Rocas rodantes

Rolling Stones en vivo 1998

La carrera de los Rolling Stones abarcó seis décadas de altibajos vertiginosos y trágicos. En la década de 1960 proporcionaron la banda sonora para jóvenes rebeldes y luego se convirtieron en la mejor banda de rock and roll del planeta.

Dos viejos amigos y el blues

La historia de los Rolling Stones comienza a finales de 1961 en una estación de tren de Dartford, a unos 30 kilómetros al sureste de Londres. Allí, Keith Richards, de 18 años, conoce a un amigo de la escuela secundaria llamado Mike Jagger.

Richards ve el disco de Chuck Berry que Jagger lleva bajo el brazo y los dos se dan cuenta de que tienen las mismas preferencias musicales: el blues de Chicago de Muddy Waters, Howlin ‘Wolf o Jimmy Reed.

Jagger habla de su banda «Litte Boy Blue And The Blue Boys». Invita a Richards, que toca la guitarra, a la sala de ensayo. Un poco más tarde aparece allí, toca un poco su guitarra Hofner y convence de inmediato.

Inicios de la banda

En un concierto en Londres, Jagger y Richards conocen al guitarrista Brian Jones, cuya banda acaba de separarse. La química también está bien con él, y junto con el bajista de Blue Boys, Dick Taylor, forman una nueva banda. Jagger se llama a sí mismo Mick en lugar de Mike, supuestamente porque eso suena menos burgués.

Tony Chapman se une al baterista, mientras que Ian Stewart está en los teclados. Con esta formación, tocaron su primer concierto el 12 de julio de 1962 en el Marquee Club de Londres.

Su música suena áspera y sucia y con sus influencias de blues y la voz «negra» de Jagger está a kilómetros de la línea de ensamblaje pop a la Cliff Richards, que domina las listas de éxitos.

Brian Jones llama a un periódico antes del concierto para colocar un anuncio. Cuando se le pregunta cómo se llama la banda, primero tiene que encajar, todavía no hay nombre. Entonces su mirada se posa en un disco de Muddy Waters, una de las canciones que allí se llama «Rollin ‘Stone». Sin más preámbulos, Jones decide: «Somos los Rollin ‘Stones».

El primer sencillo

En la estela de los Beatles, que desde 1962 revolucionaron a los británicos y un poco más tarde al resto del mundo pop, la carrera de los Stones también despegó. Taylor es reemplazado por Bill Wyman y el nuevo baterista es el baterista de jazz Charlie Watts.

Y Andrew Loog Oldham es un gerente que ha trabajado para los Beatles y está en buenos términos. De hecho, consiguió a los Stones un contrato discográfico con la compañía Decca, que recientemente había rechazado a los Beatles.

El 7 de junio de 1963, los Rolling Stones lanzaron su primer sencillo: «Come On», una versión de Buddy Holly. Antes de eso, el manager Oldham aconseja al teclista Stewart que deje la banda. Su apariencia no coincide con la imagen que tiene en mente para los Stones, según Oldham. Stewart permaneció con la banda como director de gira, músico en vivo y de estudio hasta su muerte en 1985.

The Rolling Stones en un programa de televisión británico en 1963.

Al principio se veían bastante bien

La banda sonora de la rebelión

Oldham logra presentar a la banda como anti-Beatles: Los Stones lucen sombríos en lugar de amigables en las fotos, usan el cabello más largo y se dan un aura de distanciamiento y peligro.

Luego está su sonido y su espectáculo escénico: ruidoso, grosero, vulgar y cargado de muchas insinuaciones sexuales. Los Rolling Stones fueron la mejor forma para que los adolescentes de la época sorprendieran a sus padres.

En 1964, Oldham persuadió a la banda para que grabara sus propias canciones además de las versiones de sus modelos de blues. Un movimiento que vale la pena. En la primavera de 1965 «The Last Time» irrumpió en la cima de las listas, poco después se lanzó «Satisfaction» y se convirtió en el éxito número uno en todo el mundo.

Los Stones se suben a la cinta de correr que era típica de la época: la gira sigue a la gira, y los raros descansos intermedios se utilizan para grabaciones y citas de prensa.

Los disturbios ocurren regularmente en los conciertos: los adolescentes histéricos gritan y se desmayan, los visitantes inician peleas, mientras la banda vierte más leña al fuego con anuncios provocativos y gestos sugerentes. Después de los conciertos, que a menudo son interrumpidos violentamente por agentes de policía, muchas de las salas se asemejan a verdaderos campos de batalla.

Mick Jagger y Brian Jones 1964.

Así son los rebeldes en los años sesenta

Muerte en la piscina

La vida en el carril rápido pasa factura. Paralelamente al éxito mundial, el consumo de drogas de la banda también está aumentando. En 1967 los investigadores encuentran lo que buscan en varios registros domiciliarios: Jagger, Richards y Brian Jones llegan a la corte y son condenados a penas suspendidas.

Pero los miembros de la banda no se toman en serio el disparo de advertencia. Jones, en particular, desarrolla un problema de drogas en toda regla. Cada vez pierde más el placer del estrés constante de las giras, incluso con las grabaciones de estudio en las que apenas se involucra.

Cuando, después de otro delito de drogas, no pudo obtener un permiso de trabajo para los EE. UU. Y la gira planeada estaba en peligro de romperse, Jagger, Richards y Charlie Watts tiraron de la línea el 8 de junio de 1969.

Conducen hasta Jones y le dicen que planean seguir adelante sin él. Tres semanas y media después, Jones se encuentra ahogado en su piscina. Las circunstancias de su muerte nunca se aclaran.

Retrato de Brian Jones 1968.

El trágico final de Brian Jones fue un shock

Altamont y el fin de la era «Amor y paz»

Apenas dos días después de la muerte de Jones, los Stones están en el escenario frente a varios cientos de miles de personas en un concierto planeado desde hace mucho tiempo en el Hyde Park de Londres y presentan a su nuevo guitarrista Mick Taylor.

El concierto se convierte en un homenaje a Brian Jones, los Stones recitan poesía, tocan sus canciones favoritas y levantan cientos de mariposas blancas para él.

Al final del año, la banda realiza una gira por Estados Unidos por primera vez en tres años, pero esto termina con otra catástrofe. Estallaron disturbios violentos en un festival en Altamont, California.

Durante la presentación de los Stones, un miembro del notorio club de rock Hells Angels, que los Stones contrataron como seguridad, apuñaló a un joven de 18 años justo en frente del escenario. Otras dos personas mueren en un accidente automovilístico y un joven se ahoga en un canal.

El Festival de Altamont, que fue planeado como el «Woodstock de Occidente», es un canto de cisne para la era del «Amor y la paz» y, en adelante, es un final simbólico de la década de 1960.

Rolling Stones en un concierto en Altamont en 1969.

El desastre de Altamont marcó el final de una era

La banda se está alejando

Para los Stones, los setenta comienzan como terminaron los sesenta: con muchos problemas. Las disputas con la discográfica y su gestión paralizaron a la banda durante mucho tiempo. Además, existen horrendas demandas fiscales, lo que significa que la banda está al borde de la bancarrota a pesar del éxito mundial.

Los Stones huyen del Tesoro británico a Francia, donde interpretaron «Exile On Main St.» en 1972. alcanzar el cenit artístico de su trabajo y grabar un álbum que muchos consideran el mejor disco de los Stones.

Pero la banda se está alejando. Jagger disfruta de la vida de la jet-set, socializa en círculos artísticos y se dedica a proyectos cinematográficos, mientras que Richards se interesa principalmente por las fiestas y las drogas.

En 1974 Mick Taylor dejó la banda porque no vio apreciada su contribución creativa. Es reemplazado por el guitarrista de Faces, Ronnie Wood, quien no es considerado miembro de pleno derecho de la banda durante mucho tiempo.

La calidad y relevancia de las grabaciones de los Stones ha ido disminuyendo desde mediados de la década de 1970. La banda, que una vez fue sinónimo de rebelión y anti-actitud, ahora es parte del propio establecimiento musical. Los intentos de la banda de orientarse hacia estilos de moda como el funk, el reggae o el punk rock a menudo se consideran complacientes.

Mick Jagger en un concierto en 1973.

Los egos se hacen más grandes

Justo antes de la ruptura

Como banda en vivo, los Rolling Stones continúan moviendo a las masas, sus giras son cada vez más grandes, más espectaculares y más exitosas. Las salas de conciertos hace tiempo que dejaron de ser suficientes; desde finales de la década de 1970 en adelante, la banda tocó casi exclusivamente en estadios frente a decenas de miles de espectadores.

A partir de 1982 hubo mucho tiempo en la banda. Richards no ha sido adicto a la heroína desde finales de la década de 1970 y está lleno de acción. Sin embargo, Jagger se niega a salir de gira con los Stones. En cambio, intenta una carrera en solitario y realiza giras con su propia banda.

Pero toca muchas canciones de los Stones, lo que molesta enormemente a Keith Richards. Los Stones están a punto de separarse y no volverán a reunirse hasta 1989, cuando la banda ingresa al Salón de la Fama del Rock’n’Roll.

Keith Richards en un concierto en 1987.

La carrera en solitario de Jagger molestó a Richards

Entrada del libro Guinness en el nuevo milenio

En 1993 Bill Wyman dejó la banda y fue reemplazado por Darryl Jones. Al mismo tiempo, los Stones convierten a Ronnie Wood de un artista empleado a un miembro de pleno derecho.

La banda ahora ha encontrado un modus operandi que satisface los egos de todos los involucrados. Cada miembro tiene la oportunidad de desahogarse en solitario y realizar otras actividades, siempre y cuando se asegure que los Stones hagan una gira mundial cada cinco años, que debería ir acompañada de un nuevo álbum si es posible.

Un concepto de trabajo que también funciona en el nuevo milenio: la gira del álbum «A Bigger Bang» (2005) es visitada por 4,6 millones de personas y recaudó 558 millones de dólares, lo que le valió a la banda una entrada en el Libro Guinness. La gira «No Filter» de 2017 también genera ventas de más de $ 400 millones.

Charlie Watts en un concierto en 2007.

Gris, pero aún exitoso: Charlie Watts