Seda de concha

Costa del mar de Cerdeña

La seda de concha es probablemente el material más precioso de la historia y su valor solo puede compararse con los hilos de oro hilados. El hilo dorado brillante se obtiene del biso, las fibras de lana del caparazón de la pluma «Pinna nobilis», que es originaria del mar Mediterráneo.

Solo para jefes coronados y dignatarios clericales

Las fibras con las que el mejillón se adhiere a las algas son especialmente resistentes al desgarro y aún más finas que la seda. Dado que es muy lento y difícil recuperar la barba del mejillón y procesar las fibras, esto solo hizo que la seda del mejillón fuera aún más preciosa.

La carcasa de la pluma, que puede medir hasta un metro de largo, se conoce desde la antigüedad romana. La explotación de la «Pinna nobilis» fue particularmente pronunciada en la isla de Cerdeña. Se sacrificaron alrededor de 4.000 mejillones por un kilogramo de seda de mejillón. El valor de la seda de mejillón hilado solo fue superado por el oro.

En consecuencia, era exclusivo llevar la codiciada y lujosa tela. Sólo cabezas coronadas y dignatarios clericales, abades, papas, príncipes y reyes, se adornaban con túnicas, sombreros, guantes y cuellos de manto de seda de concha. Solo unas pocas piezas de tela de seda de concha han sobrevivido en todo el mundo.

En la colección zoológica de la Universidad de Rostock todavía puede maravillarse con un par de guantes de seda de concha. Pero la sobreexplotación desenfrenada diezmó considerablemente el número de cartuchos de corrales. A mediados del siglo XX se extinguió casi por completo. La contaminación del Mediterráneo hizo el resto.

Mano con seda de concha

Seda de concha: extremadamente resistente al desgarro y, sin embargo, más fina que la seda

Información interesante para biólogos marinos

Hoy la «Pinna nobilis», que puede tener entre 30 y 40 años, está protegida por la naturaleza. La carcasa de la pluma proporciona a los biólogos marinos información interesante sobre las fluctuaciones de temperatura en el agua de mar. Las mediciones han demostrado que la carcasa de la pluma tiene más isótopos de oxígeno cuanto mayor es la temperatura del agua.

Lo que es particularmente interesante para los investigadores es que las conchas marinas se pueden usar para rastrear la temperatura del mar durante largos períodos de tiempo. Es ideal para el análisis que «Pinna nobilis» no tiene que ser asesinado para esto.

Carcasa de bolígrafo grande

El gran caparazón de la pluma es ahora una especie protegida.

Autor: Sabine Kaufmann