Robots en el quirófano

Dos médicos se maravillan con un robot de quirófano.

La cirugía es un trabajo manual y, a menudo, un desafío. Un médico necesita mucha experiencia para poder realizar todas las tareas durante una operación. ¿No sería más seguro si los robots hicieran este trabajo? Por muy futurista que parezca, los robots en los quirófanos han sido durante mucho tiempo parte de la vida cotidiana en la medicina.

Ciencia ficción, ¿o qué?

Parece una escena de una película de ciencia ficción: una persona está acostada en la mesa de operaciones, la anestesia funciona perfectamente. Ahora es el momento del cirujano. Pero en lugar de un médico experimentado, un robot se inclina sobre el paciente.

Brazos de alta tecnología zumban en el aire. Insertan herramientas quirúrgicas en el cuerpo del durmiente. Allí cortan, reparan y cosen. Un cirujano experimentado también está en el quirófano, pero está a unos metros de distancia.

Los robots en los quirófanos son una realidad desde hace mucho tiempo. Y no solo eso, algunos sistemas incluso se han vuelto obsoletos. Sin embargo, el desarrollo hacia operaciones automatizadas apenas está comenzando. Todos los expertos están de acuerdo: la cirugía será cada vez más técnica en el futuro.

El progreso tecnológico también está penetrando cada vez más en los quirófanos y algún día será indispensable allí. Los robots y las computadoras ayudarán cada vez más a los médicos y, por lo tanto, se convertirán en asistentes indispensables. Porque los robots pueden hacer cosas que ni siquiera los cirujanos experimentados pueden hacer.

Esto ya revela el punto crucial: las máquinas se convierten en asistentes indispensables y nada más. Hoy en día sigue siendo inconcebible que el personal médico solo prepare al paciente para la operación (OP), realice la anestesia y un robot haga el resto. Deben tomarse demasiadas decisiones durante una operación.

Además, los años de experiencia médica no pueden simplemente traducirse a cualquier lenguaje de programación y luego transmitirse a los acerados colegas.

Tres brazos robóticos insertan instrumentos quirúrgicos en un abdomen.

Los robots son asistentes indispensables

La famosa mano firme

La ayuda que pueden brindar los cirujanos robóticos comienza con cosas muy simples. Por ejemplo, se utilizan durante procedimientos mínimamente invasivos. Estas son operaciones en las que solo se realizan cortes extremadamente pequeños.

Durante estas intervenciones, un segundo médico siempre tiene que sujetar el endoscopio, un dispositivo que se puede utilizar para insertar una pequeña cámara en el paciente y mirar dentro del cuerpo del paciente. Pero un robot también puede hacer eso, e incluso mejor. Después de todo, puede sostener el endoscopio sin temblar y ni siquiera se cansa.

Especialmente con estas intervenciones mínimamente invasivas, otra ventaja de los robots puede ser de gran ayuda. Porque los robots pueden convertir fácilmente los movimientos del médico a otro orden de magnitud. Por ejemplo, si el cirujano mueve el joystick de la consola de control un centímetro, la computadora puede convertir este movimiento de modo que el brazo del robot solo se mueva exactamente un milímetro.

Esto permite realizar los cortes más pequeños con la máxima precisión. Son posibles intervenciones con una precisión de una décima de milímetro. Cortes que de otro modo difícilmente serían concebibles, incluso con mucha experiencia y concentración absoluta.

Robots en funcionamiento.

Los robots quirúrgicos no tiemblan y no se cansan

El complemento perfecto para computadoras y robots

Los compañeros de acero también pueden ayudar con tareas mucho más fundamentales. Suena un poco extraño, pero no siempre es 100 por ciento seguro para un cirujano dónde se encuentra exactamente en el cuerpo del paciente.

¿El bisturí ya ha llegado al tumor? ¿Y qué tan lejos está la arteria que no debe lesionarse bajo ninguna circunstancia? ¿Podría ser que un hueso adyacente esté impidiendo que el bisturí corte? Para resolver estos problemas, las computadoras y los robots pueden resultar útiles de varias formas.

Al comienzo de la preparación perfecta está la medida exacta de la región del cuerpo a operar. Con la ayuda de la tomografía computarizada, por ejemplo, se puede medir con mucha precisión un órgano que es atacado por un tumor. Luego, las computadoras pueden calcular una imagen tridimensional a partir de esto, lo cual es inmensamente útil para el cirujano durante la operación.

Pero eso no es todo: una cámara en la sala de operaciones monitorea la posición exacta de los instrumentos quirúrgicos. Pequeños reflectores en los instrumentos transmiten continuamente esta información a una computadora. De esta forma, el médico puede ver en todo momento dónde está tocando al paciente.

Además, un robot supervisa la incisión del cirujano. Si realiza el corte un poco demasiado hacia la izquierda o hacia la derecha, la máquina apaga inmediatamente el dispositivo quirúrgico. A una persona le toma la friolera de 0,8 segundos reaccionar ante algo, el famoso momento de conmoción. Un robot es mucho más rápido allí. De esta forma puede salvar al médico de cometer un error y al paciente de un daño grave.

Operación frente a monitores.

Los robots reaccionan sin un momento de sorpresa

Los robots también pueden cometer errores

Las nuevas tecnologías siempre van acompañadas de grandes expectativas, incluida, por supuesto, la introducción de los primeros robots quirúrgicos. Pero las expectativas demasiado altas se ven inevitablemente decepcionadas. También ha habido cierta desilusión en este ámbito. Y no solo eso, sino también, lamentablemente, lesiones graves.

Ejemplo Robodoc. En la década de 1990, este colega estuvo en más de un centenar de quirófanos alemanes. Debería hacer que la inserción de prótesis de cadera sea más precisa y fácil, con claras ventajas para el paciente: curación más rápida, tiempo de recuperación más corto.

Desafortunadamente, en muchos casos resulta muy diferente. Varias veces, Robodoc tritura demasiado hueso natural, a veces incluso lo hace en el lugar completamente equivocado. En otros casos, los músculos circundantes se estiran tanto que los pacientes luchan con problemas durante meses. Mientras tanto, Robodoc ha desaparecido en los almacenes de las clínicas.

El soporte técnico de los cirujanos tiene sentido y en el futuro es imposible imaginar quirófanos sin ellos, todos los expertos coinciden en esto. Pero también están seguros de que los robots nunca irán más allá del papel de asistentes. Harán que el trabajo de los médicos sea mejor y más preciso, pero el cirujano seguirá siendo insustituible en el quirófano en el futuro.