Serpientes del desierto

serpiente de cascabel

¿Por qué las serpientes del desierto amenazan a sus enemigos haciendo ruido con la cola o traqueteando, mientras que la mayoría de las otras serpientes silban la lengua para ahuyentar a sus enemigos?

Las serpientes del desierto tienen que sobrevivir en un clima extremadamente seco. Obtienen la humedad necesaria casi exclusivamente de los fluidos corporales de sus presas. Muchas serpientes del desierto tienen fosas nasales muy pequeñas para minimizar la pérdida de humedad a través de la respiración.

La intención de ahorrar agua es también la razón por la que las serpientes del desierto hacen sonar la cola o las escamas para ahuyentar a sus enemigos y no silbar como sus compañeros en hábitats más húmedos. Con la amenaza del silbido, se pierde una humedad valiosa porque el aire que se utiliza para generar el ruido contiene mucha agua.

A lo largo de la evolución, las diversas especies de serpientes del desierto han desarrollado diferentes mecanismos de traqueteo y traqueteo. La víbora cornuda, que es nativa de los desiertos de arena, piedra y arcilla, por ejemplo, hace el sonido de traqueteo arrastrándose de un lado a otro en el lugar, de modo que sus escamas de piel se frotan entre sí. Las serpientes de cascabel americanas, por otro lado, causan la señal de advertencia de una manera completamente diferente.

Una serpiente de cascabel en la arena con la boca abierta

Las serpientes de cascabel intimidan a sus enemigos cuando están en peligro

De la punta de la cola de una serpiente de cascabel cuelgan escamas de piel sueltas y huecas, las llamadas extremidades de cuerno residual. Cuando suena, simplemente sacude la cola hacia adelante y hacia atrás para que las escamas se golpeen entre sí.

Las serpientes de cascabel jóvenes todavía carecen por completo del órgano típico. Solo después de la primera muda se puede reconocer una yema de cascabel como una tapa cerrada hecha de material de cuerno. Durante sus tres o cuatro mudas al año, muda toda la capa exterior, excepto el sonajero.

Se agrega un nuevo trozo de segmento de cuerno después de cada muda. Por lo tanto, la serpiente solo puede sonar amenazadoramente después de uno o dos años.

Autor: Pia Prasch