Riviera Francesa

Costa de la Costa Azul.

La Costa Azul: la tierra del anhelo de los europeos del norte. Colores intensos como el amarillo brillante de la mimosa, las rocas rojas de l’Estérel, el violeta de la lavanda y el azul del mar, alimentan el entusiasmo de la Costa Azul.

La ubicación de la «costa azul»

Las opiniones difieren cuando se trata de delimitar geográficamente la Costa Azul. El área central comprende una franja costera de aproximadamente 120 kilómetros de ancho que comienza en Menton en la frontera italiana y termina en St. Tropez.

Algunas fuentes se refieren a toda la ruta entre Menton y Marsella como la Côte d’Azur, pero eso va demasiado lejos para los puristas locales.

Administrativamente, la Costa Azul pertenece a la región de Provenza-Alpes-Costa Azul (PACA). Sin embargo, desde un punto de vista geográfico, las subregiones individuales no forman una unidad.

El fértil valle del Ródano, que hoy es un paisaje cultural floreciente y se caracteriza esencialmente por la agricultura, pertenece a la Provenza. Una cadena montañosa baja se extiende al este del río con Mont Ventoux (1912 metros) como la elevación más alta.

En el noreste se elevan los Alpes Marítimos, que se elevan a una altitud de más de 3000 metros, descendiendo abruptamente hacia la costa. En el interior de la Costa Azul se encuentran las escarpadas cadenas montañosas bajas del Massif des Maures y el Massif de l’Esterel.

300 días de sol al año

Hay una diferencia de temperatura media de siete grados centígrados entre la costa, la Provenza y las regiones alpinas. El clima de la Costa Azul es mediterráneo, lo que significa que hay inviernos suaves y veranos calurosos.

Las temperaturas en verano superan con mucha frecuencia los 30 grados durante el día. Las noches suelen ser agradablemente cálidas a 20 grados centígrados. Los picos de las montañas de los Alpes Marítimos, por otro lado, se encuentran bajo un espeso manto de nieve hasta bien entrada la primavera.

La precipitación en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul ronda los 50 días de lluvia al año. Pero cuando llueve, y sobre todo en otoño, está bien. Sin duda, las fuertes lluvias pueden provocar fuertes inundaciones en los arroyos y valles de los ríos.

Las montañas que bordean la Costa Azul al norte brindan una protección especial contra las tormentas que se mueven hacia el este a través del continente desde el Atlántico. Por eso hay un microclima especial en la costa, que asegura inviernos muy suaves. Luego, en los días soleados, el termómetro puede alcanzar de 15 a 20 grados centígrados.

Promenade des Anglais en Niza

Inviernos suaves y veranos calurosos

Y luego está el Mistral, un viento frío de otoño procedente del valle del Ródano, que ahuyenta todas las nubes y deja un cielo azul brillante.

La desventaja del Mistral: en poco tiempo, las temperaturas bajan unos diez grados. El mistral suele soplar en primavera y otoño y alcanza velocidades de 100 kilómetros por hora.

Flores de todos los colores

La vegetación en el sureste de Francia se caracteriza por la garriga, un paisaje de arbustos mediterráneos con arbustos enanos de hoja perenne que prosperan particularmente bien en suelos secos y rocosos.

Las plantas típicas de la garriga son la aulaga, la rosa de roca y el enebro, así como las famosas hierbas de la Provenza, como el tomillo, el orégano, el romero y, por supuesto, la lavanda. La planta con flores azul violeta crece en arbustos densos, casi esféricos. La época de cosecha es desde finales de julio hasta principios de septiembre.

Las altas temperaturas durante el verano permiten que los aceites esenciales de la planta se desarrollen en todo su potencial. La lavanda no solo le da a la famosa mezcla de hierbas su inconfundible sabor, sino que los aceites de la planta son una esencia importante en la fabricación de perfumes.

Campos de lavanda en Provenza.

Campos azul violeta en la Provenza

El aroma de la lavanda solo se ve ensombrecido por la rosa perfumada, la llamada centifolia, de la que se extrae el aceite de rosa, indispensable para la producción de perfumes.

Todavía crecen densos bosques de alcornoques en las laderas del Massif des Maures y del Massif de l’Esterel. Los árboles típicos de la zona también son pinos, plátanos y cedros.

Toda la flora se beneficia del clima templado a lo largo de la Costa Azul. Mientras tanto, muchas especies crecen en la costa que no eran originalmente nativas aquí.

Los olivos y la vid llegaron al sur de Francia con los griegos en la antigüedad.

En el siglo XIX, los excéntricos ingleses trajeron consigo muchas plantas exóticas, incluidas las palmeras que ahora adornan muchos paseos por la playa.

Sin embargo, las mimosas amarillas que florecen profusamente son llamativas. Botánicamente correcto, son las ramas florecientes de la acacia. Este árbol es originario de las regiones tropicales y subtropicales de Asia y Australia. Como primeros signos de primavera, florecen desde principios de febrero. Si las acacias se dejan sin cultivar, pueden convertirse en árboles enormes de hasta 30 metros de altura.

Refugio de especies animales raras

La fauna de la región de Provenza-Alpes-Costa Azul es muy diversa, lo que corresponde a las grandes diferencias climáticas. En los Alpes Marítimos se pueden encontrar especies animales raras como la cabra montés y el águila real. Incluso los lobos han inmigrado aquí desde la vecina Italia en los últimos años. Más al oeste, en la cordillera baja del Mont Ventoux, todavía se puede encontrar la nutria de pradera, rara y protegida.

La tortuga griega ha encontrado un refugio justo en la Costa Azul, en el Massif des Maures. A la sombra de los alcornoques, los raros reptiles encuentran un hábitat ideal para la reproducción.

Francia, Provenza, Les Calanques

Les Calanques – hábitat de muchas especies de reptiles

Las Calanques se extienden al oeste de Saint-Tropez. Otras especies de reptiles como el lagarto verde y la culebra lagarto se han adaptado perfectamente al accidentado paisaje rocoso.

La culebra lagarto es uno de los animales típicos de la garriga, habitándose en su mayoría cerca del agua. La serpiente, que mide hasta dos metros de largo, es más grande que todos los reptiles de Europa.

La serpiente lagarto es una serpiente venenosa, pero las heridas por mordedura son extremadamente raras en los humanos. Por un lado, esto se debe a la timidez natural de la serpiente y, por otro lado, a los dientes venenosos que se encuentran muy atrás en la mandíbula superior.

Con un poco de suerte, puedes ver otra especie de reptil muy rara tomando el sol en la garriga. Con una longitud total de hasta 90 centímetros, el lagarto de perlas es el lagarto más grande de Europa. Ocurre solo en muy pocas áreas del suroeste de Europa.