seda

Tela de seda roja

Durante mucho tiempo, la seda fue un lujo que solo los ricos podían permitirse. Ahora encontramos seda en casi todas partes: en chaquetas acolchadas, edredones, paraguas, sombreros, paracaídas, ropa interior, hilo dental. No importa lo que esté hecho de la seda de fibra natural fina y resistente, comienza con una pequeña oruga, la hiladora de morera.

Comer hasta que «ya no sea posible»

El llamado hilandero de morera hila la seda que ahora está ampliamente disponible en las tiendas. Comienza con la mariposa nocturna de color amarillo grisáceo que pone de 200 a 800 huevos. Después de unos diez días, de los huevos salen orugas pequeñas, de dos a tres milímetros de largo, de pelo negro.

Durante el invierno, el criador mantiene los huevos frescos. Las orugas solo nacen cuando hace calor y hay suficiente comida. Después de solo tres días, la piel de las pequeñas orugas se vuelve blanca. Las polillas de la morera mudan y comen y comen y, como su nombre indica, solo hojas frescas de la morera.

Después de cuatro semanas y un total de cuatro mudas, la oruga se ha alimentado 40.000 veces su peso original. Ahora se trata del grosor de un dedo. La transformación puede comenzar.

Dos gusanos de seda en la hoja

Los gusanos de seda comen su camino en muy poco tiempo.

Vida y muerte en el capullo

Antes de que la oruga se convierta en crisálida, primero hila una maraña de seda entre briznas de hierba y ramitas. Este será el anclaje del capullo. Esta maraña de seda también se conoce como seda flocada. Colgado de él, ahora gira un hilo de unos 3.000 metros alrededor de sí mismo.

La oruga tiene cuatro glándulas en su labio inferior. Dos glándulas producen cada una un hilo al mismo tiempo. Consiste en fibrina, una proteína similar a un cuerno, y está pegada con sericina, un pegamento. El pegamento también se conoce como estopa de seda. Contiene pigmentos que determinan el color de la seda cruda.

Al girar, la oruga se mueve en forma de ocho. Dependiendo de la raza, los capullos pueden ser esféricos, ovalados u oblongos, blancos, amarillos, rosados ​​o grises. La oruga todavía está activa en él por un tiempo. Pero luego descansa. En esta fase se habla del muñeco.

Red de gusanos de seda

Enredo de seda y capullo

Después de 18 días, normalmente emergería una mariposa blanca de pelo lanudo. Pero el criador lo impide. La mariposa ablanda el capullo con una secreción y luego lo muerde. El hilo ya no podía desenrollarse del capullo. Por lo tanto, el criador mata la larva hilada después de diez días. Solo las polillas de la morera que se utilizan para la reproducción pueden eclosionar.

Las larvas en los capullos se matan utilizando vapor, aire caliente o el microondas. Luego hay un baño caliente para que se suelte el pegamento que mantiene unidos los hilos de seda en el capullo. Solo entonces se podrá desenrollar el hilo.

Dependiendo del tamaño de hilo deseado, se combinan diez o más de los hilos delgados como una oblea. Un kilogramo de capullos produce unos 250 gramos de hilo de seda.

Capullos en un cucharón grande

Un kilogramo de capullos produce unos 250 gramos de hilo de seda.

De capullo a tela noble

La capa superior del capullo no se puede desenvolver. Las fibras están enredadas y son cortas. Simplemente se arrancan o peinan. Viene al mercado como la denominada seda laminada y se asemeja a la ortiga o al algodón de color natural.

Lo que queda después del peinado también se usa. Esta es la seda bourette. Es toscamente hilado, tiene muchos botones y es desafilado. Una vez que se ha eliminado la capa superior del capullo, comienza el desenrollado. El resultado es seda cruda o seda de líber. No brilla, no es flexible, pero es muy firme.

Se puede fabricar una amplia variedad de productos de seda a partir de seda cruda. Dependiendo de la calidad deseada, se libera más o menos completamente del líber, es decir, del pegamento que pega los hilos. Esto se hace hirviéndolo en agua con jabón.

Polilla de seda china en el trabajo

En China, algunos de los hilos todavía se hacen a mano.

Cuanto más se «desbarba» la seda, más brilla. La seda cien por cien desbarbada es la denominada seda brillante o seda cuite. Sigue siendo una de las sedas más caras y se teje en damasco de seda, seda atlas o seda duquesa.

El material que se elabora a partir de las excreciones del gusano de seda es muy popular, sobre todo por sus propiedades: la seda se puede estirar alrededor del 15 por ciento sin romperse. También tiene un efecto regulador de la temperatura: enfría cuando hace calor y calienta cuando hace frío.

Puede absorber hasta el 30 por ciento de su propio peso en humedad sin sentirse mojado. La superficie repele la suciedad e insensible a los olores. La seda es resistente a las arrugas y se seca rápidamente.

Quien mas esta loco …

No son solo los gusanos de seda los que hilan hilos de seda que pueden transformarse en textiles: las telas de araña son particularmente notables en el verano indio.

Pero en 1665 hubo un evento natural especial: el bosque y los campos alrededor de Merseburg estaban completamente cubiertos de telarañas. Esto dio a algunos Merseburgers la idea de tejer cintas de seda con hilos de araña, una idea de negocio sin perspectivas, porque el evento no se repitió en los años venideros.

Prado cubierto de araña entre

Las telarañas no eran una alternativa real

Unos 50 años después, un francés de Montpellier tuvo una idea similar: quería hacer guantes y medias con seda de araña. Pero incluso este negocio duró poco.

Incluso hay seda que viene del mar. El productor es la concha de hilandería en la región mediterránea. El mejillón tiene glándulas que producen el hilo de seda. Esta seda se conoce desde la antigüedad romana. Fueron llamados byssus, al igual que la almeja. Las telas hechas con él eran muy raras incluso entonces y, por lo tanto, particularmente valiosas.

Mano con seda de concha

La seda de concha era extremadamente valiosa en la antigüedad.

La hiladora de tussah o la hiladora de seda salvaje suministra seda, ya que todavía está disponible comercialmente hoy como seda salvaje. La oruga se convierte en crisálida y, después de un tiempo, sale de su capullo de seda como una mariposa terminada. Al hacerlo, destruye el capullo y, por lo tanto, también el hilo continuo. De modo que la seda no se puede desenrollar, solo arrancar. Es desigual, opaco y naturalmente de beige a marrón.

Autor: Bärbel Heidenreich