Rudolf Virchow

El médico Rudolf Virchow está rodeado de esqueletos en su estudio en Berlín.

Los científicos de toda Europa comenzaron a investigar la génesis y la fisonomía de los humanos a mediados del siglo XIX. El médico Rudolf Virchow fue un líder en este campo en Alemania.

El erudito Rudolf Virchow

La biografía de Rudolf Virchow (1821-1902) se lee como el currículum clásico de un erudito del siglo XIX: Virchow fue médico, antropólogo, etnólogo y arqueólogo.

Como político liberal, se hizo un nombre en Berlín durante la era bismarckiana. Virchow se hizo famoso por su investigación médica sobre «patología celular». Pero también logró el reconocimiento internacional como antropólogo y etnólogo.

En 1896, Rudolf Virchow fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad de Antropología, Etnología y Prehistoria de Berlín. El objetivo de esta sociedad era recopilar los últimos resultados de investigación en el campo de los estudios humanos.

Todo lo que se trajo de expediciones y viajes de larga distancia, incluidos esqueletos y cráneos, se presentó a la audiencia especializada y se discutió aquí. Los resultados de estos encuentros fueron catalogados y publicados en la revista regular de etnología.

La colección Rudolf Virchow

La llamada Colección Virchow ahora es administrada por el instituto antropológico de la Universidad Humboldt. Rudolf Virchow había recolectado más de 5000 esqueletos y cráneos humanos. Empacados en cajas, cuidadosamente etiquetados y registrados, más de 3.000 de ellos todavía se almacenan en un antiguo búnker en Berlín.

Fueron principalmente médicos de barcos quienes, en nombre de Virchow, trajeron esqueletos y cráneos de todos los continentes. A finales del siglo XIX existía un mercado real para los hallazgos de huesos humanos. Fue comprado o intercambiado. Todas las principales colecciones antropológicas y museos de Europa participaron en este macabro acuerdo.

Para los estudiosos, las colecciones etnográficas como la Colección Virchow son invaluables. Consideran que estos esqueletos son documentos biohistóricos. También se les llama «testigos materiales» en el lenguaje de los antropólogos. Los críticos de estas colecciones, en cambio, piden que los restos humanos sean devueltos a los pueblos de los lugares de origen para que puedan ser debidamente enterrados allí.

Bajo la dirección de Rudolf Virchow, se desarrollaron métodos de medición especiales para obtener datos exactos de medición y comparación. La opinión científica común en el siglo XIX era que la humanidad podía dividirse en «pueblos primitivos» y «pueblos civilizados».

La idea estaba muy extendida de que las características externas, como un área de la frente fuertemente protuberante, pudieran interpretarse como una relación más estrecha con el hombre primitivo. Se creía que había personas más cercanas al simio en la escala evolutiva. Aquí es donde surgieron los prejuicios racistas de «gente simiesca», «salvajes» o «primitivos».

Völkerschauen y «gente natural no adulterada»

Una práctica muy extendida entre antropólogos y etnólogos ha sido investigar «objetos vivos». Para ello, se llevó a las salas de estudio a personas de la llamada «Völkerschauen», que se podía ver en todas las principales ciudades europeas a finales del siglo XIX. En ese entonces, las personas se exhibían como animales en zoológicos o circos.

El líder del mercado aquí fue el empresario del zoológico de Hamburgo Carl Hagenbeck. En Hagenbeck en Hamburgo, Tierra del Fuego y Lappen, los indios y nubios fueron presentados al público curioso como «primitivos» o «gente natural no adulterada».

Los emprendedores de Völkerschau estaban muy interesados ​​en los estudios realizados por etnólogos y antropólogos, ya que demostraban la «autenticidad» de los participantes de la exposición.

Un Völkerschau en el zoológico Hagenbeck de Hamburgo.

Völkerschauen también tuvo lugar en Hamburgo

El espíritu libre y humanista Virchow también hizo uso de esta posibilidad. Totalmente comprometido con la pretensión de objetividad científica, Virchow escapó de la arrogancia y el contenido racista de sus acciones.

Un informe de investigación de Rudolf Virchow muestra qué tortura fueron estos exámenes para los participantes de Völkerschau. Examinó a una mujer de la tropa esquimal de Hagenbeck de 1880:

«Fue muy difícil tomar medidas en ella, que las otras fueron muy fáciles de tomar. Tan pronto como comenzaron las mediciones corporales, comenzó a temblar y se emocionó mucho. Mientras yo intentaba determinar la longitud de la braza y el estiramiento sus brazos en posición horizontal Lo que probablemente nunca le había pasado en toda su vida, de repente tuvo un ataque: saltó alrededor de la habitación con ambas piernas en una posición encorvada … Gritó, su fea cara se veía de color rojo oscuro, sus ojos brillaban, se formó un poco de espuma en la boca, suficiente, era una vista de lo más repugnante … Entonces, de repente, se quedó quieta, apoyó la cabeza en la mesa, permaneció en esta posición durante unos minutos, luego se enderezó y dijo en su propio idioma: Ahora estoy bien otra vez «. (Fuente: Zeitschrift für Ethnologie 1880).