Siberia

Vista de los Alpes siberianos cubiertos de nieve.

Con un tamaño de más de diez millones de kilómetros cuadrados, Siberia es más grande que cualquier otro país del mundo. Se extiende 7.000 kilómetros de este a oeste, 3.500 kilómetros de norte a sur. La enorme área se divide en varias zonas de vegetación: desierto frío ártico, tundra, taiga y estepa. La temperatura media anual ronda los cero grados centígrados. Siberia es una tierra de superlativos: infinitamente amplia, inimaginablemente fría, llena de recursos naturales y gente interesante.

La conquista de Siberia

Vista aérea de un bosque con un río que fluye a su lado, que ha dejado al descubierto una amplia extensión de arena.

La tierra detrás de los Urales prometía grandes riquezas

La historia de Siberia está marcada por asentamientos y conquistas por tribus de diferentes orígenes. Incluidos los pueblos turcos siberianos como los tártaros. Los mongoles han dominado gran parte de Siberia desde el siglo XIII. En el extremo oeste de la región se encuentra el kanato «Sibir», que da nombre a la región hasta el día de hoy. «Sibir» significa traducido el «durmiente». Pero a principios del siglo XVI, el sueño del vasto país al este de los Urales es una y otra vez. Las tentaciones de absorber los muchos tesoros y riquezas del país son demasiado grandes.

Los cosacos jugaron un papel central en la conquista de Siberia, quienes comenzaron a conquistar la tierra detrás de los Urales a finales del siglo XVI en nombre del imperio comercial ruso Stroganov. Los Stroganov hicieron su fortuna con la sal y recibieron una licencia del zar de Rusia para expandirse a Siberia. Los residentes ancestrales se defienden de los intrusos hasta que los cosacos bajo el mando de su capitán Yermak derrotan al kanato siberiano en 1582.

Las aldeas fortificadas hasta los ríos Ob e Irtysh ya existían a finales del siglo XVI. Aventureros, comerciantes, criminales, pero también los primeros agricultores, pronto se mudan al vasto país. Sobre todos los cosacos. A pesar de circunstancias adversas, lograron los 7.000 kilómetros hasta la costa del Pacífico en solo dos generaciones.

Lugar de exilio para prisioneros

Además de los rusos que se mudan voluntariamente a Siberia, millones de personas también están siendo enviadas a la fuerza a Siberia. Allí te esperan condiciones climáticas extremas: mucho calor en verano con enjambres de mosquitos chupadores de sangre y frío ártico en invierno.

Siberia es rica en recursos naturales. Los presos son la forma más barata de explotar los diversos recursos de la tierra. Bajo terribles dificultades y un sufrimiento increíble, los exiliados se afanan, construyen caminos, cortan carbón y rompen piedras. Cuántos mueren por agotamiento, desnutrición o por las balas de sus torturadores, nadie lo sabe hasta el día de hoy. Escapar es casi imposible. Cualquiera que lo intente de todos modos enfrentará crueles castigos.

Lo que comenzó bajo los zares a principios del siglo XIX se desarrolló en una amarga brutalidad bajo la dictadura de Stalin (1878-1953). Los gulags (Glavnoe Upravlenie Lagerej = administración principal de los campos de trabajo) se convirtieron en el epítome del sistema soviético de trabajo forzoso y el aparato de represión. En la era de Stalin, de 1930 a 1953, al menos 18 millones de personas fueron encarceladas en los campos.

Ruina de una atalaya de madera con una valla de alambre de púas podrido en un paisaje nevado.

La mayoría de los gulags estaban en el desierto

Además, alrededor de seis millones de personas habían sido enviadas al exilio siberiano como «colonos especiales» o «colonos de trabajo» en los últimos años de Stalin. Pocos prisioneros regresan de los campos de trabajo. Más de 2,7 millones mueren allí o en el exilio.

Después de la muerte de Stalin, la construcción de los campos se detiene y alrededor de la mitad de los prisioneros (alrededor de 1,2 millones) son amnistiados y puestos en libertad. Sin embargo, todavía existen campos de trabajo para «contrarrevolucionarios», entre otros, para quienes no se aplica la amnistía. Los campos de trabajo soviéticos solo terminaron con el colapso de la Unión Soviética en 1991.

Incluso hoy, más de 30 años después del final de la era soviética, es difícil aceptar el pasado de los campos de prisioneros rusos. Mientras tanto, las iniciativas locales han erigido monumentos en muchos lugares para conmemorar a las víctimas del terror y la represión. El Museo Gulag «Perm-36» se construyó en uno de los campos de los Urales, pero la investigación histórica recibe poco apoyo oficial.

Las riquezas de Siberia: vida silvestre y recursos naturales

Al comienzo de la colonización rusa, la riqueza animal en Siberia era el gran tesoro. Visones, zorros, corzos, osos y otros animales de piel son cazados sin piedad para conseguir su piel. La oficina central rusa ya cobraba un impuesto sobre las pieles a principios del siglo XVIII. Es la primera gran medida de explotación que golpea duramente al gigantesco país. Este impuesto fue abolido a finales del siglo XVIII: apenas quedaban animales que pudieran ser cazados.

La cabeza de un poderoso tigre siberiano mirando hacia la cámara en un bosque nevado.

El tigre siberiano sigue siendo cazado furtivamente

Además de la valiosa fauna, Siberia tiene inconmensurables depósitos de materias primas: se encuentran carbón, oro, platino, diamantes, crudo, gas natural, hierro y otros minerales y los yacimientos se explotan rigurosamente. Y el cinturón forestal contiguo más grande del mundo también se encuentra en la taiga siberiana. Este tesoro natural se corta sin piedad con las máquinas más modernas. Difícilmente se puede cuantificar el alcance de los problemas ambientales resultantes.

Mientras tanto, los habitantes de Siberia también se benefician de la explotación de sus tierras. Aunque las grandes ganancias todavía van a Moscú y muchos de los pueblos indígenas que se encuentran dispersos por todo el país son pobres, la prosperidad de la población está aumentando lentamente, especialmente en las ciudades alrededor de las tiendas de materias primas.

El clima de Siberia: diferencias extremas de temperatura

Vista aérea de la ciudad siberiana de Yakutsk.

En Yakutsk, las temperaturas oscilan entre menos 50 y más de 30 grados Celsius.

Siberia es una tierra de mucho frío, el clima domina en gran parte la vida cotidiana. Ojmjakon en el noreste de Siberia se considera el polo frío absoluto de la tierra. La gente de allí tiene que soportar hasta 70 grados bajo cero en invierno. La ropa se congela inmediatamente en la línea. La leche se entrega en bloques, se corta y se calienta según sea necesario. Para pescar hay que hacer un agujero en hielo de un metro de espesor. Un proverbio siberiano dice: «Tenemos nueve meses del año fríos y tres meses muy fríos».

Pero el frío es solo un lado del clima siberiano. También puede hacer mucho calor en los meses de verano. Yakutsk, por ejemplo, es la única gran ciudad del mundo que tiene que hacer frente a diferencias de temperatura de más de 80 grados centígrados. En invierno, el termómetro desciende a menos 50 grados, en verano, en cambio, es más frecuente a más de 30 grados centígrados.

Un aspecto secundario molesto del bochorno del verano son los enormes enjambres de mosquitos que pueden oscurecer el cielo como nubes de tormenta. Una vez que los haya experimentado, nunca olvidará a los chupasangres.