Sinestesia

Letras de plástico de diferentes colores sobre un fondo blanco.

Todo el mundo conoce este fenómeno: hay un olor en el aire que inmediatamente nos recuerda situaciones de la infancia. Para algunas personas, va un paso más allá: pueden escuchar imágenes, sentir letras o ver sonidos.

La audición del color es hereditaria

La «audición de color» está particularmente extendida: los afectados escuchan ruidos, palabras y números y al mismo tiempo ven colores. Por ejemplo, un sinestesista piensa en la letra O como un gris claro que se vuelve azul cuando se habla en voz alta.

Otro ve pinturas a todo color tan pronto como escucha música de piano. Y una tercera víctima percibe la risa de su marido como un marrón dorado brillante, crujiente como una tostada con mantequilla.

Tonos claros – colores claros: de acuerdo con esta analogía, las personas que no tienen audición de colores suelen asignar tonos a los colores. Sin embargo, las experiencias de los sinestésicos van mucho más allá de las meras asociaciones de colores. Por lo general, se desarrollan en la infancia y no se pueden suprimir.

La ciencia se toma el fenómeno en serio. Sin embargo, hasta ahora hay poco conocimiento confiable sobre su origen. El neurólogo británico Simon Baron sospecha que existe un cableado inusual en el cerebro de los afectados.

Otros estudios sugieren que la corteza visual de los sinestésicos se activa mientras se escucha.

Existe alguna evidencia de que la sinestesia tiene causas genéticas. De 26 sujetos examinados en la Universidad de Cambridge, la mayoría tenía parientes cercanos que también eran dotados sinestésicamente.

Los expertos estiman que en cada 2.000 personas los sentidos se superponen. Más del 80 por ciento de ellos son mujeres.

No todos están contentos con su talento: las personas con una fuerte tendencia a la sinestética a menudo se quejan de dificultad para concentrarse. Otros, en cambio, utilizan su habilidad especial para actuar como burro: asocian, por ejemplo, el sonido del vocabulario latino con ciertas mezclas de colores mientras aprenden.

El fenómeno se conoce desde hace siglos.

El fenómeno de escuchar colores o ver sonidos no es nuevo. Ya en 1690, el filósofo John Locke mencionó a un ciego que había pensado mucho en los objetos visibles. Con la ayuda de las explicaciones de sus amigos y sus libros, dice un día que finalmente sabe lo que significa el rojo escarlata: suena como una trompeta.

Como resultado, Isaac Newton, entre otros, intentó asignarse matemáticamente colores y tonos entre sí. Sobre esta base, el matemático Louis-Bertrand Castel desarrolló un piano en color en el siglo XVIII.

Más de un siglo después, el compositor ruso Alexandr Scriabin escribió su sinfonía «Prométhée»: se supone que la partitura para un piano ligero traduce los sonidos en colores y formas.

El pintor Wassily Kandinsky también estaba dotado de sinestésica. Encontró una explicación espiritual para su audición del color en la antroposofía de Rudolf Steiner.

Steiner dijo que «cada color, cada percepción de la luz corresponde a un tono espiritual». Francis Galton examinó sistemáticamente las experiencias de los sinestésicos por primera vez en 1883.

Llegó a la conclusión de que el fenómeno es único individualmente: cada oyente de color ve un color diferente y muy específico para un tono determinado.

Trompeta sobre fondo azul.

¿Suena el escarlata como una trompeta?

Pollo esférico

Otros sentidos mixtos son menos comunes. Sucede que los colores se asocian a un determinado gusto o tonos con una determinada postura.

El neurólogo estadounidense Richard E. Cytowic informa de un huésped de un restaurante que se quejó después de comer: «El pollo tenía un sabor esférico».