SIDA

Alrededor de 800 estudiantes del Siebold Gymnasium en Würzburg se paran en el patio de su escuela en forma de una cinta contra el SIDA

En Europa, el «síndrome de inmunodeficiencia adquirida», o sida para abreviar, ha perdido su horror. La enfermedad es desencadenada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que se ha vuelto manejable con medicamentos. Pero el SIDA todavía no es curable. La crónica de una enfermedad.

Principios de la década de 1980: los primeros casos

En el verano de 1981, los médicos de la agencia estadounidense de control de enfermedades «Center for Disease Control» se alarmaron: cinco hombres homosexuales previamente sanos en el área de Los Ángeles se infectaron con la enfermedad pulmonar rara Pneumocystis pneumonia (PCP), que normalmente solo afecta personas con un sistema inmunológico débil.

Casi en paralelo a esto, el sarcoma de Kaposi, un cáncer, era inusualmente común en la ciudad de Nueva York. Se suponía que los médicos habían descubierto una nueva enfermedad. En ese momento no tenía nombre, pero tenía muchos síntomas.

Dado que fueron principalmente los homosexuales los que inicialmente se vieron afectados por las enfermedades raras, los científicos sospecharon una conexión. El síndrome se denominó «Inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales» (GRID).

Pero los investigadores pronto tuvieron que reemplazar el nombre, que se traduce como «inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales», por otro. Porque aparecieron cada vez más pacientes heterosexuales.

No fue hasta el verano de 1982 que los médicos llamaron al defecto inmunológico «Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida», o SIDA para abreviar. También en Alemania, los médicos diagnosticaron la enfermedad en un paciente por primera vez.

En 1982, los investigadores sabían de 14 países donde había ocurrido la enfermedad. Tenían las primeras sospechas de que cierto virus desencadenaba la inmunodeficiencia con muchos cuadros clínicos.

Un gráfico de computadora con el modelo de un virus HI

Pronto hubo los primeros indicios de un virus como desencadenante.

Mediados de la década de 1980: descubrimiento del virus’

El científico francés Charlie Dauguet trabajó en el grupo de investigación en torno al virólogo Luc Montagnier en el Instituto Pasteur de París en la investigación de retrovirus. Estos virus almacenan su información genética en lo que se conoce como ácido ribonucleico (ARN) y la transfieren a la estructura genética de su anfitrión.

En 1983, Dauguet fue el primer científico en descubrir el virus que causa el SIDA bajo el microscopio electrónico. Inicialmente se llamó Virus de la linfadenopatía (LAV).

Poco después, el estadounidense Robert Gallo también logró aislar el retrovirus. Lo llamó «Virus linfotrópico III de células T humanas» (HLV-III). No fue hasta 1986 que los investigadores acordaron un nombre definitivo: virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Los científicos en ese momento eran optimistas de que pronto encontrarían un medicamento para la enfermedad recién descubierta.

Foto de retrato del científico francés y co-descubridor del patógeno del SIDA, Luc Montagnier.

Luc Montagnier, co-descubridor del virus del sida

Pero los investigadores pronto se dieron cuenta de lo equivocados que estaban. Mientras tanto, aumentó el número de casos de enfermedad. A finales de 1983, 3.000 personas en los Estados Unidos estaban infectadas con el virus, más de 1.000 de las cuales ya habían muerto.

Un estado de ánimo histérico se desarrolló en los Estados Unidos y Europa. En Alemania, una portada de la revista de noticias «Der Spiegel» sorprendió a la gente. Allí se llamó al SIDA la «plaga homosexual».

Pero el artículo también aclaró que este es un término peligroso. Porque nadie sabía exactamente cómo se transmitía el virus. Sin embargo, una cosa ya era cierta en este punto: podría afectar a cualquier persona: hombre y mujer, homosexuales y heterosexuales, adultos e incluso niños.

1985 a 1995: años de aprendizaje, años de sufrimiento

En 1985, la muerte del actor Rock Hudson conmovió a gran parte de la población. Solo ahora muchos se dieron cuenta de que el SIDA puede afectar tanto a las celebridades populares como a los conocidos de al lado. Antes de morir, Rock Hudson ayudó a establecer la Fundación Estadounidense de Investigación sobre el SIDA.

La actriz Elizabeth Taylor asumió la presidencia después de la muerte de Hudson. Su compromiso también contribuyó a un replanteamiento de la población, al igual que la visita de Lady Diana, esposa del heredero británico al trono Carlos, a una enfermería de SIDA. El hecho de que no usara guantes durante su visita y todavía estrechara la mano de personas infectadas con el VIH fue una sensación en ese momento.

La princesa Diana recibe un ramo de flores del paciente de SIDA Martin Johnson

La princesa Diana no mostró reservas al tratar con pacientes con sida

Ahora se sabía que el virus solo se puede transmitir a través de la sangre y el contacto sexual. «Aids-Hilfe» fue fundada en Alemania. El Centro Federal de Educación para la Salud lleva a cabo la campaña «No le dé una oportunidad al SIDA» desde 1987. Desde entonces, todo cinéfilo ha conocido los cortometrajes que explican la enfermedad por inmunodeficiencia.

Si bien, por un lado, aumentó el conocimiento y, por lo tanto, la tolerancia hacia los enfermos, también hubo numerosos retrocesos en el tratamiento de la enfermedad. Estados Unidos prohibió la entrada al país de personas seropositivas, el Papa Juan Pablo II prohibió los condones, Bavaria exigió a los funcionarios que se sometieran a una prueba de VIH hasta 1995, y en Estados Unidos al joven Ryan White no se le permitió asistir a la escuela regular después de sufrir de SIDA de una transfusión de sangre.

A finales de 1990, los científicos calcularon el número de personas infectadas por el VIH en ocho millones. Entre los que murieron como resultado de la infección se encontraban figuras conocidas como el artista Keith Haring, el padre de los Muppets, Jim Henson, y el cantante del grupo de rock Freddy Mercury.

La «Colcha Conmemorativa del SIDA» ha sido un recordatorio de los muertos famosos y desconocidos desde 1987, una especie de colcha de tela que ha sido ampliada por miles de personas en todo el mundo.

Parte de la "Colcha conmemorativa del sida" se encuentra frente al Monumento a Washington.

El «Edredón conmemorativo del SIDA» consta de más de 44.000 piezas individuales y está en constante crecimiento.

En 1991 se añadió como símbolo la cinta roja, que se distribuyó un año después en Europa un año después en un concierto conmemorativo de Freddy Mercury en Londres.

Hasta entonces, solo había un fármaco disponible para aliviar la infección: el ingrediente activo azidotimidina (AZT). Sin embargo, tuvo efectos secundarios graves y la mayoría de los pacientes desarrollaron rápidamente resistencia al fármaco.

1996 a 2005: desarrollo de fármacos eficaces

Los investigadores reunieron cada vez más conocimientos sobre el origen del virus.’. Dado que los síntomas del SIDA, como infecciones frecuentes, fiebre y sudores nocturnos, a menudo tardan varios años en aparecer, el virus debe haber existido antes de la década de 1980.

Los científicos terminaron la primera aparición del virus’ a principios del siglo XX. Sospechan que el virus de inmunodeficiencia de los simios (VIS) se transmitió de los chimpancés y otras especies de monos a los humanos porque algunos de ellos se comieron la carne de los monos. En los seres humanos, el virus SI se convirtió en el virus HI.

Mientras tanto, los médicos habían comenzado a renunciar al nombre de SIDA. La razón de esto fue que el término todavía estaba lleno de prejuicios en la sociedad. En cambio, los médicos hablan de los pacientes con VIH en varias etapas hasta el día de hoy.

A mediados de la década de 1990, el investigador del VIH David Ho comenzó a utilizar las primeras terapias combinadas. Finalmente se había desarrollado un método de tratamiento que, aunque no cura, puede hacer soportable la vida con el SIDA.

Pero la epidemia estaba lejos de terminar. Especialmente en los países más pobres del mundo, las personas murieron como resultado de la enfermedad porque no recibieron educación y los medicamentos eran demasiado costosos para ellos.

Una mano sostiene una pastilla, la otra un blister

Una o dos tabletas al día suelen ser suficientes para el tratamiento.

Además de la educación, los genéricos (medicamentos de imitación baratos) eran la única forma de que estos países pudieran controlar la epidemia. Incluso la Organización Mundial del Comercio (OMC) reconoció esto en 2001 y otorgó a los países en desarrollo el derecho a fabricar medicamentos genéricos en caso de emergencias nacionales.

Ese mismo año se fundó el «Fondo Mundial» de lucha contra el sida, la tuberculosis y la malaria. Su objetivo es, sobre todo, conquistar a la comunidad empresarial para luchar contra el sida. Dos años después, la OMC acordó que los genéricos no solo deben entregarse a los países que los fabrican, sino que también deben facilitarse las importaciones desde el exterior.

En 2003, Beijing finalmente logró poner un comercial de condones en la televisión. También en Occidente quedó claro que la investigación debe ir más allá.

En 2004, una película para televisión en los EE. UU. Ganó todos los premios Golden Globe en su categoría. «Angels in America», una película basada en una obra de teatro de la década de 1990, cuenta las historias de varias personas que sufrieron de SIDA en Estados Unidos en la década de 1980. En la película queda claro que los políticos hubieran preferido guardar silencio sobre la nueva epidemia en ese momento.

Fotos de la serie estadounidense "Ángeles en América"

«Ángeles en América» ​​reavivó el debate sobre el SIDA

2006 a la fecha: la educación sigue siendo importante

Hasta la fecha no existe vacuna ni cura para el sida. Según ONUSIDA, el programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el sida, alrededor de 1,7 millones de personas se infectaron por el VIH en 2019. Hay 38 millones de personas seropositivas en todo el mundo. Casi 76 millones de personas se han infectado con el virus HI desde el estallido de la epidemia. De ellos, casi 33 millones murieron a causa del SIDA.

Quienes hablan hoy sobre el VIH y el SIDA a menudo solo piensan en el sur de África. Dos tercios de todas las personas infectadas viven allí. Pero el número de infecciones también está aumentando nuevamente en otros continentes como Asia y Europa del Este. Ha crecido una nueva generación que no experimentó el horror de los primeros años del sida y es más imprudente con el tema.

Según estimaciones del Instituto Robert Koch de 2019, alrededor de 91.000 personas en Alemania viven con el VIH. 2.600 personas se infectan por año. Esto significa que el número de nuevas infecciones en Alemania está disminuyendo ligeramente. Sin embargo, sigue siendo importante en este país educar a las personas sobre cómo pueden protegerse contra el VIH.

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