computarizada: el cerebro de una persona con esclerosis múltiple.

El cerebro de un paciente con esclerosis múltiple

Es difícil estimar cuántas personas padecen los síntomas. «Los médicos saben muy poco sobre la enfermedad y casi no hay nada al respecto en la literatura», dice Kratz. Como resultado, la risa patológica rara vez se diagnostica y se trata adecuadamente. Apenas hay descripciones de casos y estudios generales.

Sin embargo, estos serían una base importante para mejorar el tratamiento del paciente. Los síntomas son probablemente mucho más comunes de lo que sugieren las publicaciones científicas, dice el médico de Berlín.