Robert Koch – pionero de la microbiología

Retrato de Robert Koch

Con su descubrimiento de que las enfermedades infecciosas como la peste, la tuberculosis o el cólera son causadas por microorganismos diminutos, Robert Koch revolucionó la medicina.

Formación para convertirse en médico

Cuando Robert Koch nació en Clausthal el 11 de diciembre de 1843 como uno de los 13 hijos del jefe de la oficina minera, Hermann Koch y su esposa Mathilde, la ciencia todavía asume que las epidemias y las epidemias como la peste, la tuberculosis o el cólera son causadas por «miasmas», de humos venenosos que se elevan del suelo.

Robert Koch en realidad quiere convertirse en un explorador y viajero mundial como su modelo a seguir, Alexander von Humboldt. Comenzó a estudiar ciencias naturales en Gotinga en 1862, pero pronto descubrió la medicina por sí mismo. Solo cuatro años después terminó sus estudios con un doctorado.

Hasta la guerra franco-prusiana en 1870/1871, Koch trabajó como médico general en Hamburgo, Hannover, Potsdam y Rackwitz.

En 1872 aceptó un puesto como médico de distrito en Wollstein, cerca de Posen. En su trabajo diario, Koch se enfrenta constantemente al ántrax. La epidemia no solo afecta al ganado de los agricultores, también infecta a los agricultores. La medicina está perdida.

Descubrimiento de las causas del ántrax

Ya se sabe que hay diminutos cuerpos en forma de varilla en la sangre de los animales que han muerto de ántrax. Pero hasta entonces nadie había identificado estos hallazgos como patógenos. Koch inyecta sangre contaminada en animales de prueba, y cada vez que encuentra los palillos en los cadáveres de los animales.

Al crear cultivos bacterianos y realizar observaciones apropiadas a largo plazo bajo el microscopio, Robert Koch finalmente logra demostrar que los bastones son seres vivos que causan el peligroso ántrax.

Sobre la base de este descubrimiento, el científico natural francés Louis Pasteur desarrolló una vacuna contra la enfermedad. El hasta entonces desconocido médico rural Koch fue enviado a Berlín en 1880, donde asumió el departamento de bacteriología de la recién fundada Oficina de Salud Imperial.

Con tuberculina a la fama mundial

En Berlín, Koch puede continuar su investigación en condiciones significativamente mejores. Mejoró el cultivo de cultivos bacterianos y descubrió el patógeno de la tuberculosis en 1882. Koch también descubre la causa del cólera: después de viajes de investigación a Egipto e India, donde las epidemias de cólera están arrasando, detecta el patógeno del cólera en 1883.

Pero Robert Koch no solo celebra los éxitos. En 1890, en el X Congreso Médico Internacional de Berlín, presentó una vacuna destinada a acabar con la tuberculosis generalizada: la tuberculina. Miles de personas que padecen tuberculosis acuden en masa esperando una cura de la luminaria Koch.

Desafortunadamente, el suero no cumple lo que promete Koch. Numerosos sujetos de prueba mueren, Koch tiene que retirar la droga nuevamente.

Dibujo: Un anciano está parado en una sala de conferencias completamente ocupada y está manejando un tubo de ensayo.

Koch presenta su vacuna

El Instituto Robert Koch

En 1891, Koch asumió la dirección del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Berlín, más tarde el Instituto Robert Koch. Hacia el final de su vida investigadora, siguió los pasos de Alexander von Humboldt. Los viajes de investigación con empleados y estudiantes a Japón, India, EE. UU. Y varios países africanos conducen a importantes resultados de higiene tropical.

Los científicos encuentran los patógenos de la peste, la malaria y la enfermedad del sueño. En Sudáfrica, Koch incluso está desarrollando un remedio para la peste bovina que se está propagando allí.

En 1905, Robert Koch recibió el Premio Nobel de Medicina y Fisiología por su trabajo fundamental sobre la tuberculosis. Murió el 27 de mayo de 1910 tras una larga estancia en un hospital de Baden-Baden.