Sherlock Holmes

Firmar delante del Museo de Sherlock Holmes en Londres

Poco sabía él cuando Arthur Conan Doyle escribió su primera historia de Sherlock Holmes en 1886 cuán famoso llegaría a ser el personaje en la literatura. El detective idiosincrásico tiene un estatus de culto hoy.

El nacimiento del detective maestro

Arthur Conan Doyle desarrolló una pasión por la escritura junto con su profesión de médico. Inicialmente se pensó en el personaje que lo haría famoso sin la intención de convertirla en la heroína de toda una serie:

En 1886, el detective Sherlock Holmes apareció por primera vez en el cuento «Un estudio en escarlata». Se trataba de un asesinato por venganza. Holmes identificó al perpetrador en su primer caso con gran pericia y con métodos de ciencia criminal, muy avanzados para la época. Por ejemplo, examinó rastros de sangre en un laboratorio de química bien equipado.

Esta historia criminal, en la que el Dr. Watson apareció como el ayudante y compañero del detective principal y vendió Doyle a un editor por el equivalente a 150 euros. Fue impreso en un almanaque de Navidad en 1887.

Sir Arthur Conan Doyle escribiendo en el jardín

El Señor Arturo Conan Doyle

Una comida con consecuencias

Doyle hacía tiempo que se había dedicado a otros temas literarios y su principal ocupación como médico cuando recibió noticias de un editor estadounidense dos años después. Probablemente había leído la historia de detectives británica más por casualidad y ahora quería hacer negocios con Doyle sobre nuevos episodios de Sherlock Holmes. Contrató a un representante de ventas para que se reuniera con Doyle durante la cena y lo contratara.

A este almuerzo de trabajo se invitó a otro escritor, en quien la editorial estadounidense también mostró gran interés: el poeta irlandés Oscar Wilde, que pronto alcanzaría gran fama y reconocimiento con sus obras.

Wilde y Doyle llegaron a un acuerdo con la editorial estadounidense. Oscar Wilde luego escribió su libro «El retrato de Dorian Gray», Doyle presentó su segunda gran novela de detectives sobre Sherlock Holmes con «El signo de los cuatro».

La muerte del detective

Pero no fueron las cuatro largas historias de crímenes sobre el detective de Londres con el rostro demacrado y la distintiva nariz aguileña las que se hicieron más populares. Los 56 episodios cortos de Sherlock Holmes fueron muy populares entre los lectores. Aparecieron como historias en serie principalmente en «Strand Magazine», una revista mensual muy popular.

La enorme popularidad de Sherlock Holmes y sus casos trajo a esta revista altas ventas y una enorme riqueza a su autor. Las historias se han traducido a más de 50 idiomas y sirvieron como plantillas para películas, obras de teatro, obras de radio y cómics.

Sin embargo, Doyle solo escribió los muchos episodios de crímenes de mala gana y bajo la presión de su editor y sus numerosos lectores. Ya en 1893, Doyle se había cansado de la figura de Sherlock Holmes y estaba trabajando hacia el final de su héroe.

En la historia «El problema final» («El último caso») lo deja morir: Holmes cae por una cascada en una pelea con su peor adversario, el profesor Moriarty, en Suiza. Doyle quería cerrar el capítulo sobre Sherlock Holmes para siempre. Pero las cosas resultaron de otra manera.

Dibujo: Sherlock Holmes y el Dr.  Watson

Sherlock Holmes y el Dr. Watson

Holmes sigue vivo

Cuando Doyle decidió en 1893 resolver su último caso y dejar morir a Sherlock Holmes en él, un clamor de horror recorrió el mundo. Se recibían cartas de protesta, a menudo con comentarios amargos y decepcionantes. «¡Tu bestia!» fue uno de los insultos más inofensivos que soportó Doyle.

Los límites entre el personaje de ficción y la realidad estaban completamente borrosos. Sherlock Holmes había jugado un papel importante en la vida de los lectores.

Hubo una histeria colectiva similar en 1774 cuando Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) publicó su novela «Los dolores del joven Werther». En él, el protagonista eligió el suicidio por amor. La conmovedora historia desencadenó una verdadera ola de suicidios entre los jóvenes de la época.

Los fanáticos de Holmes no llegaron tan lejos, pero se podía ver a los fanáticos de Holmes en muchas ciudades con brazaletes negros como muestra de luto y lamentación por la muerte de su héroe. La prensa diaria también participó en el fenómeno Holmes. El «Kölnische Tageszeitung» escribió: «Es cierto que la Europa actual padece una enfermedad que se puede llamar sherlockismo …»

Después de que muchos «sherlockianos» enojados y decepcionados expresaron su dolor por la muerte de Sherlock Holmes y la editorial persuadió a Doyle con una gran suma de dinero, el autor hizo resucitar a su héroe de la novela:

Aunque el profesor Moriarty murió en la refriega en Suiza, el propio Holmes sobrevivió a la caída, Doyle lo había anunciado y había hecho felices a los muchos fanáticos del detective con esta noticia y las nuevas historias de Holmes que siguieron.

En 1902 apareció otra novela con Sherlock Holmes con «El perro de los Baskerville» («El perro de Baskerville»), que se convertiría en la historia criminal más famosa sobre el maestro detective de Londres.

Christopher Lee como Sherlock Holmes

Christopher Lee como Sherlock Holmes

Personaje ficticio con dirección postal.

Sherlock Holmes vivía en 221b Baker Street en Londres, solo en la imaginación y en las historias de su inventor, Sir Arthur Conan Doyle, por supuesto. En 1990, sin embargo, la imaginación de Doyle se hizo realidad:

En las inmediaciones de la dirección de la novela, se construyó un Museo de Sherlock Holmes en Baker Street. Presenta el apartamento del detective exactamente como Doyle lo pensó y lo describió en sus historias:

una sala de estar, cómodamente amueblada al estilo de la época victoriana y repleta de muchos recuerdos del criminalista. Hay dos dormitorios en el apartamento, uno para el propio Holmes y el otro para su fiel compañero, el Dr. Watson. En las novelas, los dos vivieron y trabajaron allí desde 1881 hasta 1904.

Sherlock Holmes es posiblemente uno de los pocos personajes de una novela que ha llegado a un domicilio real en el mundo real. Cientos de cartas todavía llegan al 221b de Baker Street en Londres. De hecho, existe el edificio administrativo sobrio de una sociedad de construcción, pero proporcionó un empleado que, en nombre del detective maestro, respondió el correo de sus muchos admiradores según su leal saber y entender.

La sala de estar de estilo victoriano de Sherlock Holmes en el Museo de Sherlock Holmes en Londres.

La sala del maestro detective